¿Los gatos se sienten solos o están bien sin otros gatos?

Los tigres viven como cazadores solitarios en las selvas. Los leones viven en manadas en los pastizales. Pero, ¿qué pasa con nuestros gatos domésticos? ¿Son solitarios como tigres o sociales como leones? Sí y sí, y no y no, según el gato y la situación, dicen los expertos. Hablamos con algunos de esos profesionales para tratar de responder las viejas preguntas: ¿Los gatos se sienten solos? ¿Y los gatos necesitan otros gatos?

¿Los gatos se sienten solos? ¿O son más felices en hogares con un solo gato?

El primer paso para responder: '¿Los gatos se sienten solos?' es saber que los gatos domésticos son solitarios cuando se trata de cazar y comer. Los perros pueden tener la reputación de ser más sociables, pero eso se debe solo a que cazan en manadas. No es así con los gatos, a los que no les gusta comer demasiado cerca unos de otros. Muchos padres en hogares con varios gatos colocan los tazones de comida de sus gatitos uno al lado del otro, pero esto es un error, dice Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos en el área de la Bahía de San Francisco. “Los gatos tienen que comer, así que lo harán, pero no están muy contentos. Es un poco estresante ”, dice Krieger, también conocido como The Cat Coach.

Sin embargo, fuera de la hora de comer, la mayoría de los gatos tienen necesidades sociales. Si bien algunos gatos odian a los de su propia especie y deben ser la única mascota de la casa, los gatos salvajes forman colonias y muchos gatos domésticos se hacen amigos entre sí.

“Tienen varios comportamientos sociales y cooperativos complejos, como cuidar a los jóvenes de los demás”, dice la Dra. Leticia M.S. Dantas, D.V.M., M.S., Ph.D., miembro de la facultad del Servicio de Medicina del Comportamiento del Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad de Georgia, con sede en Atenas, y diplomado del Colegio Americano de Conductistas Veterinarios, dice sobre los gatos salvajes. “La confusión proviene del hecho de que los extraños generalmente no son bienvenidos. El grupo generalmente está formado por una línea familiar: una reina y algunos de su camada que eligieron no irse, no los recién llegados '.

¿Y los gatos domésticos? ¿Los gatos se sienten solos cuando son el único gato en la casa? 'Los gatos domésticos son una especie social', dice el Dr. Dantas. “Sí, puedes tener gatos que sean amigos porque realmente se gustan y no porque tengan que serlo”, dice Krieger.

Aún así, los gatos pueden sobrevivir como criaturas solitarias, dice Krieger, incluso si esa no es su preferencia. Y los gatitos adultos tienen un carácter territorial.



La respuesta a '¿Los gatos se sienten solos?' es probable que sí, si son gatitos.

Esa naturaleza territorial no suele aparecer hasta la edad adulta. Los gatitos anhelan tener compañeros de juego y, especialmente, se vinculan con sus compañeros de camada. Pero incluso si adoptas gatitos de distintas camadas, es probable que se conviertan en mejores amigas instantáneamente.

“Para la mayoría de los gatitos, la forma en que aprenden habilidades sociales es interactuando y jugando entre ellos”, dice Krieger. 'A la mayoría de los gatitos les va bastante bien juntos'.

Aún así, aunque los gatitos tienden a ser más flexibles socialmente, 'simplemente con cualquier especie, algunos individuos nacen sin sentirse cómodos con extraños', advierte Dantas.

Emparejar a su gato con un segundo gato

¿Tienes un gato que odia a los gatos y debe estar solo (una situación que puede resultar de un gatito que se separó de sus compañeros de camada a una edad temprana) o un gato solitario que quiere un amigo? Puede ser difícil saberlo, ya que su gato puede ser pegajoso y necesitado con su humano, pero no necesariamente le va bien con otro gato a su alrededor, dice Krieger. Es útil conocer la historia de ambos gatos, el residente y el posible recién llegado, si desea predecir si los dos se llevarán bien.

'Haber crecido con otros no es una receta para el éxito, ya que los gatos son individuos y algunos de ellos simplemente no se llevan bien', dice Dantas. 'Los gatos que son juguetones con otros gatos, fueron socializados con otros gatos cuando eran gatitos y durante toda su vida y no tienen signos clínicos de miedo o ansiedad tienen más posibilidades de éxito'.

Al elegir un compañero felino para su gato, busque uno que tenga una edad similar y, por lo tanto, un nivel de energía similar. Si tienes un gato mayor, un gatito lo atormentará y lo molestará con energía maníaca. 'El trabajo del gatito es jugar y explorar su mundo y atacar cosas', dice Krieger. 'El trabajo del gato mayor es tomar una siesta'. Si tienes un gato mayor y quieres adoptar un gatito, consigue dos gatitos para que puedan jugar entre ellos y dejar que su tío mayor se relaje en paz. De lo contrario, busque un mejor amigo mayor para su gato adulto.

Presentando gatos

La siguiente pregunta que tendrá al preguntar: '¿Se sienten solos los gatos?' es, '¿Cómo presento dos gatos?'

“Los gatos… forman vínculos muy estrechos entre sí”, explica Kreiger. 'Incluso los gatos adultos pueden convertirse en compañeros cercanos si se les presenta correctamente'.

Presente a los gatos correctamente manteniéndolos separados al principio, dice Dantas. Esto les permite conocer los sonidos y olores de los demás y les da tiempo a sus cerebros para, con suerte, disminuir la respuesta al estrés neuroendocrino. Cada gato necesita su propio plato de comida y área de arena, y las experiencias positivas deben venir con presentaciones, como golosinas.

Conseguir un nuevo compañero para un gato en duelo

¿Los gatos se sienten solos después de que fallece su compañero felino de toda la vida? Cuando un gato muere, la pérdida deja un vacío tanto en su vida como en la vida del gato restante. La pregunta es qué tan pronto los padres de gatos, y sus gatitos residentes, deben buscar una nueva compañía. Dantas y Krieger recomiendan darle a tu gato (y a ti mismo) tiempo para llorar y estabilizarse. Esto puede tardar un mes o varios meses.

“Los gatos forman vínculos, pero solo anhelan la compañía de los gatos con los que están vinculados”, dice Dantas. 'Un vínculo no se puede transferir de un individuo a otro'.

Krieger también desaconseja traer otro gato de inmediato. Aunque tu gato en duelo esté solo; esto es estresante para su mascota, ya que el nuevo gato es un extraterrestre. “Saben que este gato no es su amigo”, dice. 'Huelen diferente, se ven diferentes y todo en ellos es diferente'.

Publicado originalmente en 2017.

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Miniatura: Fotografía de AspenPhoto / Thinkstock.

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