Casas rurales para gatos salvajes

En términos generales, es mejor dejar una colonia de gatos salvajes donde están, usando trampa-castración-retorno para controlar la población. Pero a veces eso simplemente no es posible. Ya sea que se trate de un nuevo desarrollo que destruye un lugar donde viven los gatos de la comunidad, un vecino hostil que daña a los gatos o una situación de acaparamiento donde hay una cantidad abrumadora de gatos mal socializados, a veces una colonia solo necesita ser trasladada. Ahí es donde entra en juego Barn Cats, Inc. (BCI).

Con sede en Lewisville, Texas, BCI encuentra hogares rurales para gatos salvajes cuyas colonias están siendo desplazadas. La organización trabaja en un área de 37 condados en el norte de Texas y cinco condados en el sur de Oklahoma, reubicando gatos que necesitan hogares nuevos y seguros. Desde que se formó la organización hace más de 16 años, ha encontrado hogares rurales para más de 8,000 gatos comunitarios.

Cómo empezó todo

“Solía ​​hacer adopciones regulares con un grupo y alguien me preguntó si podíamos encontrar un lugar para algunos gatos en un vecindario”, dice la directora ejecutiva de BCI, Peggy Atkerson. Una gata preñada se había presentado en un centro para personas mayores en Lewisville y tenía una camada de gatitos. Cuando Peggy fue a ver la situación, descubrió que aunque los gatitos eran jóvenes y estaban lo suficientemente socializados como para ser colocados en hogares, la madre gata era bastante salvaje. “Hicimos un artículo [sobre los gatos] en nuestro periódico local de una pequeña ciudad, y tres o cuatro personas con graneros se ofrecieron como voluntarios” para llevarse a la gata, dice ella. 'Luego, un grupo en el área de Dallas pidió ayuda para colocar gatos salvajes'.

Rápidamente se hizo evidente que se necesitaba una organización que pudiera encontrar hogares para los gatos salvajes que no podían quedarse donde estaban. Peggy formó una corporación 501 (c) (3) para poder recaudar fondos de manera más efectiva, y nació Barn Cats, Inc.

Cómo funciona

“La gente nos llama para pedir gatos”, dice Peggy. 'Necesitan gatos para controlar ratas u otros depredadores como serpientes'.

Peggy solía tener 18 jaulas grandes en su casa como un lugar para mantener a los gatos salvajes que necesitaban ser reubicados. “La gente me llamaba [acerca de los gatos que necesitan ser colocados] y yo decía, 'Tengo tres jaulas abiertas', y comenzamos allí” con el esfuerzo de rescate y reubicación.



Si los gatos entraban juntos al cuidado de Peggy, se iban juntos. Y cuando los refugios llamaban para pedir la reubicación de gatos salvajes, “les preguntaba de dónde venían en la ciudad y si venían del mismo lugar. Si lo hicieran, saldrían juntos; si no, se colocarían con gatos del mismo temperamento y tamaño ', dice Peggy.

Antes de ser colocados en casas de granero, BCI requiere que los gatos sean esterilizados o castrados, vacunados contra la rabia y el moquillo y examinados para el virus de inmunodeficiencia felina y leucemia felina.

Cada vez que los gatos salvajes se colocan en una nueva ubicación de granero, tienen un período de reubicación de dos semanas, viviendo en grandes jaulas en sus nuevas casas de granero, mientras que los cuidadores les proporcionan comida y agua. Una vez transcurrido el período de dos semanas, los gatos suelen orientarse hacia su nuevo hogar y no es probable que se escapen a donde solían vivir, por lo que se les permite comenzar a deambular por la propiedad.

'Siempre alentamos a las personas a que tomen al menos tres', explica Peggy. “Si tomas uno y pierdes uno, tienes cero; si tienes dos y uno se escapa, solo tienes uno. Si tienes tres gatos y uno se escapa, todavía tienes dos, así que parece funcionar mejor '.

Consideraciones de seguridad

Hay dos tipos de gatos que BCI nunca coloca en casas de granero: gatos blancos y gatos menores de 8 meses. “Los depredadores se llevan a los gatos más pequeños”, explica. 'Los gatos blancos sólidos reflejan la luz de la luna y son un objetivo de coyotes'.

BCI ha colocado gatos salvajes en gallineros, almacenes, cobertizos, garajes, casas móviles, salas de tachuelas y viveros de plantas. La organización busca un sitio donde viva alguien o la gente venga todos los días, para que los gatos puedan ser alimentados. El granero u otra estructura debe estar lejos de caminos o carreteras para minimizar los riesgos de que los gatos sean atropellados mientras deambulan por su nuevo territorio. La estructura debe tener puertas que se cierren por la noche para mantener a los gatos a salvo de los depredadores durante el período de reubicación.

¿Funciona? Si. La organización está obteniendo 'negocios repetidos' de personas que habían adoptado gatos salvajes anteriormente porque tuvieron buenas experiencias con sus primeros gatos de establo. Peggy dice:

“Solo en la última semana envié una carta de recaudación de fondos, recibí una donación de una dama y en el exterior del sobre, ella escribió '¡No hay ratas, ni ratones, ni serpientes desde que vinieron nuestros gatos de establo!'

'Sí, los vamos a poner en graneros en el país y no todos sobreviven', dice Peggy. “Pero ninguno de ellos sobrevive en el refugio, así que al menos les estamos dando una segunda oportunidad.

Para obtener más información, visite barncats.org o sígalos en facebook.com/BarnCatsInc.