Una reunión casual en el drive-through inspira a la pareja a unirse a la campaña de gatos salvajes

Christina McCullen has spent the past three and a half years volunteering with her husband, Atish Sen, for the SNAP program. They care for four cat colonies, all in the same area.

Christina McCullen y su esposo, Atish Sen, estaban en la entrada de un Wendy's local cuando vieron a un grupo de gatitos hambrientos cerca de los contenedores de basura del restaurante.

Incapaces de ignorar la difícil situación de los gatitos, alimentaron al grupo con unos nuggets de pollo, pero descubrieron que los gatos eran tímidos y nerviosos y no querían acercarse a la pareja.

Pensaban que los gatos eran vagabundos abandonados, pero les intrigaba cómo llegaron a vivir en Wendy's. McCullen y Sen investigaron un poco cuando llegaron a casa y rápidamente descubrieron algo que no sabían antes: hay una diferencia entre los gatos callejeros y los gatos salvajes.

“La diferencia entre un gato salvaje y un gato doméstico es que los gatos salvajes le temen a los humanos, por lo que generalmente huyen”, dijo McCullen.

Como resultado de esa reunión hace tres años, McCullen y Senn se convirtieron en cuidadores de animales para la rama de Columbia, Missouri, de la organización Spay, Neuter & Protect (SNAP).



El capítulo local de SNAP fue fundado por Columbia Second Chance, un refugio sin matanzas dirigido en su totalidad por voluntarios. Second Chance trabaja con veterinarios y otros programas en el área para el control humanitario de las colonias de gatos salvajes.

En la actualidad, McCullen y Sen cuidan cuatro colonias de gatos salvajes en Columbia, pero dicen que solo ayudan a unos pocos de los aproximadamente 33.270 gatos salvajes en el área.

Según Best Friends Animal Society, hay 87 millones de gatos vagabundos y sin hogar en los Estados Unidos.

Estos gatos tienen poca o ninguna posibilidad de ser adoptados porque son, en esencia, salvajes. Temen a las personas y carecen de los comportamientos que los harían domesticados adecuadamente. La gran población de gatos en el refugio de la Sociedad Protectora de Animales de Central Missouri significa que los gatos salvajes casi siempre son sacrificados, dijo McCullen.

Las colonias de gatos salvajes en Colombia, y en muchos otros lugares, suelen ser el resultado de animales callejeros que dejan los dueños que se mudan sin llevarse animales. Eso crea la primera generación de una colonia y, a medida que la colonia se expande a través de la reproducción, las generaciones posteriores viven como animales salvajes para sobrevivir.

McCullen comenzó a cuidar de la colonia que descubrió en Wendy's, que había aumentado a 41 gatos cuando pudo capturarlos, esterilizarlos y castrarlos a todos.

Al final, pudo encontrar hogares para muchos de los residentes de la colonia y pudo reducir la colonia a seis gatos.

La forma en que ella cuida a la colonia ilustra la interacción entre una colonia de gatos salvajes, su cuidador y SNAP.

SNAP brinda apoyo y financiamiento a los voluntarios que monitorean una colonia de gatos salvajes. Las donaciones pagan la esterilización y la castración. El programa también capacita a voluntarios para capturar a los gatos para esterilizarlos o castrarlos.

En Peach Tree Animal Hospital, una clínica local, cuesta un promedio de $ 60 castrar y vacunar a un gato salvaje. SNAP paga por los servicios veterinarios, pero los voluntarios compran alimentos y pagan los costos de transporte.

Una vez que los gatos estén esterilizados o castrados, se los volverá a colocar en la colonia. Si algún miembro de la colonia muestra signos de socialización, puede convertirse en candidato para adopción.

Para SNAP y sus voluntarios, apoyar a una colonia salvaje en lugar de sacrificarla tiene ciertos beneficios.

Si hay una fuente de alimento disponible, como un contenedor de basura, y los animales salvajes existentes se eliminan o matan, otros gatos salvajes se moverán y llenarán el vacío.

El método de atrapar, castrar y soltar (TNR) está destinado a combatir esto al devolver a los gatos esterilizados o castrados a la misma área donde fueron retirados.

Los gatos protegerán su territorio de cualquier gato nuevo, dijo McCullen, y después de un tiempo, la población disminuirá a medida que los gatos mayores mueran y no nazcan gatitos.

“Por cada gato que podemos castrar o esterilizar, nacen muchos menos gatitos”, dijo.

[Fuente: The Missourian]