¿Tienen alma los animales? ¡Diablos, sí!

Incluso cuando era un niño, recuerdo mirar a mis gatos a los ojos y ver algo allí. Era algo numinoso, algo más grande y más grande que solo el cuerpo en el que vivía el gato. Era el mismo tipo de luz y presencia que vi en los ojos de las personas en mi vida.

A medida que avancé en mi adolescencia y comencé a desarrollar un sentido de espiritualidad más adulto, llegué a comprender esa cualidad distintiva como la presencia de un alma. Cuando miré a los ojos a mis gatos y a todos los demás animales que habían agraciado mi vida, me quedó claro que tenían alma tanto como cualquier ser humano.

Thomas and Dahlia: plenty of soul here.

Por eso, me quedé atónito cuando descubrí que algunas religiones no creen que los animales tengan alma. Sé que la Biblia dice que Dios le dio a los humanos el dominio sobre las bestias de la Tierra y todo eso, pero nunca interpreté eso en el sentido de que los animales son simplemente máquinas que comen, respiran, cagan y copulan.

Y si los animales no tienen alma, se deduce más o menos que no irían al cielo cuando murieran.

'Dios', pensé. '¿Qué clase de cielo no incluiría animales?'



'Es gracioso, si le preguntaras si un niño tiene alma, casi cualquier cristiano diría que sí', dijo Eddie Current en una publicación reciente en su blog. “Sin embargo, la interacción de un bebé con el medio ambiente es menos coherente y comprometida que, digamos, la de una ardilla. Cuando un soldado y su perro se reencuentran, y el perro muestra signos de increíble emoción y alegría, se espera que creamos que el perro no tiene alma. ÔǪ No lo entiendo. '

Sí, yo tampoco lo entiendo.

My beloved Sinéad O

La creencia de que los animales tienen alma me ofreció el consuelo de saber que es posible que vuelva a ver a uno de mis queridos compañeros felinos, ya sea en el cielo o en Summerland, en otro momento de mi propia vida, o tal vez incluso en una vida futura. . Como cualquier creencia espiritual, no existe una forma racional de explicarla; por eso se llama una creencia y no un hecho.

En la mayoría de las religiones paganas europeas, los animales son vistos como compañeros e incluso como ayudantes de los practicantes cuando realizan rituales. En algunas prácticas de los nativos americanos, los cazadores agradecieron al animal que mataron por sacrificar su vida para que la tribu pudiera comer. No le das las gracias a un animal y le pides perdón si crees que no tiene alma.

Sweet Dahlia: our lives together were shorter than I

Muchas religiones orientales, como el hinduismo y el budismo, enseñan el respeto por toda la vida, ya sea animal o humana, que es una de las razones por las que el vegetarianismo es, para algunos, un principio fundamental de estas religiones. En algunas tradiciones orientales, se dice que los animales se reencarnan, e incluso los humanos pueden reencarnarse como animales si su karma así lo dicta. Si este es el caso, entonces, por defecto, los animales tienen alma.

Si alguna vez has estado presente para la eutanasia de uno de tus queridos gatos compañeros, o si has estado con un gato anciano mientras respira por última vez, puedes saber el segundo exacto en el que muere. Cuando estuve con Dahlia en su eutanasia, no tuve que esperar a que el veterinario revisara su pulso para confirmar que estaba muerta: supe el momento en que su alma aceptó agradecida su liberación del sufrimiento físico y se dejó llevar por un susurro que no podía oír pero que seguramente podía percibir en algún nivel. Cuando la levanté para abrazarla por última vez, se sintió más pesada, como si su alma le hubiera dado a su cuerpo vivo una especie de flotabilidad que era a la vez mayor y menor que la suma de sus partes físicas.

I met this gorgeous Abyssinian cat at the 2011 Westchester Cat Show in Westchester, New York. He

Honestamente, creo que muchos judíos, cristianos, musulmanes, hindúes, budistas o practicantes de cualquiera de las numerosas otras religiones del mundo, e incluso personas que no practican ninguna religión, estarían de acuerdo en que los animales tienen alma, o al menos al menos, una conciencia coherente que los convierte en mucho más que máquinas con pulso ÔǪ, esté de acuerdo o no su dogma religioso.

¿Que pasa contigo? ¿Crees que los animales tienen alma? ¿Qué tipo de evidencia o anécdotas ofrecerías de tu propia experiencia? Y si no crees que los animales tienen alma, ¿qué tipo de evidencia o anécdotas ofrecerías para apoyar tu creencia?

Fotos de JaneA Kelley