No seas un gato asustadizo

A menudo pensamos en los gatos como pequeñas bolas de piel satisfechas,pasando la mayor parte de sus días durmiendo tranquilamente bajo la cálida luz del sol entre golosinas, comidas y algún que otro rasguño de oreja. ¿Qué podría causarles ansiedad en sus vidas aparentemente mimadas?

Lo cierto es que muchos factores psicológicos, físicos y ambientales pueden provocar ansiedad felina. Y aunque el estrés ocasional es normal para cualquier gato, la ansiedad constante o severa puede ser un problema grave. ¿Cómo indica un gato que se siente ansioso y cómo pueden los padres de mascotas ayudar a calmar a sus compañeros felinos? Tomarse el tiempo para observar y comprender el comportamiento felino puede ser de gran ayuda para manejar la situación.

'Los gatos son criaturas de hábitos y es importante prestar atención a cualquier cambio en el comportamiento que podría ser una posible señal de alerta que indique un problema de comportamiento', dice Pam Johnson-Bennett, autora de best-sellers, experta en comportamiento y entrenamiento felino y fundadora y ex presidente de la División de Gatos de la Asociación Internacional de Consultores en Comportamiento Animal.

Los gatos pueden experimentar dos tipos de ansiedad:agudo, que se produce situacionalmente, ycrónico, ansiedad continua, según Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB, profesor emérito de comportamiento animal y farmacología del comportamiento en la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts y autor deEl gato que gritó pidiendo ayuday otros libros de comportamiento animal más vendidos. 'Algunos seres humanos pueden estar muy ansiosos si deben hablar en público, y hay otras personas que simplemente están ansiosas todo el tiempo', dice el Dr. Dodman. 'Los gatos también son así'.

La ansiedad y el miedo, aunque están estrechamente relacionados, no son iguales, según el Dr. Dodman. “Hay gatos que están perfectamente felices cuando se cierra la puerta y pasan tiempo con mamá y papá, pero si pasa algo, una fiesta, algunas personas vienen de visita, el gato se esconde debajo de la cama, esperando la fiesta. para dispersarse o para que la gente se vaya. A eso se le podría llamar miedo, no ansiedad ”, dice.

Conoce las señales

Las características comúnmente citadas de la ansiedad felina pueden incluir comportamiento 'pegajoso', agresión, evitación del contacto visual, posturas corporales que aumentan la distancia, aseo excesivo, fingir dormir, esconderse, falta de interés en jugar, falta de interés o mayor interés en la comida, caja de arena evitación, respuestas de sobresalto y vocalización.



Sin embargo, según el Dr. Dodman, el comportamiento agresivo puede tener sus raíces en el miedo y no en la ansiedad.

'Si alguien a quien le teme le impone a un gato, y esa persona no respeta su espacio, trata de levantarla y el gato lo muerde, ese es un gato que está asustado'.

De manera similar, la vocalización no necesariamente indica ansiedad, dice. 'Ella podría querer ser alimentada y está vocalizando más por impaciencia o enojo', dice. 'Además, los gatos con Alzheimer vocalizan a altas horas de la noche'.

Los problemas con la caja de arena tampoco siempre indican ansiedad.

“Hay dos tipos de problemas con la caja de arena”, dice el Dr. Dodman. “Una es que al gato simplemente no le gustan las instalaciones provistas: muy pocas cajas, la arena es demasiado profunda o no lo suficientemente profunda, al gato no le gusta el olor, etc. En esas situaciones, los gatos orinarán en una alfombra en una esquina.

“Sin embargo, un gato ansioso puede comenzar a marcar y rociar en la casa”, dice.

