El SIDA felino no es una sentencia de muerte: cómo la adopción de un gatito FIV + me trajo felicidad

Estábamos de luna de miel cuando mi hermana nos llamó. 'Sabes, hay un gato naranja realmente agradable que ha estado durmiendo en ese auto con la ventana abierta al otro lado de la calle. Bueno, lo llevamos al veterinario y lo esterilizamos. ¡Cuando llegues a casa, estará en adopción! '

Teníamos una idea clara de quién podría ser este gato, un gato flaco, muy dulce y gentil, de cabeza grande, con un pequeño maullido y un pelaje terrible. Lo habíamos visto dos veces, lo alimentamos y habíamos hablado de encontrarle un hogar. Pero se apresuró a comer y desaparecer, desvaneciéndose en las primeras noches de verano. Aparentemente estaba pasando el rato en la casa de nuestra vecina ... bueno, en su patio, de todos modos, donde uno de sus inquilinos estacionó su auto. Este gato emprendedor se había encontrado una habitación: un camión con mucho acolchado, que parecía no haber sido limpiado en mucho tiempo.

Enjoying the view at the window.

Cuando regresamos de nuestra luna de miel, nos esperaba una sorpresa. El veterinario había regresado con un veredicto de VIF positivo (virus de inmunodeficiencia felina) para el pequeño naranja. El rescate dijo que eso hizo que este gato no pudiera ir, ya que 'no puede estar con otros gatos'.

Había trabajado en un pequeño rescate antes de este, e hice todo lo posible para explicar que ser FIV + no significaba que se transmitiera automáticamente el virus; solo se podía contagiar por contacto de sangre a sangre, y esto fue suave y delicado. compañero que no parecía probable que mordiera a nadie. Además, los gatos estaban en sus propias jaulas. Sin embargo, el personal de rescate fue inflexible hasta que les recordé que habíamos hecho una donación para su cuidado y que se lo llevaran. Accedieron un tanto a regañadientes que podríamos traerlo los fines de semana para mostrarlo en adopción.

A mi madre no le gustó mucho que nos quedáramos con el gatito cuando no se lo mostraban. Compartía una casa conmigo, mi esposo, mi hermana y otros cinco gatos. Mi hermana había rescatado a cuatro de ellos y yo había rescatado a una, Bella. Mi mamá simplemente no quería otro gato en la casa. Como teníamos que mantener al gato en algún lugar, mi hermana sugirió el porche trasero acristalado. No tenía calefacción, pero estaba protegida de los elementos, y esperábamos que encontrara un hogar antes de que hiciera demasiado frío.



Empezamos a hablar sobre cómo llamar al gato. El rescate le había puesto el nombre de Milo, pero sentimos que no era un Milo. No era un gatito pequeño, sino un gato de tamaño sólido y patas grandes. Era obvio que no había comido bien o con frecuencia antes que nosotros, ya que siempre tenía hambre.

Un día, mientras mi esposo alimentaba al gato, nos miró. 'Si no le importa, me gustaría llamarlo Orange Ruffy. Hay un pez en el sur llamado reloj anaranjado, y es una especie de personaje rudo. Le queda bien, ¿no te parece?

Y así Ruffy encontró su nombre. Y al principio, élestabaáspero. Su pelaje era áspero y pegajoso, y el veterinario que lo castraba dijo que probablemente tenía una forma de desnutrición. También dijo que Ruffy tenía un tímpano perforado, y pronto supimos que estaba petrificado por ruidos fuertes como aspiradoras o licuadoras.

Ruffy estuvo en adopción durante meses, y aunque la gente vino a verlo y admirarlo, no encontró a nadie que lo aceptara. Empezamos a disgustarnos mucho llevarlo allí. Nos miraba cuando nos íbamos con ojos grandes y tristes, como si preguntara por qué estábamos haciendo esto. Traté de explicarle que queríamos que tuviera una casa propia, una en la que pudiera dormir en un sofá o en una cama y tuviera su propia gente.

Unos meses más tarde, mi esposo obtuvo un gran trabajo en su estado natal de Alabama. Había sido su sueño que volviéramos, y esta parecía la oportunidad perfecta. También era la oportunidad perfecta para sacar a Ruffy y sacarlo del limbo del porche trasero. Hacía frío allí ahora, a pesar de los calentadores portátiles.

Y así, un día frío a principios de enero, mi esposo, con nuestro automóvil repleto de artículos para el hogar y Ruffy en su portabebés en el asiento a su lado, partió hacia Alabama. El acuerdo era que vendría todos los meses durante unos días hasta que yo pudiera reunirme con él en tres meses, cuando sus beneficios de salud entraron en acción.

Ruffy and CK.

Pero el destino nunca funciona según lo planeado. Unos días después de que se fue, mi mamá se puso muy enferma. Lo que me mantuvo en movimiento durante este momento difícil fue escuchar historias de Ruffy: Ruffy comiendo bagre cajún que mi esposo compró a casa en el restaurante en el que estaba trabajando, Ruffy durmiendo en la maleta todavía llena de ropa, Ruffy jugando con un niño que había venido de visita. .

Mi esposo se las arregló para volar una vez, para una visita rápida, y fue aterradora. Mi mamá fue hospitalizada. Aguantó, pero falleció tres días antes de que el trabajo de mi esposo se arruinara. Al parecer, el dueño del restaurante no estaba pagando las facturas y le debía dinero a muchas personas. Desapareció, dejando a todos drogados y secos.

Mi esposo trató de buscar más trabajo en Alabama, pero las cosas estaban difíciles. Después de dos semanas, empacó el auto y regresó con nosotros a Nueva York. Dijo que durante el viaje, Ruffy yacía cómodamente cerca, con un ronroneo bajo retumbando en su pecho.

Después de que regresaron a casa, Ruffy ya no estaba en el porche. Después de unos meses, alquilamos un pequeño apartamento y llevamos a Ruffy y Bella a casa. A ellos se les unió Smokieboo, un Russian Blue rescatado que había sido abandonado por una mujer en nuestra antigua calle. Tuvimos que usar una trampa humana para atraparlo, porque la gente lo había traicionado. Él y Ruffy, después de probarse el uno al otro, pronto se hicieron amigos. Unos días más tarde, después de que volvieron las pruebas de Smokie, descubrimos que él también era FIV +.

Ruffy es nuestra Kitty 'Baboo', porque llamamos a Bella nuestra 'Kitty Boo Boo', después de un pequeño punto caliente en su estómago que tardó tanto en sanar.

Ruffy se ha llenado. Ya no es el vagabundo flaco, y sus grandes ojos parecen mirar hacia algún espacio entre el tiempo. Suave y apacible, es mi gato “mágico”, el gato que siempre ha aceptado a otros gatos en el clowder con curiosa indiferencia. Mientras Ruffy tenga su comida, y acceso a la de todos los demás, no podría importarle menos.

Desde que Ruffy se unió a nosotros, hemos agregado a Smokie, Princess (también FIV +), Natalie the Natcat (rescatada del rescate que nos permitió mostrar a Ruffy los fines de semana) y nuestro rescate más pequeño de Carolina del Sur, CK. A pesar de ser un apartamento pequeño, tenemos una energía maravillosa y muchos ronroneos. Mientras veo a Ruffy estirarse y bostezar en el respaldo del sofá, estiro distraídamente la mano y acaricio su abrigo, mirándolo estirarse. Y le susurro en su pelaje: 'Estoy tan contento de que hayas venido del frío'.

Debra Hoffmann Knowles es madre gatita de seis gatos. Vive con ellos y su esposo Jim en Kew Gardens, Nueva York.

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