Ayuda a tu gato a amar los grandes interiores

Sabes cómo te sentiste al estar en cuarentena, atrapado dentro de tu casa. Aburrido, solitario, aislado. Aún así, tenías Netflix y una variedad de opciones de TV y cable. Puede recoger un libro o utilizar servicios como Zoom para charlar con otros. Piénsalo. Nuestros gatos están en cuarentena 24/7 todos los días sin TV ni Zoom ni libros para leer. Por supuesto, a nuestros gatos no les interesa mirarSchitt's Creeky ciertamente noRey TigreAdemás, pueden molestarnos mientras intentamos leer un libro, pero no pueden entretenerse con clubes de lectura o grupos de discusión en Zoom. No pueden enriquecer sus vidas por sí mismos.

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¿Por qué decirle no al aire libre?

Aún así, la otra opción, salir al exterior, es francamente peligrosa. Al aire libre, los gatos simplemente no viven tanto como los gatos que solo viven en interiores. (Los datos varían según el tiempo). ¿Según cuánto tiempo viven los gatos? Datos sobre la vida útil promedio de un gato, los gatos que viven al aire libre viven de tres a 10 años.

De alguna manera, la gente cree que los gatos son lo suficientemente inteligentes como para evitar los vehículos; lamentablemente, eso no es cierto. Sin protección contra los parásitos (y muchos dueños de mascotas no brindan esta protección), los gatos que viven al aire libre pueden contraer cytauxzoonosis (fiebre del lince), una enfermedad de garrapatas potencialmente mortal. Si bien se puede argumentar para proteger a los gatos de interior del gusano del corazón que llevan los mosquitos, son más propensos a tenerlo si están al aire libre. Al aire libre, los gatos pueden beber anticongelantes potencialmente mortales o picar una planta tóxica. En el invierno, desesperados por abrigarse, los gatos pueden esconderse bajo el capó de un auto de una persona desconocida que luego enciende el auto.

En el exterior, los gatos pueden ser atacados por otros gatos y, a veces, se encuentran en el otro extremo de los humanos enojados a quienes no les gustan los gatos. Eso es especialmente cierto si el gato está usando el jardín de un vecino como caja de arena. En cierto sentido, ¿puedes culpar al vecino?

“Y los gatos son cazadores; están programados para cazar ”, agrega la Dra. Kelly Ballantyne, veterinaria conductista de Chicago, Illinois. “Atraparán la vida silvestre nativa, incluidos los pájaros cantores. Sin embargo, los gatos no tienen la culpa; solo hacen lo que es natural '.



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Cómo ayuda el enriquecimiento

Entonces, ¿pueden los padres de gatos satisfacer las necesidades de enriquecimiento y seguir manteniendo a los gatos en el interior? '¡Absolutamente!' afirma el Dr. Ballantyne, coautor de un capítulo sobre la creación de una casa de ensueño felina en el libroDecodificando a tu gato, escrito por miembros del American College of Veterinary Behaviorists.

¿Pero es esto tan simple? ¿Cómo proporciona cambios en el hogar para una especie que, más que cualquier otra cosa, detesta el cambio?

El Dr. Ballantyne se ríe, 'Bueno, esa es una buena pregunta, y la respuesta es como cualquier otra cosa con los gatos, tómatelo con calma y gradualmente y siempre al ritmo de los gatos'. Si bien a algunos gatos les encantará que agregues cinco cajas vacías y 20 juguetes a la vez y con aromas inusuales, muchos gatos pueden preferir un enfoque más mesurado.

Lo más importante es que brindes a tus gatos enriquecimiento para beneficiar no solo su salud mental, sino también su bienestar físico, explica Mikel Delgado, PhD, un conductista animal aplicado certificado en Sacramento, California.

Ella explica que el legendario veterinario, el Dr. Tony Buffington, descubrió que los gatos orinan fuera de la caja de arena a menudo porque es doloroso, y estos gatos generalmente no tienen infecciones del tracto urinario como muchos supusieron.

Estos gatos pueden sufrir una condición llamada primero enfermedad del tracto urinario inferior felino idiopático (FLUTD), que descubrió que más tarde se relacionó con la cistitis intersticial felina. Fue el Dr. Buffington (y sus colegas) quienes demostraron que estos gatos no necesitaban tanto una droga mágica, sino que la cura mágica es simplemente enriquecer el medio ambiente.

Ahora sabemos que los gatos no son una mascota de bajo mantenimiento en comparación con los perros, solo un mantenimiento diferente. El Dr. Delgado dice: “Muchos gatos viven vidas poco estimulantes. Y eso es un problema para los gatos, si el gato no se relaciona con el medio ambiente, eso incluso podría conducir a problemas médicos y, sí, depresión '.

Los gatos pierden la vida como resultado de entornos no enriquecidos. Los gatos con FLUTD y / o cistitis intersticial felina pueden sentir dolor al orinar y, por lo tanto, tienden a hacerlo fuera de sus cajas de arena.

Los padres de gatos que desconocen pueden sentir que lo han intentado todo, y la frustración conduce a la fractura del vínculo entre humanos y animales. Si esto ocurre, el gato corre el riesgo de que lo abandonen a un refugio o simplemente lo saquen al aire libre.

El Dr. Buffington ahora llama síndrome de Pandora a toda la noción de lo que ocurre en algunos gatos que viven en entornos aburridos y no enriquecidos. 'No es solo la vejiga, a menudo hay otros signos de estrés', explica el Dr. Delgado. 'El gato a veces puede esconderse, puede haber sangre en la orina, el gato puede tener problemas gastrointestinales'.

¡Haz que el hogar sea dulce! casa

Las ideas de enriquecimiento son numerosas, incluida la comprensión de que muchos gatos quieren un lugar para esconderse o un lugar para estar a solas con sus pensamientos. A diferencia de los humanos, los gatos usan el espacio vertical y buscan lugares para escalar.

El Dr. Ballantyne es un fanático de los rompecabezas de comida que se encuentran dispersos por la casa, por lo que el gato tiene que buscar o cazar, incluso en interiores. El enriquecimiento también va más allá de la comida o las golosinas.

El Dr. Ballantyne dice que debemos considerar la importancia del sentido del olfato de un gato. Proporcione olores novedosos periódicos en el hogar, desde la vid plateada hasta la hierba gatera, el empaque de un producto de pescado o una pizca de aroma que puede ser interesante dejar a los gatos para descubrir.

'Sin embargo, comprenda que lo que es interesante para un gato puede resultar ofensivo para otro', dice el Dr. Ballantyne. 'Y asegúrese de que los aromas que ofrezca no sean tóxicos'.

No intente solo una cosa. Agregue espacios verticales: lugares para esconderse, dormir o simplemente observar. Usa juguetes, rompecabezas de comida y coloca cosas interesantes por toda la casa para que tu gato las descubra. La salsa secreta es simplemente proporcionar un entorno enriquecedor, lo que significa permitir que los gatos, bueno, sean gatos, para expresar comportamientos naturales. El Dr. Ballantyne lo resume así: 'No se debe pensar que el enriquecimiento [como] algo agradable para los gatos, sino que es algo necesario que hacer'.

Fotografía superior: Foto: Nils Jacobi | imágenes falsas

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