¿Reforza sin saberlo los comportamientos no deseados de los gatos?

La mayoría de las veces, nuestros pequeños gatitos residentes son perfectos. Bueno ... casi perfecto. Aunque pueden no ser pequeños ángeles todo el tiempo, en su mayor parte, no se meten en demasiados problemas. Sin embargo, hay ocasiones en las que pueden participar en actividades molestas, como mantener a todos despiertos y buscar atención persistentemente. Estas payasadas no suelen emocionar a los humanos residentes.

Los comportamientos, incluidos los molestos, no ocurren en el vacío. Los gatos siempre tienen razones legítimas para hacerlo. Los desencadenantes comunes incluyen problemas médicos, problemas de relaciones entre gatos, mantenimiento deficiente de la caja de arena y trastornos domésticos, entre otros. También hay comportamientos como la búsqueda de atención, las actividades nocturnas incesantes y algunos comportamientos destructivos que las personas refuerzan involuntariamente.

Por qué se repiten los comportamientos, incluidos los irritantes

Como regla general, cuando los comportamientos funcionan, se repiten. No solo los gatos operan de esta manera: todos los animales, incluidas las personas, repiten comportamientos cuando obtienen los resultados deseados. Es una de las principales formas en que los animales aprenden y ayuda a garantizar la supervivencia. El comportamiento no discrimina, incluso los comportamientos irritantes se repiten cuando se refuerzan.

Cómo la gente fomenta comportamientos molestos

Las personas intentarán todo lo que se les ocurra para detener los comportamientos disruptivos. En lugar de detenerlos, la gente a veces los alienta a persistir y volver a ocurrir.

A menudo, los amantes de los gatos recogerán, abrazarán, alimentarán y jugarán con los gatitos que los mantienen despiertos por la noche. No es inusual que las personas presten atención a los perturbadores del sueño hablándoles o comunicándoles en voz alta su disgusto cuando se despiertan. Los pequeños perpetradores aprenden rápidamente que cuando se portan mal, sus actividades nocturnas dan sus frutos.

Hay diferentes grados de comportamientos de búsqueda de atención. Cierta búsqueda de atención es entrañable y se satisface fácilmente con abrazos, juegos y otras actividades sencillas. Otros son exageradamente persistentes, y los gatos hacen todo lo posible para llamar la atención. Los que buscan atención tenaz acampan sobre teclados, traquetean persianas, trepan cortinas, tiran cosas de escritorios y vocalizan en voz alta, además de otras actividades creativas e irritantes. Estos alborotadores prosperan con cualquier atención: se alienta a algunos a continuar sus travesuras a través de cualquier interacción, descarada y sutil. Los comportamientos se refuerzan con cualquier pizca de atención que se dirija hacia ellos, incluidos gritos y susurros, o que los carguen, los abrazen o los alimenten. No se necesita mucho para reforzar el comportamiento del buscador de atención.



Las personas a menudo provocan y refuerzan la agresión durante el juego. No es inusual que los gatos cuyos humanos usen sus manos durante el juego para solicitar el juego en el futuro a través de ataques y mordiscos. Estos jugadores rudos pueden haber comenzado a morder y agarrar manos y brazos cuando eran gatitos. Debido a la forma en que la gente interactuó con ellos, naturalmente asumen que así es como se supone que deben jugar.

Cómo detener los comportamientos no deseados

Los comportamientos molestos se pueden modificar y detener. Aunque cambiar su respuesta es importante, las razones detrás de las actividades iniciales deben identificarse y luego abordarse.

Se debe jugar con los gatitos que tienen la misión de despertar a todos por la noche y luego alimentarlos justo antes de acostarse. Los comederos automáticos temporizados diseñados especialmente para alimentos enlatados ayudan a mantener el comportamiento persistente al mínimo. Mírelos para distribuir comida cada pocas horas durante la noche y temprano en la mañana. Refuerce al gato cuando no se esté portando mal. Dale lo que quiere: juego, atención y mimos cuando está siendo un angelito.

Pon el foco en el buscador de atención antes de que actúe. Juega con ella de una manera que imite la caza. Use un palo y arrastre el juguete lejos de ella. Después de la última captura de la sesión, dale de inmediato una comida suntuosa. Ella comerá, se acicalará y tal vez tomará una siesta. Las búsquedas del tesoro también son imprescindibles. Anime al alborotador a trabajar y buscar su comida: esconda golosinas y comida seca en juguetes, bolsas de papel o cajas, o en estantes o muebles para gatos. El entrenamiento con clicker también ayudará, es mentalmente estimulante y puede reforzar a los gatos cuando están tranquilos. Además, enriquezca el entorno de su gato para que sea más interesante y centrado en los gatos. Suminístrele juguetes de pelota y pista, juguetes blandos que no se puedan masticar ni tragar, fuentes de agua para mascotas, condominios para gatos, rascadores, cajas y túneles. Algunos buscadores de atención disfrutan de la compañía de otros gatos, siempre que ambos gatitos tengan un historial de llevarse bien con los demás y se vayan conociendo gradualmente.

Jugar a morder comienza con la gente. Por muy tentador que sea, la gente nunca debería jugar con gatos usando sus manos. Siempre use juguetes tipo pértiga o juguetes seguros para gatos que puedan perseguir y luchar. Los gatos sobreestimulados y los que muerden necesitan tiempos de espera. Son fáciles de hacer y son muy cortos. Cuando el gatito muerda o esté sobreestimulado, deja de interactuar con él inmediatamente. Date la vuelta, sal de la habitación o dale la espalda. Los tiempos de espera para jugar a morder son cortos. Uno o dos segundos pueden ser todo lo que se necesita para enviar el mensaje. No se necesitan muchos descansos; rápidamente aprende que cuando muerde, su persona favorita desaparece.

Hay muchas razones por las que los gatos no son apreciados, incluidos problemas médicos, problemas entre gatos, problemas con la caja de arena y trastornos en el hogar. Además de identificar y abordar las razones iniciales de los comportamientos, es importante que las personas comprueben sus propias reacciones a las actividades irritantes; pueden ser comportamientos que refuerzan involuntariamente.

Por favor, como el de MarilynFacebookPágina.

¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que un veterinario examine primero a su gato.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.