Herpes felino: suena aterrador, pero es manejable

Cuando mi suegra decidió adoptar otro gato, eligió un rescate local sin jaulas, donde adoptó un gato atigrado naranja llamado Goldie. El director le entregó a mi suegra un pequeño tubo y dijo que era un 'ungüento' para el ojo del gatito. El director fue bastante vago sobre la necesidad de la pomada, simplemente dijo que Goldie tenía síntomas leves de una infección ocular y que la pomada era solo una precaución. Después de llegar a su casa, el ojo no se aclaró y Goldie comenzó a mostrar signos de una infección de las vías respiratorias superiores: estornudos y ojos llorosos / llorosos. Mi suegra llevó a Goldie al veterinario, quien le dio algunos antibióticos. En solo unas semanas, los síntomas volvieron. Después de muchas visitas al veterinario y pruebas, Goldie tuvo un diagnóstico: herpes felino.

Que saber si tu gato tiene herpes felino

Escuchar que su gato tenía herpes felino fue motivo de retroceso, pero su veterinario rápidamente le aseguró que NO se podía contagiar a los humanos o incluso a los perros, y que no era del tipo asociado con la enfermedad de transmisión sexual en los humanos. La verdadera mala noticia fue que, en el momento del diagnóstico, su otro gato, Hawkins, ya había estado expuesto al virus. Lo único que podía hacer en ese momento era seguir adelante con la administración.

Después de meses de visitas al veterinario y antibióticos, Goldie y Hawkins finalmente dejaron de mostrar síntomas de herpes felino. Como le explicó el veterinario a mi suegra, sus dos gatos eran ahora portadores del virus del herpes felino y podían 'eliminar' el virus cuando estaban estresados. Los gatos infectados con herpes felino pueden experimentar brotes ocasionales de sus síntomas, especialmente en situaciones estresantes, como ser presentado a una nueva mascota, mudarse o un cambio en su rutina. En este caso, reducir el estrés significó más aislamiento de las otras mascotas del hogar, algunos perros bastante traviesos.

¿Qué es exactamente el herpes felino?

El herpes felino, también conocido como FVR (rinoneumonitis viral felina) y FHV-1 (herpesvirus felino tipo 1), es una enfermedad infecciosa que se sabe que afecta solo a los gatos domésticos y salvajes. El virus es una de las principales causas de infecciones de las vías respiratorias superiores, así como de conjuntivitis (inflamación del tejido alrededor de los ojos).

El herpes felino se puede transmitir de un gato a otro al compartir cajas de arena y platos de comida / agua y acicalarse mutuamente. Las vacunas 'básicas' estándar que recibe su gato cuando es un gatito y el examen anual pueden ayudar a proteger a su gato contra el virus. Si un gato vacunado contrae el virus, los síntomas probablemente serán menos graves que los de un gato no vacunado.

¿Cuáles son los síntomas del herpes felino?

Cuando le pregunté al veterinario sobre el herpes felino, la persona se negó a comentar porque no quería que ningún 'comentario se interpretara como un consejo de tratamiento'. El veterinario se apresuró a decir que, si sospecha que su gato o gatito tiene una infección de las vías respiratorias superiores o una infección ocular, consulte a su veterinario de inmediato para obtener un diagnóstico adecuado.



Informe a su veterinario si su gato ha estado en contacto con algún gato callejero, fue adoptado recientemente o pasó un tiempo en un consultorio veterinario con gatos que estaban potencialmente infectados con herpes felino. Si bien los gatos con infecciones graves de herpes felino pueden necesitar antibióticos, otros pueden responder al tratamiento con L-lisina, un aminoácido que puede ayudar a prevenir la replicación del virus. Con la guía de su veterinario, mi suegra pudo mantener a sus gatos en buena salud al complementar su dieta premium con L-lisina.

Manejo del herpes felino

El herpes felino suena aterrador, pero es una condición manejable y sorprendentemente común. Es posible que muchas personas ni siquiera sepan que sus gatos tienen herpes felino porque los gatitos no muestran síntomas. Con la pronta atención de su veterinario y algunas técnicas de manejo simples, los gatos con herpes felino continuarán viviendo una vida feliz y saludable.

Dinos:¿Que pasa contigo? ¿Alguna vez ha tenido un gato con herpes felino? Cuéntanoslo en los comentarios a continuación.

Miniatura: Fotografía krblokhin | Thinkstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2014.

Sobre el Autor:

Acerca de Meghan Lodge:Se ajusta a la definición de Acuario a un error, ama a los animales y siempre está presionando por un cambio. Le encanta la tinta, ya sea en tatuajes, libros o escribir en esa bonita hoja de papel en blanco. Orgulloso padre de Toby (gato) y Axle (perro). Soy un ex nerd tranquilo que se ha convertido en un apasionado defensor obsesionado con los animales.

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