“Los gatos con problemas de ansiedad relacionados con el territorio y otros gatos marcarán el zócalo, las cortinas o el alféizar de la ventana, justo en el lugar donde está ocurriendo la ansiedad”, continúa el Dr. Dodman. “Esto incluye a las personas, los bebés recién nacidos, los gatos dentro y fuera de la casa y cualquier otra cosa que induzca un estado de ansiedad crónica, que luego se manifiesta como marcas de orina. Un gato puede molestarse porque su persona favorita la dejó sola y marcó la cama o la ropa de esa persona. Los gatos también orinarán en cosas de personas que no les agradan y las marcarán como propias '.

Otros signos pueden ser tan sutiles que los propietarios pueden pasarlos por alto. “La gente no reconoce los signos o simplemente piensa que no se puede hacer nada, es solo un gato. Es lo que hacen ”, dice el Dr. Dodman.

Estas señales más sutiles incluyen pupilas dilatadas, señales faciales y posturas (orejas hacia atrás y postura corporal baja), evitación, hipervigilancia y succión de lana.

Determina la causa

A menudo, para los seres humanos es fácil identificar grandes factores desencadenantes de estrés en nuestros compañeros felinos porque podemos identificarnos fácilmente con ellos, como experiencias traumáticas pasadas como abuso o lesión, un nuevo gato (o humano) en el hogar o la muerte de un gato de compañía (o humano).

Sin embargo, el estrés felino crónico puede ser el resultado de circunstancias que fácilmente se pasan por alto, como un entorno de gato demasiado denso, condiciones poco atractivas de la caja de arena, falta de disponibilidad de recursos, entrenamiento inconsistente o contraproducente, falta de espacio personal y un horario de comidas inconsistente, según Pam. .

Además, la tensión continua de varios gatos, las largas ausencias de los propietarios, la incapacidad para participar en un comportamiento normal, como rascarse si no hay un poste para rascar efectivo disponible, y la falta de tiempo de juego constante y de enriquecimiento ambiental pueden generar ansiedad.

'Es importante que los dueños de gatos comprendan cuáles son los comportamientos normales de los gatos para que puedan proporcionar un entorno que les permita a los gatos participar en esos comportamientos', dice Pam. 'Con demasiada frecuencia, los nuevos dueños de gatitos / gatos no aprenden lo suficiente sobre lo que necesitan los gatos'.

Más comúnmente, dice el Dr. Dodman, un gato se vuelve ansioso debido a la falta de socialización adecuada y exposición a varias personas, animales y situaciones durante el período crítico de 2 a 7 semanas en el desarrollo de un gatito.

La genética a veces puede desempeñar un papel, particularmente en razas muy nerviosas como la siamesa, agrega.

Calma el estrés

El primer paso para ayudar a un gato con ansiedad es descubrir la causa, si es posible, para que pueda crear un plan de comportamiento eficaz, dice Pam.

“La causa puede ser grande o puede ser muy pequeña y fácilmente ignorada, pero es importante trabajar para identificarla”, dice. “A continuación, dele al gato la posibilidad de elegir. Tener elección es un gran alivio del estrés: la elección de si esconderse o estar al aire libre, la opción de interactuar o sentarse al margen, la elección de ser abrazado o no, etc. '

Otro aspecto importante de lidiar con la ansiedad es “volver a hacer la vida divertida”, dice Pam.

“Muy a menudo, el gato ansioso no disfruta el tiempo de juego, el ser social, el afecto o incluso dormir una siesta en paz”, dice ella. “Ahí es donde entran en juego el enriquecimiento ambiental, el tiempo de juego y el fomento de la confianza. Finalmente, encuentre un lenguaje que usted y el gato puedan compartir para ayudarlo a ver los beneficios de dar pequeños pasos hacia el progreso. Aquí es donde suelo utilizar el entrenamiento con clicker '.

Los propietarios también deben considerar la sincronización de todas las cosas, dice el Dr. Dodman.

'No exponga a los gatos a la peor parte de la vida, como durante las vacaciones ocupadas, o forzar una rápida introducción a una nueva casa, otros animales y otras personas', dice. 'Cree una situación tranquila y controlada que le proporcione al gato una habitación propia, comida, agua, una caja de arena, vista y enriquecimiento'.

