Ocho problemas de salud importantes para los gatos mayores

Tu gatito ha crecido y también sus necesidades de salud. Aunque es posible que no te haga jugar tanto al gato y al ratón en estos días, es muy importante prestar atención a los cambiantes problemas de bienestar en paw.

Preocupaciones de salud en gatos mayores

El veterinario Jeremy Grossbard dice que la palabra de moda para las mascotas que envejecen es 'mayor a los siete'. Esto sirve como una recomendación sobre cuándo comenzar a abordar el cuidado de la salud de su gato desde una perspectiva diferente, pero no significa necesariamente que su gato sea considerado una persona mayor. Es posible que no note ningún cambio hasta años después.

“Lo más importante para cuando las mascotas llegan a la vejez es hacerse exámenes de salud completos y regulares y análisis de sangre de referencia”, explica. Llevar a su gato a su veterinario para chequeos regulares y conversaciones sobre el bienestar de su mascota ayudará a detectar problemas potenciales antes y hará que las medidas preventivas de atención médica sean más efectivas.

Estos son algunos de los problemas de salud más comunes para los gatos mayores y lo que puede hacer para ayudar. Es importante hablar con su veterinario antes de actuar sobre cualquiera de sus inquietudes y acudir de inmediato si nota algún cambio repentino o drástico en la salud de su mascota. Palabras de sabiduría del Dr. Grossbard: “¡La edad no es una enfermedad! El hecho de que seamos mayores no significa que estemos enfermos '. Sin embargo, tu gato inteligente probablemente ya te lo dijo.

Obesidad



Una dieta y ejercicio adecuados son importantes a lo largo de la vida de su gato. 'No me preocupa tanto el peso de mis pacientes, me preocupa más cómo se ven en relación con su tamaño', dice Grossbard. “Idealmente, queremos poder pasar nuestras manos por la espalda y poder sentir las crestas de la columna. Bajando por los lados del pecho, queremos sentir los bultos de las costillas. Si no puede sentir la columna, su mascota pesa demasiado '. Hay otras cosas que su veterinario también puede evaluar para determinar si el peso de su mascota es apropiado.

La causa más común de obesidad en gatos es un desequilibrio en la dieta y el ejercicio. “En general, la lucha contra la obesidad se realiza aumentando la actividad y disminuyendo la ingesta calórica. Es una ecuación básica ”, explica. Por lo general, recomienda una dieta estricta de alimentos secos, sin alimentos enlatados, y golosinas y bocadillos con moderación.

Si ha estado sobrealimentando a su gato, puede experimentar una reacción violenta por un cambio de dieta más saludable. El Dr. Grossbard lo llama 'amor duro': no será divertido, pero debes hacer un cambio para la salud de tu gato. Recomienda mantener los rituales de dar golosinas, por ejemplo, pero hacer cambios para mantenerlo más saludable. 'Potencialmente no importa cuál sea el tratamientoes, es el ritual. En lugar de una golosina rica en grasas y calorías, prueba una sola croqueta '. Esto le permite mantener la actividad amorosa sin grasas y calorías adicionales.

En general, cuanto más ejercicio pueda hacer su mascota, más saludable estará. Fomentar el ejercicio del gato puede ser más difícil que llevar a un perro a pasear, por ejemplo, pero dedique ese tiempo a jugar activamente con su gato. Consiga un juguete de plumas y juegue a perseguir o saque su bola de golpes favorita. Se trata de satisfacer las necesidades individuales de su mascota y crear una rutina.

Los problemas de salud subyacentes son otra posible causa de obesidad. Es muy importante tener chequeos veterinarios regulares para detectar estos problemas temprano. Los trastornos de la tiroides y los problemas endocrinos y hormonales pueden hacer que su gato tenga sobrepeso. El tratamiento adecuado de estos problemas subyacentes a menudo puede lograr la pérdida de peso sin cambios en la dieta y el ejercicio. Un veterinario podrá decirle con un análisis de sangre básico si su mascota requiere un 'amor duro' o algún tratamiento adicional, ÔÇô o ambos. Recuerde, siempre consulte con su veterinario antes de realizar cambios en el estilo de vida de su gato.

Artritis

La artritis es una dolencia común de los gatos mayores. Los síntomas pueden incluir rigidez al caminar, especialmente después de dormir, dificultad para subir escaleras o perder un objetivo al saltar. Si nota estos síntomas, acuda a su veterinario para que revise a su gato.

Muchos veterinarios recomiendan un suplemento de glucosamina una vez que su gato haya cumplido los siete años. El Dr. Grossbard dice: “Piense en ello como un lubricante. Ayuda a que los huesos se deslicen más suavemente entre sí y disminuye la gravedad del desarrollo de la artritis con el tiempo '. Esencialmente, la glucosamina brinda apoyo nutricional al cartílago y retarda la degeneración de las articulaciones. Su veterinario puede recomendar el tipo apropiado y es importante seguir esas recomendaciones. Los suplementos de glucosamina humana no son tan efectivos para las mascotas.

En casa, puede darle a su gato escaleras hasta el sofá o la cama y obtener un gimnasio en la jungla más bajo para que los saltos sean menos extenuantes. También es útil tener una cama o un tapete en el primer piso para que su mascota descanse cómodamente durante el día.

Lipomas

Estos bultos grasos y bien definidos debajo de la piel son comunes en los gatos de mayor edad. Casi siempre son benignos, lo que significa que no se propagarán a otras partes del cuerpo. El Dr. Grossbard dice: 'Son más un problema cosmético que un problema médico', pero aún así recomienda que su veterinario examine los golpes. Un cambio rápido en el tamaño o la consistencia es preocupante y justifica la extracción y biopsia inmediatas. Si su veterinario ha revisado el bulto y no está cambiando ni molestando a su mascota, es probable que no sea necesario que lo retire. Sin embargo, si el lipoma se encuentra en un lugar molesto como la axila y se frota cuando su gato camina, se recomienda retirarlo.

