¿Podría ser tu amigo el parásito de la caca de gato Toxoplasmosa Gondii?

Después de innumerables años de gritos exagerados sobreToxoplasma gondii, un parásito protozoario que se encuentra en las heces de los gatos, finalmente está recibiendo buena publicidad.


Los investigadores del Centro Médico Dartmouth-Hitchcock han diseñado genéticamente una versión deT. gondii, que se ha demostrado en pruebas de laboratorio para destruir células de cáncer de ovario, melanoma agresivo y otras variedades.


¿Cómo puede un desagradable parásito detener el cáncer y obligarlo a correr para salvar su vida? Según Discovery News, el parásito puede producir el tipo de reacción del sistema inmunológico necesaria para combatir la enfermedad. Esencialmente, reprograma el sistema inmunológico para destruir tumores y células cancerosas.


No dejes que esta noticia te haga pensar que debes contagiarteT. gondiicon la esperanza de curar o prevenir el cáncer. La toxoplasmosis puede ser muy peligrosa para las personas cuyo sistema inmunológico está comprometido por el VIH, la quimioterapia u otros medicamentos inmunosupresores. En estos individuos puede causar fiebre alta, convulsiones, dolores de cabeza, mala coordinación y náuseas. Las mujeres embarazadas que se infectan por primera vez justo antes o durante el embarazo pueden tener abortos espontáneos, mortinatos o bebés con defectos de nacimiento.



No solo eso, sino que, como he dicho una y otra vez,T. gondiise transmite con mucha más frecuencia a través de carne poco cocida y malas prácticas de manipulación de alimentos, como cortar verduras crudas en superficies utilizadas para cortar carne cruda, que a través de la manipulación accidental de excremento de gato o suelo infectado conToxoplasmaooquistes.


La mayoría de nosotros somos conscientes de que cada vez que se trata de ingeniería genética, siempre existe la posibilidad de consecuencias imprevistas. Por ejemplo, la canola genéticamente modificada ha estado apareciendo lejos de los campos donde originalmente se cultivó la canola transgénica y se hibridó con plantas que se sabe que son 'plagas agrícolas' porque ¡oye, polinización cruzada! No sé por qué nadie pensó que esto sucedería porque todos sabemos sobre el viento desde que teníamos la edad suficiente para sentarnos, y no es como si el polen cayera al suelo tan pronto como llega a un límite de propiedad.


Con el modificadoT. gondiiEl parásito, conocido como cps, es difícil de decir, pero en este momento parece que el organismo no se replica y es seguro de usar incluso en personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Es un avance increíblemente emocionante. Conozco a muchas personas que han sobrevivido y muerto de cáncer, y me encantaría que esta enfermedad se convierta en historia.


No obstante, sigo pensando que los investigadores, la comunidad científica y de ética médica y el público en general deben permanecer atentos. Pocas personas se quejarían de ganar inmunidad al cáncer, y el cps parece ser lo más cerca que hemos estado de una cura para el cáncer hasta la fecha, pero cada vez que jugamos con la naturaleza, corremos el riesgo de causar más problemas de los que resolvemos.

¿Qué piensas? ¿Es esta una noticia emocionante o la ingeniería genética involucrada le da escalofríos? Comparte tu opinión en los comentarios.


Obtenga más información sobre su gato con Catster:

  • Estoy dispuesto a apostar a que su gato odia su caja de arena: este es el motivo
  • Datos extraños sobre gatos: 8 razones por las que a tu gato le gusta lamerte
  • Nuestros mejores consejos para que tu gato te deje dormir

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.