¡Finalmente! Un tratamiento que podría curar la FIP está en proceso

En noviembre de 2003 volé desde la capital de Mongolia, Ulaanbaatar, a Beijing. En el aeropuerto de China, los funcionarios del gobierno tomaron la temperatura de cada pasajero que ingresaba al país. En las calles de Beijing mucha gente usaba máscaras quirúrgicas. Aunque en mi experiencia, las mascarillas quirúrgicas se usan a menudo como accesorios de moda en Asia, en ese momento China se estaba recuperando de una epidemia de síndrome respiratorio agudo repentino, también conocido como SARS.

El SARS fue muy importante para Asia. Mató a mucha gente y tuvo efectos devastadores en muchas economías. Causó un pánico global. Fue el ébola de principios de la década de 2000.

¿Qué tiene esto que ver con los gatos? El SARS es miembro de un grupo de virus llamados coronavirus. Resulta que los gatos también son susceptibles a los coronavirus.

De hecho, la infección por el tipo más común de coronavirus felino es tan común que roza la ubicuidad. El llamado coronavirus entérico felino infecta a casi todos los gatitos. Puede causar un breve período de enfermedad leve. La diarrea es el síntoma más común. Para la mayoría de los gatitos, el coronavirus no es un gran problema.

El coronavirus felino, sin embargo, es propenso a la mutación. Y si un gatito infectado tiene la mala suerte de que el coronavirus mute dentro del cuerpo, la situación cambia drásticamente. La forma mutante del coronavirus felino se llama peritonitis infecciosa felina o FIP.

Esas tres letras, FIP, son las letras más temidas en medicina veterinaria. Los gatitos y gatos infectados con FIP suelen sufrir pérdida de peso, pelaje descuidado, embotamiento mental e hinchazón abdominal. Puede haber cambios en los niveles de proteína en sangre y cambios en la cantidad y tipo de células que circulan en la sangre. La enfermedad es progresiva y fatal.



De hecho, históricamente la FIP se ha considerado la segunda enfermedad transmisible más mortal en los gatos (la primera es la rabia, que también es la enfermedad transmisible más mortal en perros y seres humanos). No ha habido opciones de tratamiento eficaces. Aunque ha habido muchos tratamientos experimentales a lo largo de los años, en el pasado nada ha funcionado. Un gatito o gato diagnosticado con FIP seguramente moriría.

Por lo tanto, la FIP se ha ganado una posición en la parte superior de la lista de cosas que no me gustan en este planeta. He visto morir a muchos gatitos a causa de la horrible enfermedad. He visto la trágica angustia que causa la enfermedad a los dueños de gatos afectados.

En el mundo veterinario no estoy solo. Una cura para la FIP es el santo grial de la medicina veterinaria. Y me complace informar que, por primera vez en la historia, parece que el grial podría estar en algún lugar a nuestro alcance.

Después de la epidemia de SARS, se invirtió mucho dinero en la investigación del coronavirus y se desarrollaron algunos nuevos medicamentos antivirales. Era solo cuestión de tiempo antes de que alguien los probara en gatos. Y, como elRevista de la Asociación Americana de Medicina Veterinariarecientemente informado, uno de ellos parece haber funcionado.

El breve artículo en JAVMA describe un estudio en el que un grupo de gatos fue infectado experimentalmente con FIP. Los investigadores esperaron hasta que los gatos se enfermaron y luego comenzaron el tratamiento con el medicamento. El tratamiento implicó inyecciones dos veces al día. Tres cuartas partes de los gatos se recuperaron y todavía estaban vivos ocho meses después.

El setenta y cinco por ciento no es perfecto, pero es mucho mejor que el 0 por ciento que se hubiera esperado sin el medicamento. No soy un fanático del uso de gatos en la investigación, pero los resultados del estudio ciertamente son dignos de mención.

El fármaco ahora se ha trasladado a ensayos clínicos. El Dr. Niels Pedersen, un gigante entre los veterinarios de gatos, fue entrevistado ayer en Catster sobre ese proyecto, llamado SOCK FIP. Pedersen se ha asociado con el investigador que realizó el estudio inicial para reclutar gatos infectados naturalmente para los ensayos clínicos. Si el medicamento funciona, el mundo de la medicina veterinaria cambiará para siempre para mejor.

En los 20 años que he estudiado o ejercido la medicina veterinaria, nunca antes había sucedido nada parecido. Una cura para la PIF ha sido impensable. Cruzaré los dedos para que pronto se haga historia.