¿Crees que los gatos están perdiendo su naturaleza felina salvaje?

Según las últimas investigaciones, los gatos han estado viviendo con humanos durante al menos 5.000 años. ¿Qué tipo de efecto ha tenido eso en el estilo de vida y el temperamento felino? La bloguera Lilly Sheperd dice que cree que los gatos domésticos han llegado a parecerse más a nosotros que a sus parientes salvajes. Para demostrar su punto, menciona los cambios que ve en la personalidad felina, la dieta y el estilo de relación de los gatos domésticos.

No me trago sus argumentos, y este es el motivo.

Dependent, or just efficient with the use of their energy and time? Photo CC-BY-SA Shannon, via Flickr

El primer punto que hace Sheperd es que cree que los gatos han perdido sus instintos de caza porque han llegado a depender únicamente de nosotros como fuente de alimento. No sé cómo alguien podría realmente creer esto si hubiera jugado con un gato. Simplemente saque un juguete de pluma con una cuerda y comience a moverlo como la presa natural de un gato y verá esa concentración con los ojos muy abiertos, meneando el trasero y la punta de la cola, seguida rápidamente por una emboscada y el 'mordedura de muerte' que sus primos salvajes entregan al cuello de sus presas.

No solo eso, sino que incluso los gatos que solo viven en interiores cazan cuando se les deja salir. Un gato de interior puede no saber muy bien qué hacer cuando atrapa un ratón, pero el instinto está muy presente y si necesita cazar para comer, desarrollará su habilidad de caza instintiva con bastante rapidez. Vi a mis mimados gatitos de interior convertirse en poderosos cazadores cuando tenían la oportunidad de deambular al aire libre en la granja familiar.

Even pampered indoor kitties have hunting instincts, as my sweet Sinéad demonstrated repeatedly back in our days on the family homestead.



Sheperd también dice que cree que el deseo de los gatos domésticos de buscar la soledad también es una función de sus vidas con nosotros, porque aunque los gatos `` normalmente '' deambulan en manadas como leones, las personas que prefieren vidas solitarias teóricamente tienen más probabilidades de tener gatos. El problema con este argumento es que la mayoría de los gatos salvajes (leopardos y guepardos, por ejemplo) son cazadores solitarios y muchos gatos domésticos viven en comunidades. Los gatos salvajes tienden a formar colonias, y si pasa algún tiempo en un refugio para gatos sin jaulas, verá que los gatos forman vínculos con individuos y grupos.

Nuestras pequeñas panteras de la casa tampoco son inmunes a los lazos sociales. A mis gatos Thomas y Bella, por ejemplo, les encanta dormir juntos y acicalarse unos a otros, y no son únicos entre los felinos. Muchos cuidadores de gatos pueden ser testigos del hecho de que incluso los gatos adultos disfrutan de pasar tiempo con sus compañeros felinos y con las personas que aman.

Not all wild cats roam in groups. The leopard, for example, is a solitary hunter. By the way, have I mentioned that I think leopards are freaking amazing? Photo: Shutterstock

Las dietas de los gatos también han cambiado a lo largo de los milenios para ser más parecidas a las nuestras, dice Sheperd, señalando el hecho de que los hábitos alimenticios de nuestros amigos felinos son mucho más parecidos a los nuestros de lo que solían ser, y a algunos gatos incluso les va bien en dietas veganas. En primer lugar, ¡ni siquiera me hagas empezar con las dietas veganas y para gatos! El hecho de que las dietas de los gatos se parezcan más a las nuestras tiene mucho que ver con nuestra conveniencia que con las preferencias de los gatos. Es mucho más fácil ofrecer croquetas a tu gatito que alimentarlo con una dieta que es natural para ella.

Créeme cuando digo que los gatos tienennoolvidado que son carnívoros obligados. Cuando les doy a mis gatos cuellos de pollo crudo, saben exactamente qué hacer con ellos. Incluso mi Siouxsie, a quien le faltan seis dientes, hace lo que es natural si se le cruza la carne cruda con el hueso. Conozco personalmente a cientos de cuidadores de gatos cuyos gatos han recuperado una salud radiante al comer una dieta apropiada para su especie.

Social bonding with other cats is definitely a thing. Bella and Thomas are best friends and can often be seen snuggling or grooming each other.

¿En cuanto a la terquedad felina y el sentido del humor del que habla Sheperd? Créeme, si eres un gato salvaje, tienes que ser bastante terco y de voluntad fuerte para seguir buscando comida hasta que físicamente ya no puedas hacerlo. He visto sentido del humor en muchas especies de mamíferos, por lo que tampoco creo que eso sea algo que los gatos hayan aprendido de la gente.

My friend

¿Que pasa contigo? ¿Crees que los gatos se han vuelto más como nosotros a lo largo de los milenios que han vivido con nosotros? ¿O nos hemos vuelto más como ellos? Comparta sus pensamientos en los comentarios y hablemos.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.