Cáncer

La leucemia, o cáncer de la sangre, es principalmente una preocupación para los gatitos, pero las protuberancias y protuberancias cancerosas pueden aparecer más adelante en la vida. Hay muchas causas potenciales, incluidos los lipomas antes mencionados, por lo que es muy importante hacerse chequeos regulares e investigar cualquier bulto nuevo o que se desarrolle rápidamente. Cualquier herida o llaga que no sana también necesita atención rápida. Si está preocupado por algo, acuda a su veterinario.

Enfermedad renal e insuficiencia renal

Este asesino casi silencioso es la causa natural número uno de muerte en gatos. El Dr. Grossbard advierte que para cuando su gato muestre síntomas, como orinar con frecuencia, perder la caja de arena y beber cantidades excesivas de agua, es probable que ya haya un daño significativo en los riñones.

Cierta cantidad de enfermedad renal es normal en los gatos mayores, pero el tratamiento apropiado comienza con chequeos regulares. Su veterinario puede determinar un enfoque adecuado, que incluya mucha agua, vitaminas y suplementos dietéticos y otras medidas para evitar daños importantes. Con insuficiencia renal avanzada, las opciones incluyen diálisis, líquidos intravenosos e incluso cirugía de trasplante de órganos. Lo más importante que puede hacer por su gato es hacerse chequeos veterinarios y análisis de sangre para detectar los síntomas y prevenir daños tanto como sea posible.

Pérdida de visión y audición

Es normal que todos los gatos experimenten algunos cambios en su visión y audición a medida que envejecen, al igual que los humanos. Su visión nocturna no será tan clara y es posible que tampoco escuchen ruidos suaves. Los ojos de su gato pueden incluso verse un poco nublados con la edad, lo que el Dr. Grossbard dice que es normal con la pérdida de visión relacionada con la edad y no necesariamente indica cataratas. Si su mascota choca con cosas o parece tener miedo de moverse, consulte a su veterinario de inmediato. Esto también puede ser una señal de que se ha desprendido una retina, lo que requiere atención inmediata. Con cataratas, un especialista en ojos veterinario puede eliminar la catarata y mejorar la visión de su gato de manera significativa. También pueden recomendar gotas especiales para los ojos.

En casa, puede mantener las luces de noche encendidas, especialmente en las esquinas o en los rincones favoritos. Mantenga las escaleras iluminadas para ayudar a prevenir las caídas de noche e intente mover las áreas de juego a espacios más abiertos y bien iluminados para fomentar un juego más activo. Cuanto mejor pueda ver su gato, menos afectará el tiempo de juego y otros aspectos importantes de la vida.

Demencia

Todos los perros y gatos pueden experimentar cierto grado de demencia a lo largo de su vida. Los síntomas se notan con más frecuencia durante la noche que durante el día. Su mascota puede dormir más durante el día y caminar y llorar por la noche. Es posible que mire al vacío, sin darse cuenta de lo que lo rodea, y llore y actúe más nervioso en esos momentos. También puede notar un cambio en los patrones de alimentación o una pérdida de allanamiento de morada. La demencia no se puede revertir, pero normalmente puede ralentizar la progresión con suplementos dietéticos o medicamentos. Hable con su veterinario de forma individual para un plan personalizado, ya que la experiencia de cada mascota es muy diferente. Es importante ser cariñoso y paciente con su mascota, ya que este también es un momento confuso para ella.

Salud dental

Tu amigo peludo puede actuar como si todo estuviera bajo control, muchas gracias, pero es importante que los dientes de tu gato sean evaluados y limpiados con regularidad. Tu veterinario puede recomendarte las mejores opciones. El Dr. Grossbard fomenta el cuidado dental de las mascotas, diciendo: 'Una enfermedad dental significativa puede provocar infecciones que se propagan a otras partes del cuerpo de su mascota'. Las medidas preventivas simples pueden hacer que el cuidado dental sea mucho más fácil más adelante.

Consejos adicionales sobre cuándo contactar a su veterinario de inmediato

Aquí están las principales razones del Dr. Grossbard para contactar a su veterinario lo antes posible sobre su gato mayor. Si alguna vez le preocupa algo, consulte a su veterinario. A continuación, se muestran algunas de las razones más comunes para ingresar rápidamente, pero siempre siga su instinto si cree que hay un problema.

  • Cambios de comportamiento repentinos
  • Negarse a comer durante 48 horas.
  • Vómitos si más de una o dos veces en 24 horas, o varias veces seguidas
  • Heces sueltas durante 48 horas.
  • Estreñimiento: si su gato está tratando de irse pero no puede, hágalo lo antes posible. Si no se esfuerza ni se muestra estreñido, no es irrazonable pasar de 24 a 48 horas sin defecar.
  • Caída del cabello: esto no es normal y sugiere un problema hormonal subyacente, un problema del sistema inmunológico o el desarrollo de una alergia.
  • Pérdida de allanamiento de morada
  • Preocupación por la ingestión accidental: si cree que su gato puede haber comido algo tóxico, acuda al veterinario lo antes posible.

Lo más importante para llevar es hacerle exámenes de salud y análisis de sangre periódicos a su gato. Establecer una línea de base y promover la detección temprana es importante para prevenir y manejar adecuadamente muchos problemas de bienestar.