¿Su médico le ha preguntado alguna vez si tiene un gato?

Nuestros gatos son importantes en nuestras vidas. No he guardado ningún secreto sobre cómo mis propios gatos me han mantenido saludable en momentos de estrés e incluso me han salvado la vida, más de una vez.

Pero no fue hasta hace poco que los médicos y los profesionales de la salud mental comenzaron a darse cuenta de la importancia de las mascotas en la vida de sus pacientes. Gran parte de esa comprensión se debe a los esfuerzos del Instituto de Investigación de Vínculos Humanos-Animales, o HABRI.

Photo CC-BY-SA Regan Buker

La oradora principal del sábado por la mañana en la conferencia BlogPaws 2014 fue la Dra. Kate Hodgson de HABRI, cuya misión es apoyar la investigación, la educación y otras actividades caritativas que validan el impacto positivo que el vínculo humano-animal puede tener en la salud integral de las familias y comunidades.

Debido a que las mascotas realmente son parte de las familias, definidas como grupos de seres en conexión íntima, HABRI se esfuerza por educar a los profesionales médicos sobre la importancia del vínculo humano-animal para la salud de sus pacientes.

HABRI pidió a un grupo de estos profesionales que agreguen solo una pregunta simple cuando toman las historias de sus pacientes:



¿Tienes una mascota en casa?

Lo que los médicos y las enfermeras descubrieron fue que hacer esa pregunta abrió puertas a la vida de sus pacientes que ninguna otra pregunta sobre el historial médico podría hacerlo.

Photo CC-BY RatRanch

Una historia que Hodgson compartió fue de un médico cuyo paciente, cuando se le hizo esa pregunta, se enteró de una serie de tensiones en la vida de su paciente, incluidos los niños que luchan con problemas de abuso de sustancias, tensiones financieras y un padre anciano con una necesidad creciente de atención. Armado con el conocimiento de las tensiones en la vida de su paciente, pudo ayudarlo a aprender algunas herramientas para el manejo del estrés y un estilo de vida saludable, incluido llevar a su perro a dar un largo paseo todos los días.

Tener una mascota puede aumentar el ejercicio, disminuir el impacto de las enfermedades crónicas, fortalecer la comunidad e incluso motivar a los cuidadores de mascotas a dejar de fumar (o al menos dejar de fumar dentro de sus hogares).

Los profesionales de la salud mental también pueden beneficiarse al hacer esta pregunta. Puedo decirte por experiencia personal que cuando me preguntan si tengo mascotas y hablo de mis gatos, y particularmente si el consejero responde que él o ella también tiene mascotas, me siento más seguro y me permite abrirme. más sobre mis sentimientos y necesidades.

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Cuando un terapeuta comprende la profundidad del vínculo entre los humanos y sus compañeros animales, también le permite comprender cuán profundamente la pérdida de una mascota puede sacudir los cimientos de sus clientes. Para mí significó muchísimo tener un consejero que escuchara con compasión y empatía cuando lloré durante múltiples sesiones mientras lidiaba con mi dolor por la muerte de dos gatos en menos de un año. No sentía que nadie más en mi vida entendiera la profundidad de la pérdida que sentí, y si no hubiera sido por ella, probablemente todavía estaría congelado en un estado de dolor y depresión.

HABRI ha acuñado una palabra para los beneficios positivos para la salud humana al interactuar con los animales: zooeyia. El término proviene de la raíz griega para animal (zoion) y salud (Hygeia era la antigua diosa griega de la salud, la misma fuente que 'higiene'). Se supone que es lo opuesto a las zoonosis, enfermedades que pueden contraerse de animales.

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Entonces, ¿cuál es la principal conclusión aquí? Si es un profesional médico o de la salud mental, pregunte a sus pacientes si tienen mascotas. Se sorprenderá de las puertas que podría abrir para ayudarlos a vivir sus mejores vidas.

¿Alguna vez ha hablado con un profesional médico o de salud mental sobre sus gatos? ¿Qué lo provocó? Cuéntanos tu historia en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.