¡Ayuda, mi gato está estreñido!

Mi gata Odie tiene unos 18 años. Parece tener un problema cada cinco o siete días para hacer caca. Sale de la caja de arena aullando y luego vomita y hace caca en la cama. El taburete no parece duro y su comida no ha cambiado. ¿Por qué está pasando esto?


Cindy

Parafraseando a Gabriel García M├írquez, hay dos tipos de gatos en este mundo: los que pueden hacer caca y los que no. Desafortunadamente para los gatos involucrados, muchos pasan del primer grupo al segundo a medida que envejecen.


Cat straining by Shutterstock.com. Cindy, los antecedentes y los síntomas que describes son típicos del estreñimiento crónico, que afecta con mayor frecuencia a los gatos mayores. Estas pobres almas a menudo luchan sin éxito para defecar en la caja de arena. Pueden vocalizar durante o después de sus intentos. Con frecuencia se esfuerzan tanto que vomitan. Y luego a veces disfrutan del éxito fuera de la caja. No sé por qué algunos gatos parecen tener mejor suerte en la cama o en una bonita alfombra; algunas personas podrían llamarlo preferencia de sustrato, mientras que otros podrían llamarlo Ley de Murphy.

Una combinación de factores crea estreñimiento en gatos mayores. La disminución del movimiento intestinal parece ser una causa principal. El movimiento normal de los alimentos a través de los intestinos y de las heces a través del colon y el recto depende de la acción muscular de las estructuras intestinales. Esta acción está controlada por el sistema nervioso y disminuye con la edad. Esto puede deberse a problemas intrínsecos con los músculos involucrados en el intestino, al deterioro de los tejidos nerviosos o ambos.


La deshidratación crónica es otro factor. La enfermedad renal, que es casi omnipresente en los gatos de 18 años, conduce a la deshidratación. El cuerpo trata de conservar agua sacándola de las heces, que se vuelven más firmes (a veces esto es obvio al inspeccionar) y más difíciles de evacuar.



Finalmente, los gatos mayores son más débiles y frágiles que sus contrapartes más jóvenes, por lo que su esfuerzo es menos efectivo.


El estreñimiento es un asunto serio. Como sabe cualquier persona que lo haya experimentado, es muy incómodo. Puede suprimir el apetito y provocar pérdida de peso. El esfuerzo prolongado e ineficaz de los gatos afectados puede provocar no solo vómitos, sino también el agotamiento total y el colapso o incluso la muerte.

Lamentablemente, el estreñimiento felino suele ser progresivo. Afortunadamente, hay algunos pasos que se pueden tomar para evitar que los gatos terminen como Elvis.


Existen varios tratamientos para el estreñimiento. Los suplementos de fibra ayudan a dar forma y volumen a las heces, lo que a su vez ayuda a que los músculos intestinales se apoyen y mantengan las cosas en movimiento. Los suplementos de fibra específicos para felinos están disponibles a través de tiendas de mascotas y veterinarios. Algunos veterinarios también recomiendan la calabaza enlatada (asegúrese de que no esté condimentada para los pasteles) como suplemento de fibra. También puede ser beneficioso cambiar la dieta por una rica en fibra y humedad. Tener muchas fuentes de agua dulce en la casa fomentará el consumo de líquidos de su gato y puede ayudar con la deshidratación.

Cat pooping by Shutterstock.com.


Los laxantes suaves a menudo ayudan. Los más utilizados se comercializan como remedios de bolas de pelo como Laxatone y Petromalt. Estos productos contienen vaselina, que lubrica los intestinos y promueve la defecación. Se pueden administrar diariamente según sea necesario (recomiendo la cantidad mínima efectiva y la frecuencia).

El estreñimiento refractario puede responder a un producto de venta con receta llamado lactulosa, un laxante poderoso que a menudo causa diarrea en las personas, pero muchos gatos responden favorablemente a él. Otro medicamento, la cisaprida, aumenta la motilidad intestinal, pero generalmente se usa solo en casos graves debido al potencial de efectos secundarios y porque es difícil de obtener.


Algunos propietarios administran inyecciones de líquidos a sus gatos, lo que ayuda a reducir la deshidratación crónica que puede contribuir al estreñimiento.

Los enemas se utilizan a menudo para gatos que tienen una necesidad urgente de evacuar, pero estos suelen realizarse en consultorios veterinarios. No son un tratamiento en el hogar todos los días, pero los propietarios altamente motivados (a quienes no les importa limpiar después) a veces administran enemas a sus gatos de forma regular.

Desafortunadamente, el estreñimiento crónico es común en gatos mayores. Sin embargo, para la mayoría de las personas, alguna combinación de los tratamientos enumerados anteriormente brinda alivio a largo plazo. Antes de embarcarse en un régimen de tratamiento en el hogar, hable con su veterinario para asegurarse de que el plan sea apropiado y para confirmar que los problemas médicos concurrentes no contribuyen al problema.