¿Tienes un gato obeso? He aquí cómo saber

¿Te has preguntado alguna vez si tu gato está demasiado gordo? Todos lo hemos escuchado antes. Un gato obeso y con sobrepeso es menos saludable que un gato delgado. Los gatos que cargan demasiado peso son menos activos y tienen menos energía, y tienen un mayor riesgo de contraer ciertas enfermedades y afecciones.

Primero, ¿cómo puedes saber si tu gato es obeso?

Si el peso corporal de su gato es 20 por ciento o más que su peso 'normal' ideal, se considera obeso. Pero, ¿cómo puedes saber si tu gato es realmente obeso o solo un gato grande? Puede ser difícil saberlo, especialmente si tu gato es muy esponjoso. Además, debido a que muchas mascotas pesan más de lo que deberían, nos hemos acostumbrado a ver gatos gordos y a pensar que son gatos de tamaño normal. De hecho, casi el 60 por ciento de todos los gatos en los Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos, según la Association for Pet Obesity Prevention.

En caso de duda, pregúntele a su veterinario si su gato tiene sobrepeso durante su examen anual. Dado que su veterinario pesa a su gato en cada visita, es fácil mirar hacia atrás en sus registros para ver si ha aumentado de peso a lo largo de los años. Su veterinario también puede hacer lo que se llama puntuación de condición corporal para determinar si tiene sobrepeso.

¿Puedes saber si tu gato es obeso en casa?

Si tiene curiosidad, evalúe el peso de su gato en casa siguiendo algunas pautas simples. “Coloque las manos a ambos lados del gato”, dice Stephanie Demarco, DVM, del VCA Kirkwood Animal Hospital en Newark, Delaware. “Si es difícil sentir las costillas, es probable que el gato tenga sobrepeso. Mire también la cintura del gato; debería tener una. Si tiene el mismo ancho desde el pecho hasta la cintura, probablemente [tu gato] tenga sobrepeso '.

Algunos otros indicios de que su gato podría estar acumulando demasiados kilos: si necesita aflojar su collar (o si necesita comprarle un collar más grande), si comienza a disminuir la velocidad o no camina o juega tanto como solía a, si deja de subir las escaleras, o si parece que le falta el aire, duerme más o parece más gruñona de lo que solía estar.

Recuerde: su veterinario es siempre la mejor opción para diagnosticar un gato obeso

Con las variaciones que existen entre todos los gatos, la cantidad de libras no siempre es el mejor indicador de si un gato en particular es gordo o no, pero su veterinario puede ayudar con esta parte.



'Ahora tenemos herramientas que tienen en cuenta la edad, la raza y el tamaño corporal general de un gato para ver si realmente tiene sobrepeso y cuál debería ser su peso ideal', explica el Dr. Demarco.

¿Qué riesgo tienen los gatos obesos?

“Tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes mellitus, osteoartritis, enfermedad renal y enfermedad hepática, por nombrar solo algunas”, dice el Dr. Demarco. 'Los estudios han demostrado que incluso si no desarrollan una de estas enfermedades, en general tienen una vida más corta que los gatos que no tienen sobrepeso'.

¿Qué puedes hacer con un gato obeso?

Si usted o su veterinario determinan que su gato necesita adelgazar, existen varias formas de ayudarlo a perder esos kilos. La dieta es la primera consideración. Aunque encontrará muchas dietas “ligeras” en la tienda de suministros para mascotas, la respuesta no siempre es tan simple como cambiar a un alimento dietético. Además, saber cuánto darle de comer a su gato varía considerablemente según el tipo de alimento que le esté dando. Las cantidades sugeridas en la etiqueta son generalmente más de lo que necesita un gato promedio y mucho más de lo que necesita un gato obeso o con sobrepeso.

'Visite a su veterinario y establezca un plan', dice el Dr. Demarco. “Los alimentos tienen diferentes ingredientes con diferentes densidades calóricas y algunos gatos tienen otros problemas médicos que deben tenerse en cuenta, por lo que todo esto forma parte del plan. Trabajen juntos para elegir la mejor dieta para su mascota y determinar qué cantidad de una dieta específica debe alimentar '.

Que y como alimentar a los gatos obesos

Si lo alimenta con alimentos secos, su veterinario podría recomendar cambiar a alimentos enlatados, que proporcionan más proteínas y menos carbohidratos que las dietas croquetas, y pueden ayudar a su gato a sentirse satisfecho por más tiempo. La comida enlatada también aporta más líquido, algo que es beneficioso porque los gatos tienden a no beber tanta agua como deberían.

Alimentar a los gatos con las comidas programadas, en lugar de alimentarlos gratis o dejarlos fuera en todo momento, es algo que beneficia a todos los gatos, no solo a los gatos con sobrepeso. La alimentación gratuita es conveniente para los humanos, pero los gatos tienden a comer bocadillos todo el día y consumen más calorías de las que necesitan. También pueden comer por aburrimiento cuando siempre hay comida disponible. Alimentar las comidas programadas también le permite servir porciones medidas para que sepa que su gato no está consumiendo demasiadas calorías.

Ejercicio para un gato obeso  

'La pérdida de peso por sí sola a menudo no es suficiente', dice el Dr. Demarco. “Incrementar el ejercicio, aunque desafiante en algunos gatos, puede ser muy gratificante. Los gatos tienden a tener períodos de atención cortos, por lo que las actividades no suelen durar más de unos minutos. Rotar a través de diferentes juguetes que estimulen múltiples sentidos y el impulso depredador de los gatos puede resultar muy beneficioso. Tan solo de 15 a 20 minutos por día puede ayudar con la pérdida de peso '.

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Mientras su gato esté en un programa de pérdida de peso, su veterinario querrá verlo regularmente para pesarlo. 'Los chequeos regulares son muy importantes para asegurarse de que se pueda discutir cualquier problema que estén encontrando y, si el plan no está funcionando, qué debe hacer para que funcione', aconseja el Dr. Demarco.

Miniatura: Fotografía sae1010 | Thinkstock.

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