Áreas seguras o escondites, particularmente si hay problemas entre gatos, presentaciones lentas, rutinas, juguetes y tiempo de calidad que incluye juego, ejercicio y afecto son excelentes formas de controlar la ansiedad felina y mantenerla a raya, dice el Dr. Dodman .

Los suplementos naturales, como Anxitane, que contiene el aminoácido L-teanina, y la raíz de valeriana, que pueden causar un efecto calmante, pueden ser útiles, dice el Dr. Dodman, y agrega que el cannabidiol (CBD) también ofrece una gran promesa y potencial. pero requiere más investigación.

Ambos expertos coinciden en que antes de embarcarse en cualquier modalidad de tratamiento, siempre consulte primero con el profesional veterinario de salud o comportamiento de su gato.

Ponga en práctica la modificación del comportamiento

La modificación del comportamiento puede abordar, controlar y, a menudo, resolver la ansiedad felina. Aquí hay cinco técnicas recomendadas por Pam Johnson-Bennett, experta en comportamiento y entrenamiento felino, y Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB.

  1. Contracondicionamiento / desensibilización.El contracondicionamiento tiene como objetivo reducir el comportamiento no deseado enseñándole al gato a reemplazarlo por otro comportamiento más favorable. La desensibilización le enseña gradualmente a un gato a tolerar una situación al exponerlo cuidadosamente a la situación en pequeños pasos. Ambos son útiles para controlar la ansiedad, especialmente cuando el desencadenante es algo que permanecerá, de alguna forma, en el medio ambiente (aspiradora, portabebé, viaje).
  2. Habituación.Finalización o disminución de una respuesta a un estímulo que resulta de la exposición repetida o prolongada a ese estímulo.
    “Es como el efecto espantapájaros”, dice el Dr. Dodman, citando un ejemplo de simplemente sentarse en una habitación cerrada, mirando televisión, con un gato temeroso / ansioso recién introducido escondido debajo del sofá. “El gato aprende que nada malo va a caer, y poco a poco sale más y más, y se calma ante la presencia del dueño. Es un enfoque de piel de cebolla: pelar las capas '.
  3. Refuerzos de segundo orden.Señales que se pueden usar a distancia para que el gato sepa que se acerca una recompensa. Los reforzadores de segundo orden comúnmente utilizados son palabras como 'buen gatito', clickers y silbidos. “Los reforzadores de segundo orden son muy efectivos y fáciles de usar para los propietarios y pueden ser de gran ayuda para generar confianza”, dice Pam. 'El adiestramiento con clicker ayuda al gato a aprender y dar pasos de bebé, pero también trabaja para desarrollar y fortalecer el vínculo entre el gato y el dueño'.
  4. Formación.Funciona mediante aproximaciones graduales y permite que el gato sea recompensado al principio por cualquier comportamiento que se asemeje al resultado final deseado. Según Pam, esta valiosa técnica que proporciona una hoja de ruta hacia el comportamiento objetivo, pero recompensa al gato por los pequeños pasos, funciona bien para los propietarios porque hace que el entrenamiento sea menos abrumador.
  5. Tratamiento farmacológico.Los medicamentos recetados, como Buspar (buspirona) o Prozac, pueden ayudar a facilitar un programa conductual o funcionar únicamente, dice el Dr. Dodman.
    “Buspar es un fármaco ansio-selectivo muy específico que genera confianza y ofrece un efecto ansiolítico muy eficaz”, dice. 'Prozac puede acabar con la ansiedad y el comportamiento relacionado con el marcado de orina'.

Sobre el Autor:

Ellyce Rothrock pasó la mitad de su vida con Flea, un Maine Coon que vivió hasta los 21 y es extrañado todos los días. Actualmente está buscando un amigo felino para que maneje a Fritz y Mina, su pastor alemán rescata. Tiene la suerte de vivir su pasión por las mascotas como miembro de 25 años de la industria de los medios para mascotas.

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