De basurero a deportista: un gato de rescate se convierte en motorista

Donna Kaufman es una chica motociclista.

Chaqueta y botas de cuero negro, maquillaje dramático, ágil en sus jeans.

Se monta a horcajadas sobre su motocicleta y la enciende.

El motor ronronea.

También lo hace el pasajero, un gato llamado Ariel.



'La nombré así porque pensé que tenía una vista aérea', dijo Kaufman.

Con solo cinco semanas de edad, el doméstico de pelo corto blanco y negro / Manx fue arrojado a un contenedor de basura. Un hombre de mantenimiento escuchó sus gritos y rescató al pequeño gatito. Ahora Ariel viaja en una Harley-Davidson Sportster, dentro de una mochila para gatos con sus ratones de juego y otros juguetes favoritos.

'Es como un embarazo al revés', dijo Kaufman, que llevaba gafas de sol con ojos de gato. 'La siento moverse sobre mi espalda'.

El dúo llama la atención en las carreteras que recorren las blancas playas del noroeste de Florida.

“Personas de todos los ámbitos de la vida señalan, sonríen y saludan. Los turistas le toman fotos. Es genial ', dijo Kaufman.

Como quiso el destino, algún miembro desalmado del público tiró a Ariel como basura en el mismo lugar donde trabaja Kaufman: la Panhandle Animal Welfare Society - PAWS - en Fort Walton Beach, Florida.

Kaufman, conocida como la 'señora de la casa de los gatos', es una consejera de adopción en el remolque de doble ancho del refugio que alberga a unos 120 felinos callejeros en un día cualquiera.

La mujer de 52 años también calienta el establo de su casa rural en la cercana Holley Navarre para poder criar a las camadas de gatitos que siempre entran por las puertas del refugio.

Incluida Ariel, tiene 10 gatos rescatados.

Al que se llama Wally le gusta andar en kayak y participar en desfiles.

'Se desvían de ti, con lo que te sientes cómodo', dijo Kaufman.

Una de sus hijas humanas incluso se llama Tabitha Katherine, que es 'Tabby Cat' para abreviar.

'Donna es el epítome de la mujer loca de los gatos', dijo Tanya Keeler, quien también trabaja en el tráiler de gatos. 'Ella viviría aquí si pudiera'.

Se sabe que Kaufman, 'una empleada de un millón', se queda mucho más allá de su turno de 8 a 5, como hasta la 1:30 a.m., dijo la directora ejecutiva del refugio, Dee Thompson.

Ella se metió en problemas por eso. Después de eso, fingía irse al final del día con otros miembros del personal y luego se escabullía, dijo Thompson riendo.

Aún queda mucho por hacer después de limpiar cajas de arena apestosas que parecen interminables, tazones con comida incrustada y toallas de jaulas en cuarentena para tiña.

'Ella da un beso de buenas noches a cada uno de esos gatos antes de irse, todas las noches', dijo Thompson. 'Le dije que pronto empezaría a escupir bolas de pelo'.

Ella come su almuerzo con una mano mientras atiende a un gato enfermo con la otra.

'Es su manera', dijo Thompson.

Si bien ama a todos los gatos, le 'gustan' los de blanco y negro, como Ariel, porque tienen 'los ojos más hermosos', dijo Kaufman.

Ariel, ahora de 7 años, se convirtió en ciclista porque Kaufman tiene que llevarla al trabajo todos los días. No puede quedarse sola con los otros gatos en casa y pasa el rato en la oficina del refugio.

“Odia a otros gatos”, dijo Kaufman.

Le falta una pequeña muesca en una oreja donde la mordió una rata. Al ser parte de Manx, no tiene cola, pero 'hay suficiente para mostrar emoción', dijo Kaufman.

Sentada en su bata, Kaufman suelta pequeños detalles que ha aprendido en 14 años de trabajo en el refugio.

¿El gato más común en América? Atigrado marrón. ¿Esos gatos con rayas anchas arremolinándose? Se les llama 'atigrados sandía' en esta área cerca de la frontera con Alabama.

'Creo que eso es algo sureño', dijo.

Nancy y David Morris de Fort Walton Beach adoptaron recientemente a dos gatos del refugio, Alicia y Elvira, después de que su gato muriera hace unos meses.

'Habíamos estado hablando de conseguir otro gato, uno, fíjate, uno', dijo Nancy Morris.

Pero luego vieron a los dos gatos atigrados, uno marrón y otro gris, durmiendo uno encima del otro.

“Evidentemente, ellos habían estado allí por más tiempo y eso era importante para nosotros”, dijo Nancy Morris.

Elvira había estado en el refugio desde abril de 2012; Alicia desde enero de 2013.

Conocer a Kaufman selló el trato.

“Donna fue tremenda. Ella es encantadora, muy cariñosa, muy compasiva. Estoy muerta de emoción con ella ”, dijo Nancy Morris. 'No hay nadie que ame a los gatos más que ella, creo. Ella es perfecta para ese trabajo '.

Kaufman conoce los temperamentos y les aseguró que los gatos se llevarían bien con sus perros.

Lo que no siempre sabe, sin embargo, es cómo puede florecer la personalidad de un gato una vez que sale del entorno del refugio. Kaufman había descrito a Alicia como tímida y reticente.

“Ese gato es bocón. Ese gato es obstinado ”, dijo Nancy Morris. 'No puedo esperar para decírselo a Donna'.

Sin embargo, no todas las historias de gatos resultan positivas. Trabajar en un refugio tiene sus momentos desgarradores. Kaufman recuerda a Baby y Asia, que estaban muy enfermas cuando entraron y nada de lo que hizo les ayudó.

Tuvieron que ser sacrificados.

'Prefiero hacerlo yo mismo', dijo Kaufman. 'Quieres saber que van a salir con alguien que los ama'.

Sobre el Autor:Lorraine Whetstone es una periodista que ha ganado varios premios estatales y de Associated Press por sus historias de animales, incluido uno sobre buitres de pavo. Ha cubierto una amplia gama de temas, incluidos el crimen de alto perfil y los artistas excéntricos, durante su carrera en periódicos de Ohio, Arizona y California. Procedente de una familia de veterinarios y criada en una granja, es una activa voluntaria de bienestar animal y una adoptiva de perros callejeros de por vida. Sus tres mascotas de rescate son los gatos Halle y Tiger, y una mezcla de pastor alemán / gran danés llamada Kona.