¿Dejar que su gato pace todo el día le ayuda a perder peso?

La búsqueda para controlar la obesidad felina es casi tan obsesiva como la búsqueda para reducir la tasa de obesidad en los seres humanos. La gran cantidad de 'hallazgos emocionantes' y 'nuevos descubrimientos' en la investigación de la obesidad es suficiente para hacer girar la cabeza a cualquiera.

Tomemos, por ejemplo, una investigación reciente de la Facultad de Ciencias Agrícolas, del Consumidor y del Medio Ambiente de la Universidad de Illinois, que, según la UPI, descubrió que dejar que los gatos “pacen” todo el día puede ayudar a los gatitos con sobrepeso a adelgazar.

Estoy a favor de los gatos que hacen ejercicio: es fundamental para la buena salud si dicho felino es obeso o no. Pero el problema es que toda una vida de experiencia con gatos me ha demostrado que permitirles mordisquear todo el día no reduce la obesidad. De hecho, muchas veces hace todo lo contrario.

Los felinos más gordos que he visto en mi vida eran gatos que solo vivían en interiores a los que se les daba un plato enorme de croquetas y se les permitía comer en el momento que quisieran.

En los días en que alimentaba a mis gatos exclusivamente con comida seca, mi Siouxsie pesaba lo suficiente como para que mi veterinario amenazara con ponerla a dieta si ganaba más peso. Pero desde que comencé a alimentar a mi pandilla con comida húmeda, Siouxsie adelgazó hasta un peso ideal para su tamaño y ha permanecido allí durante 10 años. No soy la única persona que ha tenido estos resultados.



Fat gray cat CC-BY Randen Pederson

¿Por qué? Bueno, aquí está mi proceso de pensamiento. Los tipos de animales que pastan son herbívoros: cabras, vacas, caballos, ovejas, etc. Pastan porque sus cuerpos están hechos para masticar, digerir, regurgitar, volver a masticar y digerir nuevamente. Así es como obtienen la nutrición que necesitan de la hierba y las hojas.

Los gatos, por otro lado, son carnívoros. Sus estómagos no están diseñados para pastar. ¿Alguna vez has visto a un gato salvaje hurgar y comer un ratón aquí y un conejo allá? No; cazan una gran comida, comen todo lo que pueden, se lavan y luego se van a dormir un rato.

Orange and white cat eating. Photo CC-BY Michael Himbeault

Para ser justos, los autores del estudio no utilizaron la palabra 'pastoreo', sí lo hizo el titular del artículo. En realidad, los investigadores alimentaron a los gatos con una cantidad variable de pequeñas comidas de croquetas por día, y observaron que los gatos que comían más comidas pequeñas eran más activos. No dijeron nada sobre si este aumento de actividad hizo que los gatos perdieran peso. Pero así es como UPI interpretó los hallazgos de los científicos para generar un título picante y un párrafo principal.

¿Qué causa realmente la obesidad felina? No soy científico ni veterinario, pero tengo algunas ideas.

Primero que nada, creo que la mayoría de la gente no entiende lo pequeño que es el estómago de un gato. Incluso lleno de comida, el estómago de un gato no es más grande que un huevo. No es necesario alimentar a un gato con más de unas pocas onzas a la vez, especialmente si está alimentando un alimento húmedo rico en nutrientes.

Fat cat Moe. Photo CC-BY Dan Perry

En segundo lugar, dado que no puede sacar comida enlatada todo el día y esperar que siga siendo comestible, la comida que se usa comúnmente para los gatos 'que pastan' tiende a ser seca y rica en carbohidratos. Los cuerpos de los gatos no pueden digerir y metabolizar muy bien estos alimentos ricos en carbohidratos, lo que podría provocar obesidad, diabetes y otros problemas de salud.

En tercer lugar, creo que alimentar a los gatos solo con croquetas es el equivalente humano a vivir únicamente de pan, papas fritas, pizza y galletas. Sabe bien y es abundante, pero no exactamente lo mantendrá en forma y en forma.

Además, creo que esto de 'cuatro o cinco comidas pequeñas al día' es una proyección de los consejos de salud que se ofrecen a las personas. Una vez más, los sistemas digestivos de los gatos no están diseñados como los sistemas digestivos de los humanos. Su metabolismo tiene cierta similitud con el nuestro, pero las diferencias son lo suficientemente importantes como para que no sea más sensato proyectar las necesidades dietéticas humanas en los gatos que creer que los gatos son perros pequeños.

Kibble can bought in bulk. Photo CC-BY KOMU News

Si su gato necesita tener comida disponible todo el día, intente colocar su croqueta en una bola rodante de rompecabezas para que tenga que trabajar para comer. Tengo una buena amiga que tuvo cierto éxito con este método, ya que en ese momento sus gatos se negaban a comer nada más que comida seca. Pero no se limite a cargar un cuenco enorme lleno de croquetas y seguir su camino alegre.

Y, por supuesto, cuando revise las noticias, no olvide leer más allá de los titulares y las palabras de moda.

¿Qué piensas? ¿Darías de comer a un gato adulto cuatro o cinco comidas pequeñas al día? ¿Has tenido que ayudar a un gato a perder peso? ¿Qué funcionó mejor para ti? Comparte tu opinión en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.