¿Los problemas de salud de los gatos lo han llevado a sufrir un ataque de ansiedad?

No soy propenso a la ansiedad (al menos, en la superficie) y la mayoría de la gente cree que estoy tranquilo y equilibrado. Pero recuerdo claramente dos casos, ambos relacionados con gatos, en los que de repente me sentí abrumado por una ansiedad increíble. Me pregunto si esto le pasa a otras personas que viven con gatos.

La primera vez, un veterinario me estaba dando malas noticias sobre un gato. No recuerdo la noticia en particular, ni siquiera qué gato era. Solo recuerdo que de repente sentí como si me fuera a desmayar. Me agarré a la mesa de examen y apenas pude armar una oración para responder al veterinario, que sé que estaba haciendo todo lo posible para dar la noticia con calma y de la manera más positiva posible. También me faltaba el aire. Algo muy repentino se apoderó de mí y la experiencia me afectó durante el resto del día. Tenía dificultades para funcionar con normalidad y parecía que me tomaba una eternidad procesar un pensamiento o hacer algo. Me di cuenta de que las cosas emocionales realmente me patean el estómago.

En el segundo caso, un incidente desencadenó una respuesta emocional y fisiológica similar. Noté que los ojos de Rama estaban dilatados. Ya estaba un poco estresado: Rama acababa de someterse a una cirugía mayor para extirpar un sarcoma y su movimiento tuvo que limitarse severamente durante dos semanas. Había pasado casi todo mi tiempo en una pequeña habitación con Rama, preocupándome y angustiado por su curación. Cuando vi que sus ojos se dilataban, me asusté. Instantáneamente recordé cuando uno de mis gatos pasó en mis brazos. Irracionalmente, de repente asumí que Rama también estaba pasando. De nuevo me sentí débil y sin aliento. Me tomó un tiempo calmarme y convencerme de que Rama estaba bien. Sus ojos volvieron a la normalidad. Pero me asustó muchísimo.

¿Estaba teniendo un ataque de ansiedad? No lo sé. Pero hablé con un trabajador social para que me aconsejara qué hacer si esto vuelve a suceder, porque probablemente volverá a suceder.

La trabajadora social recomendó durante las crisis que siempre 'vuelva a la respiración'. Ella quiso decir que durante un período de ansiedad extrema, prestar atención a la respiración y regular la respiración con inhalaciones y exhalaciones largas, incluso, disminuirá la respuesta de estrés de su cuerpo. Lo sé por el yoga, y hay una base científica detrás de la regulación de la respiración. La respiración diafragmática larga y uniforme (respiración 'desde el vientre') inicia la respuesta en nuestro cuerpo que facilita la relajación. La 'respiración torácica' corta y alta inicia lo que se llama el sistema nervioso simpático, y este es el origen de la respuesta de 'lucha o huida'. Para controlar el estrés, es fundamental prestar atención a la respiración.

Por supuesto, si sospecha que tiene ansiedad o problemas de trastorno de estrés postraumático que necesitan más que conciencia de la respiración, busque ayuda profesional calificada.



La trabajadora social también compartió una lista de formas de aliviar el estrés con enlaces a elementos como sonidos de la naturaleza y comediantes. Es posible que muchos de estos no funcionen cuando se enfrente a una situación estresante, pero podrían ser buenos para controlar el estrés en general. Entre los que me parecieron buenos: escuchar los sonidos de la naturaleza (No. 1 en la lista) y la llamada respiración “7/11” (No. 56), que requiere una exhalación un poco más larga que la inhalación. Para controlar el estrés que surge de la nada, la atención consciente y la regulación de la respiración es probablemente el método más rápido y eficaz.

Nada me emocionará tanto como mis gatos. Me preocupan mucho por ellos y me sorprendió el poder de estas experiencias. Me asombró su fuerza y, en el segundo caso, la total irracionalidad. Muchos de nosotros probablemente enfrentaremos situaciones similares, en las que se nos presentará repentinamente información estresante o en las que un gato comenzará a actuar repentinamente de una manera que nos preocupa mucho. Al aprender a manejar nuestro propio estrés, podemos estar allí de una mejor manera para nuestros gatos y también podemos cuidar nuestra salud.

¿Tiene ataques de ansiedad o algo similar cuando se enfrenta a problemas de salud de gato? ¿Intentas modular tu respuesta a sabiendas y, de ser así, qué ha funcionado?

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Acerca de Catherine Holm:Cat Holm es la autora de The Great Purr, las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, y colaboradora de Rescued: The Stories of 12 Cats, Through Their Eyes. También es instructora de yoga. A los gatos les encanta vivir en la naturaleza y estar al aire libre todos los días, incluso en invierno. Es madre de seis adorables gatos, todos rescatados.