Para las personas que no pueden pagar un cuidado veterinario que les salve la vida, existe San Francisco Aid for Animals


La eutanasia es una de las decisiones más desgarradoras que debe tomar cualquier dueño de una mascota. Por más difícil que sea, darse cuenta de que la enfermedad ha comprometido irreparablemente la calidad de vida de su mascota y elegir poner fin a su sufrimiento es a menudo una decisión humana, especialmente cuando casi ha dejado de comer y sufre un dolor constante.

La eutanasia era la única opción para mi gato de la infancia, Sweets. Cuando tenía 17 años, desarrolló un tumor en el costado del tamaño de una pelota de tenis. Afortunadamente, mis padres tenían suficiente dinero para el tratamiento, así que lo llevaron al veterinario para que se lo quitaran.


Durante unos meses, al menos, Sweets parecía estar mejorando. Pero el tumor volvió a crecer más y más mal que antes. Estaba claro, al menos para mí, que mi gato estaba sufriendo más de lo que estaba viviendo. Su siguiente viaje al veterinario fue el último: murió en mis brazos, acurrucado contra mi pecho.

Me and my cat, Sweets, circa 1998.


Pero, ¿y si Sweets hubiera padecido una enfermedad curable? ¿Qué hubiera pasado si los antibióticos o una simple operación hubieran sido todo lo necesario para restaurar su calidad de vida y darme más tiempo con él, y si mi familia no hubiera podido pagar esa atención?



Cat having a checkup at a small animal vet clinic by Shutterstock.com


Con la atención veterinaria de emergencia que a menudo asciende a varios miles de dólares, muchos dueños de mascotas se enfrentan a esta inquietante pregunta cuando su mascota se enferma repentinamente. Particularmente durante una recesión, cuando muchas personas están desempleadas o tienen dificultades económicas.

Entonces, cuando un gato o un perro se enferma y sus humanos no pueden pagar el tratamiento, a veces la eutanasia es la única opción viable.


Wounded cat treated by veterinarian by Shutterstock.com

Afortunadamente, San Francisco Aid for Animals está trabajando para cambiar eso. Fundada en 2012 en conjunto con la Asociación Médica Veterinaria de San Francisco, la organización sin fines de lucro tiene como objetivo brindar asistencia financiera a las personas que no pueden pagar la atención veterinaria de emergencia para sus mascotas.


'Es algo que había querido hacer durante 20 años', dice Alan Stewart, uno de los veterinarios que fundó la organización sin fines de lucro.

Smiling teenage girl embracing black cat by Shutterstock.com


Fue durante una reunión de organizaciones sin fines de lucro en el área que Stewart se dio cuenta de que había un segmento de la población que estaba desatendido: los animales de compañía, particularmente los que pertenecen a personas con recursos limitados para pagar el cuidado. Estas eran las personas que habían perdido sus trabajos, habían experimentado una muerte en la familia o habían enfermado. Cuando se enfrentaban a una factura veterinaria de $ 2,500, a menudo tenían que elegir la eutanasia en lugar de una deuda masiva.

'En su mayor parte, la mayoría de los veterinarios saben cuándo los clientes pueden necesitarlo, si alguien acaba de perder su trabajo o alguien ha muerto', dice Stewart. 'O si alguien acaba de tener una emergencia y necesita ayuda adicional'.

Después de identificar esta necesidad, San Francisco Aid for Animals buscó hacer una diferencia. Utilizando fondos adquiridos de la recaudación de fondos y donantes individuales, el grupo proporciona subvenciones de $ 700 a veterinarios individuales en el área. Este año participan 58 veterinarios. Además del dinero de la subvención, cada veterinario equipara la donación con servicios en especie.

'La mayoría de los veterinarios han estado regalando más que eso', dice Stewart.

Según Stewart, los veterinarios que reciben las subvenciones tienen total autonomía para decidir cuándo utilizar los fondos.

'Realmente está dirigido a personas que tienen que tomar decisiones inmediatas de vida o muerte', dice. 'No queríamos que hubiera una demora en ese proceso'.

Dos de las dolencias tratables más comunes en los gatos son la uretra bloqueada y los cálculos en la vejiga. Ambas son emergencias médicas que requieren una intervención veterinaria inmediata y, dependiendo de las complicaciones, potencialmente miles de dólares en facturas. Pero gracias a San Francisco Aid for Animals, el año pasado, 20 dueños de mascotas no tuvieron que elegir entre la deuda y la muerte.

El dinero de la subvención ciertamente marcó una gran diferencia para un gato llamado Isis, que sufría de una uretra bloqueada.

'El hombre acababa de perder su trabajo y su esposa también estaba sin trabajo', dice Stewart. `` Iban a dormir a Isis porque no tenían dinero, pero el veterinario usó sus fondos para salvar al gato ''.

Debido a que el vínculo humano-animal no conoce las limitaciones económicas, Stewart agradece que San Francisco Aid for Animals pueda brindar a las personas más tiempo con sus mascotas.

'He estado en todo el mundo y he ayudado a los animales de todo el mundo, y las personas que no tienen dinero aman a sus animales quizás incluso más que las personas que sí tienen dinero', dice Stewart. 'Así que es realmente genial poder establecer una fundación que se encargue de eso. Ese vínculo humano-animal es tan maravilloso '.

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