¿Tu gato te ha ayudado alguna vez a darte cuenta de que estás siendo abusado?

Hace muchos años, regresé a la casa de nuestra familia en la zona rural de Maine. Varios factores me llevaron de vuelta allí, y es un poco complicado abordarlo en esta publicación, pero basta con decir que la razón principal por la que me mudé allí fue que quería estar allí para ayudar a construir un legado para mi familia.

This is my little place, a 12-x-30 apartment carved out of the barn that used to be our family home. There was no running water and no central heat, but I didn

Con lo que no contaba era que alrededor de un mes antes de mudarme allí, mi hermano se enamoró. La mujer que iba a compartir su vida durante los próximos 10 años me pareció muy generosa y de buen corazón, aunque un poco melodramática.

Estaba emocionado de ser parte de esta familia, trabajando con mi hermano y su esposa para construir nuestro futuro colectivo.

At first, we all enjoyed our new home. Thomas particularly loved the sunlight that poured in through the huge windows in our apartment.

Pero con el paso del tiempo, las cosas empezaron a cambiar. La amiga de mi hermano (que en ese momento se había convertido en mi cuñada) comenzó a comportarse mal conmigo. Como una clásica sobreviviente de un trauma infantil, traté de mejorar las cosas siendo servicial y haciendo todo lo posible por seguir sus reglas de compromiso.



El problema era que esas reglas de enfrentamiento parecían estar en un estado de cambio constante. Todo lo que hice para tratar de ser útil, desde recoger comida para perros de camino a casa hasta limpiar la mesa antes de la cena, fue recibido con críticas.

I took this photo of the half-completed family home just before Christmas of 2005.

Esta situación siguió aumentando. Me encontré siendo arengada por ella cuando mi hermano no estaba cerca. Ir a la casa a bañarme para ir al trabajo (no tenía agua corriente en mi lugar) se convirtió en un ejercicio para ceñir mis lomos contra su férreo resentimiento.

Hice todo lo posible por ser compasivo. Sabía que, en las propias palabras de mi hermano, ella 'no era una mujer sana'. También sabía que era mejor no tratar de contrarrestar sus argumentos o replicar, así que recurrí a la táctica que me había ayudado a sobrevivir a una infancia igualmente loca: no dije nada y simplemente la dejé desahogarse. Cuando le pidió que dijera algo, volví a mi pequeño apartamento y abracé a mis gatos, tratando de soltar la piedra de mi corazón.

Winters in Maine are very cold, especially when you live in a poorly insulated place and your source of warmth is a small propane heater. In retrospect, I probably should have seen that my preference for shivering in my tiny apartment rather than accepting my sister-in-law

Cada día crecía mi desesperación. No me sentí bienvenido en mi propia casa: la casa por la que había sacrificado mi libertad financiera para construir, la casa en la que me sentía atrapado porque no podía seguir pagando el préstamo que tomé para construir la casa y alquilar un lugar de mi vida. propio.

De alguna manera, sabía que esto no era nada saludable, pero no sabía qué hacer, así que mantuve la cabeza gacha y traté de mantenerme fuera del camino.

Hasta que mi cuñada empezó con mi gato, claro.

Thomas has always preferred rodents to birds. But no matter how often I explained this to my sister-in-law, she was still convinced that he was going to eat all her chickens.

Aproximadamente dos años después de mi estadía de tres años, decidió que lo tenía para Thomas.

Ella encontró su collar junto al gallinero un día y vino furiosa hacia mí, agitando el collar en mi cara y acusándolo de matar sus pollos. Por supuesto, no se encontraron pollos muertos, y ningún gato en su sano juicio se metería con una bandada de pollos (y gallos).

Thomas found a perfect bed in the form of my laptop bag.

Un par de meses después, me dijeron que debía dejar a mis gatos adentro todo el día y dejarlos salir solo por la noche para que no mataran a sus pollos. Ah, y debo tener a mis gatos adentro antes de irme al trabajo, de lo contrario, ella no podría ser responsable de las consecuencias.

Un par de meses más tarde, estaba a punto de irme al trabajo cuando mi cuñada subió pisando fuerte las escaleras a mi casa, gritando y llorando porque Thomas había matado a todas las chicas en uno de los gallineros portátiles y había sangre. y tripas por todas partes y tuve que limpiarlo.

Sabía que no tenía sentido discutir, así que me quité la ropa de trabajo y me puse unos pantalones deportivos y miré la escena. Ciertamente hubo una carnicería en el gallinero, pero estaba claro para mí que esto no era obra de un gato. Le dije que un gato nunca mataría así, que su costumbre es tomar una criatura, comérsela y dormir.

Ella gritó a través de sus lágrimas, 'Bueno, tal vez Thomas se volvió loco cuando entró allí y ahora¡¡¡TODOS MIS POLLITOS ESTÁN MUERTOS !!!!! '

Limpié el desorden y me puse a trabajar. Ese día, decidí que no importa cómo, tenía que salir de allí. Si sucedía algo más, temía que ella exigiera que mi hermano tomara una acción letal contra el pobre Thomas, y a través de una serie de otros incidentes, me di cuenta de que no podía confiarle a mi hermano mi o mi hermano. la seguridad de mis gatos tampoco.

Just look at that murderous little bastard! See the psychopathic gleam in those eyes? He

No fue hasta que me di cuenta de que mis gatos podrían no estar físicamente seguros que mi mente y mi corazón heridos pudieron participar en algún 'plan de escape'.

Es terriblemente triste lo fácil que es descartar el abuso o encontrar formas de afrontarlo porque parece que no hay salida.

La buena noticia es que salí. Encontré un trabajo a una hora de distancia, proporcioné una razón lógica sólida por la que no podía quedarme en la casa de la familia (para invocar emociones y expresar el hecho de que me sentía inseguro que me habría llevado al desastre) y me mudé a un nuevo apartamento cerca del trabajo antes de que volara la primera nevada.

Safe in our new home -- with central heat, running water AND a flush toilet!

¿Alguna vez ha sido impulsado a la acción o forzado a tomar conciencia de que se encuentra en una situación insegura al observar cómo otras personas tratan a sus gatos? Comparta sus historias en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.