No cometa mis errores: los gatitos pueden aparearse y lo harán

Nota del editor: este artículo se publicó anteriormenteChronicle Connection de Zee & Zoey, pero lo estamos ejecutando aquí con el permiso de Deborah para ayudar a promover la conciencia sobre el Mes Nacional de Concientización sobre la Esterilización / Castración en febrero.


Considero que los gatitos de Zee y Zoey son una de las mayores bendiciones de mi vida, y es gracias a ellos que he aprendido tanto sobre el tema de la esterilización / castración. Me han convertido en un defensor de los procedimientos, no solo para reducir la sobrepoblación de gatos en las calles y en los refugios, sino también para los beneficios generales de salud y comportamiento.

Para educar a la gente, empiezo con los gatitos, ¡ya que ellos fueron los que empezaron todo para mí! Sí, gatitos, esas bolas de pelo irresistiblemente adorables, que derriten nuestros corazones con sus travesuras juguetonas y sus caritas dulces y preciosas. ¿Sabías, sin embargo, que estos queridos son en realidad poderosas máquinas procreadoras que pueden madurar sexualmente a los cuatro meses?


Así es. Por loco que parezca, las gatitas pueden concebir y un gatito macho puede fecundar a una hembra fértil cuando ellos mismos son meros bebés. Dado que el período de gestación promedio de un gato es de 63 días, eso significa que un gatito podría dar a luz una camada cuando tenga tan solo seis meses. Los riesgos físicos y de salud para la gatita embarazada son demasiado atemorizantes para pensar en ellos, sin mencionar el hecho de que una gatita no tiene la capacidad mental adecuada para criar gatitos por sí misma. Si quieres algo de perspectiva, es como si una preadolescente se quedara embarazada.

Kittens reach sexual maturity as young as four months.


Para prevenir embarazos accidentales tempranos, los veterinarios ahora recomiendan una esterilización / castración 'prepuberal'. Es seguro con los gatitos tan pronto como pesan al menos dos libras, que es entre las ocho y las 12 semanas de edad. Solía ​​pensar que una gata necesitaba haber tenido su primer celo antes de que pudieras esterilizarla, ¡pero así es como terminé con una camada de gatitos! Una vez que supe los hechos, me aseguré de que todos los gatitos de Zoey estuvieran esterilizados y castrados. Sabíamos que teníamos tres de sus gatitos, dos niñas y un niño, y ciertamente no quería arriesgarme a que el gatito macho se emparejara con una de sus hermanas.



Otra falsa impresión que tenía es que si un gato estaba amamantando una camada de gatitos, no podría quedar embarazada mientras amamantaba. Ese simplemente no es el caso, y una mujer lactante debe mantenerse alejada de cualquier circunstancia en la que un hombre dispuesto pueda encontrarla. Tan pronto como su veterinario lo recomiende, se debe esterilizar a una gata para evitar la posibilidad de una camada inesperada.


Pero los gatitos son tan lindos. ¿Cuál es el problema si nace otra camada? Bueno, el gran problema es que no todos estos gatitos nacen en hogares cariñosos y responsables para siempre. Según la ASPCA, hay aproximadamente 70 millones de gatos sin hogar en las calles y en los refugios, y todos fueron gatitos en algún momento.

Zoey and her surprise litter.


Los gatitos se convierten en parte de un ciclo de reproducción sin fin si no se alteran. La temporada de gatitos llegará pronto (dependiendo del clima, comienza a fines de la primavera, alcanza su punto máximo a principios del verano y termina en el otoño). Los refugios que ya están llenos hasta el borde serán invadidos, ya que la gente traerá las camadas que su propio gato tuvo “accidentalmente” y las que encuentre en las calles.

Y esos gatitos que nacen fuera lo hacen con consecuencias. Los pequeños seres preciosos están prácticamente indefensos para sobrevivir por sí mismos, y tienen una alta tasa de mortalidad ÔÇô- aproximadamente el 75 por ciento de ellos morirá, sufriendo insoportablemente debido a los elementos duros. Para aquellos que sobreviven y son llevados a un refugio, generalmente son adoptados primero, pero a expensas de los gatos más viejos y menos adoptables, como los ancianos, los gatos con discapacidades o los gatos negros.


¿Qué podemos hacer? En primer lugar, la única forma de garantizar que no haya camadas no planificadas o no deseadas es esterilizar o castrar a su gato a una edad temprana. El simple hecho es que un gato macho está programado para encontrar una gata en celo, y una gata seguirá teniendo un ciclo de celo hasta que se aparee. Y eso incluye a los gatos de interior, ya que los gatos domésticos de interior pueden salir sin querer.


Además, los gatos comunitarios al aire libre deben formar parte de los programas administrados de TNR (Trap, Neuter, Return).

Entonces, la próxima vez que vea esa linda foto de un dulce y peludo gatito, recuerde que la imagen tiene un precio. Tome el camino responsable y esterilice o castra a su gato. No solo ayudará a controlar la sobrepoblación de gatos, sino que su gato estará más sano y feliz.

Fotos a través de Zee y Zoey