¿Tienen las familias de gatos una estructura jerárquica?

Si tiene más de uno o dos gatos y es un observador astuto del comportamiento felino, habrá notado que los gatos parecen adherirse a las estructuras sociales felinas establecidas. Es posible que uno de sus gatos tenga el estado de 'gato alfa', mientras que otros gatos lo prefieren. Puede encontrar parejas de sus gatos que eligen relajarse cerca el uno del otro con exclusión de otros gatos, y cada uno de sus gatos puede haber establecido su propio 'territorio', por pequeño que sea.

Tradicionalmente, no se pensaba que los gatos fueran una especie social

Hasta hace relativamente poco tiempo, no se pensaba que los gatos fueran una especie social. Una especie social es aquella cuyos miembros forman 'relaciones estables', como lo hacen los perros dentro de sus jaurías. Durante años, los científicos consideraron que los leones eran los únicos verdaderos gatos sociales con una estructura jerárquica dentro de sus manadas. Más tarde, descubrieron que los guepardos y los linces tenían estructuras sociales únicas y, más recientemente, que la familia de los gatos domésticos (ya fueran gatos salvajes o domésticos) tiene una jerarquía social establecida.

Aunque algunos gatos requieren un estilo de vida solitario, otros se contentan con vivir en grupos pequeños, especialmente si todos los gatos están castrados. Muchos gatos domésticos prosperan en compañía de otros gatos, especialmente si han crecido entre otros gatos. Aunque sus antepasados ​​pueden haber llevado vidas asociales, el gato doméstico se ha convertido en un animal mucho más sociable tanto en un entorno salvaje como doméstico.

Tan recientemente como en la década de 1970, los científicos consideraban que las colonias salvajes consistían en nada más que un número de gatos individuales atraídos por un suministro de alimento común, generalmente tolerando a otros gatos en el área. La teoría predominante era que la atracción de los gatos por la comida era más fuerte que el instinto de luchar contra otros gatos. Dado que los gatos no exhibían un comportamiento social bien establecido de la misma manera que los perros, los científicos asumieron que eran insociables. Muchos dueños de gatos sabían lo contrario.

Las colonias salvajes exhiben una jerarquía matriarcal compleja

En los años transcurridos desde esos primeros estudios, los científicos que estudian el comportamiento social de los gatos han descubierto que los gatos domésticos, como los leones, son definitivamente gatos sociales con estructuras sociales felinas establecidas que incluyen jerarquías matriarcales complejas similares a las manadas de leones. En las colonias salvajes, los observadores han notado que las hembras emparentadas en las colonias a veces están unidas tan estrechamente que se esconden juntas al dar a luz, actúan como parteras entre sí y crían a los gatitos de las otras, y todas las hembras crían a los gatitos en cooperación. Las madres incluso unen fuerzas para ahuyentar a los intrusos y las amenazas a la colonia, incluida la lucha contra los gatos machos que buscan matar a los gatitos para que las hembras puedan volver al estro.

Los gatos domésticos también siguen una jerarquía social

En hogares con varios gatos, los gatos domésticos también se adhieren a una estructura jerárquica, aunque es más compleja. En las colonias esterilizadas, el sistema de compañeros felinos no se limita a gatos estrechamente relacionados y no parece haber preferencias de género.



Los estudios de los últimos 30 años sugieren que los gatos desarrollan jerarquías matriarcales complejas y que tienen amigos preferidos. Incluso los gatos estrictamente de interior tienen jerarquía y territorios. Por ejemplo, puede tener un gato que gobierna el sofá y otro que favorece el sofá de dos plazas, y ninguno de los dos cruzará al reino del otro a menos que sean parejas unidas.

Los trastornos ocurren cuando un nuevo gato se une a la casa y debe forjarse un nuevo territorio para sí mismo. Esto generalmente requiere que los gatos residentes ajusten sus límites, a veces por la fuerza. Cuando un gato en la casa muere, su antiguo territorio será anexado por otro gato, generalmente el siguiente en la jerarquía. Los patrones de comportamiento en un hogar de gatos pueden cambiar cuando otro muere o se va. Un gato tímido puede asumir un lugar más alto en la jerarquía y adoptar comportamientos consistentes con ese estado superior.

Frotar establece jerarquía

¿Con qué frecuencia te saluda tu gato frotando cariñosamente su cuerpo contra tus piernas? Es la forma que tiene tu gato de hacerte saber que estás más alto que ella en la jerarquía del hogar.

Los gatos se frotan contra sus compañeros para mezclar sus olores y reforzar su vínculo. La posición social de un gato se puede medir por la frecuencia con la que otros gatos se frotan contra él. Los gatos que están más arriba en la jerarquía se frotan mucho, mientras que los gatos de rango inferior son los que más frotan.

Así que mientras observa sus propios leones caseros, tome nota de la jerarquía social felina dentro de su hogar. Comprenderlo puede resultar útil para resolver problemas de comportamiento, como marcas inapropiadas o disputas territoriales entre sus gatos. El gato atigrado que duerme al final de tu sofá se ve a sí mismo como un león feroz que protege su territorio en el extremo norte de la sala de estar. Comprender ese papel puede ayudarlo a preservar la armonía familiar.

Foto: Jijy