Draven the Oddball Kitty nació para ser un gato de terapia

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2015 de la revista impresa Catster.Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Cuando Jessica Hagan adoptó a Draven por primera vez hace dos años, pensó que su gatito negro de ojos dorados era un poco raro. Los otros dos gatos de Jessica eran alternativamente tímidos y distantes, por lo que no podía entender por qué Draven estaba ansioso por hacerse amigo de todos los que entraban en su casa de Pensilvania. 'Pensé que era el gato más extraño', dijo Jessica. 'No le temen a los extraños. Dejaba que cualquiera lo acariciara y aceptaba golosinas de cualquiera '.

La naturaleza sociable de Draven hizo que Jessica y su esposo, Eric, lo inscribieran en la categoría de mascotas domésticas de una exposición de gatos del área, 'solo por diversión', dijo. En el espectáculo, Draven sorprendió a todos sentándose en el regazo de Jessica, absorbiendo la atención con entusiasmo. Fue entonces cuando Jessica se dio cuenta de la verdadera vocación de su inusual gatito. “Al final del día, simplemente lo senté en mi regazo y la gente pasó y lo acarició”, dijo Jessica. 'Nos dimos cuenta de que no tiene miedo de estar en el coche y no le importan los extraños, así que empezamos a practicar para ser un gato de terapia. Se lo tomó todo con calma '.

Una vez que Draven cumplió un año, se convirtió en oficial a través de Love on a Leash, una organización sin fines de lucro con sede en Oceanside, California, que brinda capacitación y certificación para perros, gatos y conejos de terapia.

Además de mantenerse al día con las vacunas y registrar al menos 10 horas de entrenamiento, la calificación principal para los gatos de terapia es un comportamiento naturalmente afable, según Jessica. Parecía que Draven había nacido para el trabajo. 'Siempre le digo a la gente que no puedes hacer que un gato haga algo que no quiera hacer', dijo Jessica. 'Dicen: 'Mi gato estaría subiendo las cortinas si lo trajera aquí o si se escondiera debajo de la cama silbando'. Y sí, no es para todos'.

Ahora en su segundo año como mascota de terapia certificada, Draven es un gatito ocupado. Jessica lo lleva regularmente a hospitales, hogares de ancianos y escuelas, así como a eventos de recaudación de fondos que benefician a las sociedades humanitarias del área, y a veces Draven llega disfrazado. Cuando el dúo sale, Jessica empuja a Draven en un cochecito o lo lleva con un arnés, lo que inicialmente sorprende a la gente. 'La mayoría de la gente está acostumbrada a la terapia con perros y animales de servicio, pero es gracioso cuando llevas un gato a alguna parte y el gato se porta mejor que la mitad de la gente', dijo Jessica. “La mayoría de los gatos, como los dos primeros, son quisquillosos y, a veces, te golpean sin motivo. La gente se sorprende de lo apacible que es Draven '.



La gente también está agradecida de pasar el rato con un gatito tan amable y afable. Para una anciana residente en Grove Manor, un asilo de ancianos en Pensilvania que Jessica y Draven frecuentan, pasar tiempo con Draven es lo más destacado de su semana. 'La visitamos porque no tiene familia por aquí, y nunca se casó ni tuvo hijos', dijo Jessica. “No recibe visitas con tanta frecuencia. Ella dijo: 'Si pudiera llegar a casa, tendría otro gato' '.

Draven también trae su marca única de amistad felina a los pacientes del Grove City Medical Center. Jessica recientemente le presentó a Draven a una mujer que se cayó mientras estaba en la ciudad visitando a un amigo, lo que resultó en una estadía en el hospital de un mes. La mujer estaba sin trabajo y las facturas se acumulaban, creando más estrés además de estar lesionado. Draven proporcionó una dosis de ligereza muy necesaria. 'Se notaba que ver a Draven fue un alivio', dijo Jessica. “Le alegró el día traerle algo que no era una medicina o una factura. Ha habido muchas ocasiones en las que se podía decir que Draven realmente hacía feliz a alguien '.

Además de los beneficios psicológicos de visitar a un gato de terapia, los estudios han sugerido que los ronroneos de los gatos pueden tener propiedades curativas legítimas. La frecuencia del ronroneo de un gato no solo alivia el estrés, sino que también puede aumentar la densidad ósea e incluso disminuir la presión arterial. 'Siempre es una ventaja venderle a la gente', bromeó Jessica. '¡Vamos a su hospital, mi gato curará su pierna rota!'

Cuando se trata de Draven, el gato de terapia, la mayoría de las personas se venden fácilmente, pero de vez en cuando Jessica encuentra un estribillo familiar: 'Simplemente no soy una persona de los gatos'. Sin embargo, después de ver a Draven interactuar con otras personas en la instalación, incluso los escépticos cambian de opinión. 'Alguien me ha dicho: 'No me gustan los gatos, pero me gusta Draven'', dijo Jessica. 'Está cambiando a la gente de perros, uno a la vez'.

Manténgase al día con el trabajo de Draven siguiéndolo en Facebook.