Catster Hero: Harmony House for Cats salva a los gatitos y al medio ambiente

Cuando Harmony House for Cats en Chicago reconstruyó su refugio el año pasado, lo hizo con un objetivo específico en mente. Utilizando equipos y materiales ecológicos durante la construcción, diseñó y construyó un refugio que alcanzó el estado LEED Platino (LEED significa Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental) del U.S. Green Building Council en noviembre de 2012.

Según el sitio web de Harmony House, los edificios con certificación LEED están diseñados para 'reducir los costos operativos y aumentar el valor de los activos; reducir los desechos enviados a vertederos; conservar energía y agua; ser más saludable y seguro para los ocupantes; y reducir las emisiones nocivas de gases de efecto invernadero ».

Harmony House is an eco-friendly, no-kill cat shelter in Chicago.

Los detalles de las características ecológicas del refugio contra la muerte son impresionantes. El sistema de calefacción y refrigeración del edificio funciona con 14 pozos geotérmicos, 20 paneles solares térmicos y un sistema solar fotovoltaico de 96 paneles. Un patio central ajardinado proporciona acceso a la luz del día y es accesible para todos en el refugio. Esto incluye a los gatos.

'Los gatos en todas las habitaciones del refugio disfrutan de la luz natural y miran los árboles y las flores que rodean el edificio', dice Ann Dieter, presidenta de Harmony House.



Fundada en 1970, Harmony House entró en la escena del rescate cuando el control de animales local y la Sociedad Anti-Crueldad eran prácticamente el único juego en la ciudad. Reconociendo que muchos gatos estaban siendo sacrificados innecesariamente en refugios urbanos abarrotados, los fundadores de Harmony House comenzaron a rescatar gatos y a alojarlos en las oficinas de los veterinarios hasta que pudieran ser colocados en hogares.

'Querían que los gatos y los gatitos tuvieran más de los típicos cinco días en un refugio', dice Dieter.

Every cat in the shelter can see out a window, and all rooms are lit naturally by the sun.

En 43 años, el refugio ha crecido enormemente. Hoy en día, entre 130 y 150 gatos viven en Harmony House en un momento dado, y entre 90 y 110 son adoptados cada año. Aproximadamente el 90 por ciento de los gatos en Harmony House son antiguos perros callejeros llevados al refugio por residentes de Chicago, y una vez que los gatos llegan a Harmony House, siempre tendrán un lugar adonde ir.

'Cuando los gatos regresan después de cinco, 10, incluso 15 años en su casa, siempre aceptamos que regresen los gatos', dice Dieter. 'Pero la transición de regreso a la vida en un refugio es muy difícil para el gato'.

Para facilitar la transición a la vida en un refugio para todos los gatos, Harmony House no tiene jaulas. Según Dieter, este entorno hogareño es beneficioso tanto para los gatos como para los posibles adoptantes.

'Esto crea un ambiente relajado y hogareño para los gatos', dice, 'y para que los adoptantes los conozcan mientras eligen una nueva mascota'.

Una mascota especial en Harmony House que actualmente busca un hogar para siempre es Evander, un hermoso gato de esmoquin. Llamó la atención de una mujer llamada Rebecca, que alimentaba y cuidaba una colonia de gatos salvajes en su vecindario.

'A diferencia de muchos de los otros gatos que Rebecca cuidaba, Evander no era un salvaje', se lee en el boletín de Harmony House. La saludaba todos los días, le gustaba que lo acariciaran y esperaba pacientemente algo más que una comida. Quería un hogar '.

Evander was being fed with a feral cat colony -- but he stood out because he was not feral.

Rebecca consiguió castrar y vacunar a Evander antes de ponerse en contacto con Harmony House para ver si podía acogerlo. El gato debería haber sido una ingesta de rutina, pero durante su examen físico, el veterinario descubrió varias lesiones preocupantes.

Según el boletín, «Evander tenía muchos dientes fracturados y su mandíbula estaba muy dañada. No se sabe si la lesión fue por el impacto de un automóvil o si sufrió una fuerte caída. Fue una maravilla que el gato pudiera incluso comer con los dientes en esta condición '.

El precio de la cirugía de Evander se fijó en $ 1,200, incluso con un generoso descuento de rescate. Como suele ser el caso, el dinero en Harmony House era escaso, pero 'no podíamos darle la espalda a este dulce y gentil gato con el corazón de un boxeador'.

Después de haberle extraído un diente con absceso, tres molares y muchos dientes pequeños fracturados y haber pasado varias semanas en la sala médica, Evander está esperando que llegue su familia para siempre. Afortunadamente, su mandíbula no requirió cableado ni reparaciones quirúrgicas.

En estos días, el gato lo tiene bien. La parte más difícil de su recuperación: Pasar sin su comida seca favorita para gatos. Ayudar a gatos como Evander y otros gatitos con necesidades especiales a encontrar un hogar es la parte más gratificante del trabajo, según Dieter.

'Son los gatitos en los que más invertimos, aunque tratamos de no tener favoritos', dice.

Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix. Más de Angela Lutz:
  • Valor, el gatito ciego, hace honor a su nombre
  • Estoy teniendo una crisis de un cuarto de vida; Nadie entiende excepto mi gato
  • Cuatro formas en las que te juzgaré en función de cómo trates a mis gatos
  • 5 hechos asombrosos sobre la lengua de tu gato

¿Conoces a un héroe de rescate (gato, humano o grupo) que deberíamos perfilar en Catster? Escríbanos a [email protected]