Siga estos consejos para ayudar a los gatos callejeros y salvajes a sobrevivir al frío

Cada invierno, estoy muy agradecido de tener a mis gatos conmigo adentro. Me encanta verlos a los tres acurrucados en el sofá, sabiendo que están a salvo y calientes incluso cuando las temperaturas están bajando y el cielo arroja bolitas de hielo afuera. Son mis amigos favoritos del mal tiempo y nunca me juzgan por tomar dos siestas en una tarde cuando las carreteras están demasiado en mal estado para salir de casa.

Sé que mis gatos son más resistentes de lo que les doy crédito; después de todo, son máquinas de matar finamente afinadas cubiertas con gruesas capas de piel cálida. También sé que no todos los gatos son tan afortunados como Bubba Lee Kinsey, Phoenix y Salvador; veo eso todos los días conduciendo por las calles de mi vecindario, donde los gatos salvajes y los gatitos a menudo acechan detrás de casas abandonadas o arbustos. Pero incluso los gatitos más resistentes pueden necesitar un poco de ayuda para mantenerse calientes y saludables durante los meses de invierno.

En Bethesda, Maryland, Alley Cat Allies es una organización sin fines de lucro dedicada al trato humano de los gatos. Además de la divulgación y la defensa en nombre de los gatos callejeros y salvajes (gatos de la comunidad, por así decirlo), el grupo, que se fundó en 1990, centra sus esfuerzos en proporcionar comida y refugio a los gatitos al aire libre durante el duro clima invernal.

“Los gatos viven y prosperan al aire libre en todo tipo de climas”, dice Becky Robinson, presidenta y fundadora de Alley Cat Allies. 'Pero un poco de ayuda adicional durante los meses de invierno puede ser de gran ayuda para proteger a los gatos de la comunidad'.

Para garantizar que los gatos de la comunidad tengan protección contra el frío en invierno, Alley Cat Allies ofrece los siguientes consejos:

  • Proporcione refugios para mantener calientes a los gatos.Los refugios son fáciles y económicos de construir (un contenedor de almacenamiento aislado, por ejemplo, es un gran refugio) o se pueden comprar en línea. Alley Cat Allies ofrece un video de bricolaje para principiantes. (También escribí una guía sobre cómo construir un refugio de bajo costo en 2013).
  • Aísle los refugios con paja.La paja es barata y abundante, y repele la humedad.
  • Quite la nieve de todas las entradas y salidas de los refugios.Es importante evitar que los gatos entren en la nieve.

Según Alice Burton, directora asociada de refugio de animales y participación en el control de animales, los gatos de la comunidad suelen ser más saludables de lo que la gente piensa y, a menudo, les va bastante bien viviendo al aire libre. Pero también señala que una pequeña intervención humana puede ser de gran ayuda.



“En Atlantic City, tenemos nuestros gatos del paseo marítimo, Tooh y Tux. Estos son gatos que viven allí, están sanos, tenemos refugio para ellos, tenemos estaciones de alimentación, tenemos voluntarios que los cuidan todos los días, y están prosperando. Sin Alley Cat Allies, no sabemos si ellos también lo tendrían. Alley Cat Allies hace un gran trabajo cuidándolos '.

Alley Cat Allies también proporciona algunas pautas para garantizar que los gatos al aire libre obtengan suficiente comida y agua en el invierno:

  • Aumente las porciones de comida para ayudar a los gatos a conservar energía y mantenerse calientes.Los alimentos enlatados o húmedos, cuya digestión requiere menos energía, deben estar en recipientes aislantes. Los alimentos secos, que no se congelan, también funcionan.
  • Evite que el agua se congele para evitar la deshidratación.Para mantener el agua potable, use tazones que sean profundos en lugar de anchos y colóquelos en un lugar soleado. O use tazones eléctricos calentados.

Burton también señala los beneficios de esterilizar y castrar. y un programa eficaz de trampa, castración y retorno. Antes de llegar a Alley Cat Allies, trabajó para el control de animales en el condado de Arlington, Virginia, donde aprendió de primera mano los beneficios de TNR.

“Comenzamos TNR para gatos comunitarios en 2009”, dice Burton. “Desafortunadamente, yo no apoyaba a TNR en el momento en que el refugio decidió implementar el programa, así que no quería tener nada que ver con eso. Después de unos seis meses, me di cuenta de que era una herramienta eficaz para salvar vidas. Vi los beneficios positivos que tuvo en la comunidad, los gatos y el personal del refugio. En ese momento salté y me convertí en un partidario '.

Uno de los mayores beneficios resultó ser una reducción drástica en la cantidad de llamadas molestas que recibió la oficina de control de animales con respecto a los gatos de la comunidad. En cinco años, Burton dice que la oficina experimentó una disminución de más de 900 llamadas en 2009 a 40 en 2015.

“No solo recibe menos llamadas”, dice Burton. 'Lo que eso indica es que su comunidad está mucho más feliz con los gatos que hay'.

Los gatos restantes de la comunidad también son más felices y saludables, ya que recibieron atención veterinaria en el momento de su esterilización o cirugía de castración. TNR también conduce a la modificación del comportamiento entre los gatos, lo que resulta en menos peleas y una reducción de gatitos no deseados. Cuando los gatos vuelven a ser liberados en sus comunidades al aire libre después de TNR, dice Burton, es importante recordar que estarán bien al aire libre.

“Necesitamos recordar que los gatos están bien afuera; solo necesitan ayuda ”, dice. “Son animales al aire libre, pero debemos asegurarnos de que tengan refugio. Alley Cat Allies es un gran recurso. Si conoces a alguien que tiene gatos comunitarios, no tengas miedo de acercarte y ver si puedes ayudarlos y darles algunos consejos '.

En el sitio web de Alley Cat Allies encontrará más consejos sobre el clima invernal para gatos que viven al aire libre.