Cuidado con los gatos domésticos: el pescador te quiere

En toda Nueva Inglaterra, los gatos domésticos están desapareciendo.

Los carteles de gatos desaparecidos están surgiendo desde el norte de Vermont hasta Cape Cod, y los dueños de gatos están nerviosos.

'Me gustaría pensar que tal vez alguien se ha convertido en un amante de los gatos, se los ha llevado y está cuidando a todos estos gatos', dijo Karen Charbonneau de Hinesburg, Vt., Que perdió a su gato Blackie.

A fisher cat observed climbing a tree at night. Image from Wikimedia Commons courtesy of the New York State Education Department.

Pero los funcionarios de vida silvestre dicen que el culpable no es un acaparador de gatos del vecindario, sino un pescador, también conocido como gato pescador.

El gato pescador no es un gato en absoluto. Es un miembro de la familia de las comadrejas estrechamente relacionado con la marta americana. Como todos los mustélidos (miembros de la familia de las comadrejas), los gatos pescadores son depredadores generalistas. Aunque su nombre implica que su dieta principal es el pescado, en realidad se alimentan de roedores y caza menor. También comerán gatos domésticos si los encuentran.



“Una vez que [el pescador] se da cuenta de que hay un montón de gatos allí, se concentrarán en esa área y el problema continúa”, dijo el veterinario de Hinesburg Rich Armstrong.

Mientras tanto, en los suburbios de Boston, Massachusetts, los informes de gatos pescadores también están aumentando.

En Quincy, Kathleen Roach cree que se encontró con uno en su patio trasero. El animal estaba buscando su basura hace unas tres semanas, dice.

Linda Ribeiro de Dover dijo que vio a un pescador arrastrarse por Glen Street en Natick el mes pasado, a la vuelta de la esquina de su casa. Un día después, su gato había desaparecido.

Y Debi Whitcomb, una paseadora de perros profesional en Natick, dijo que sus clientes informaron haber visto pescadores, y algunos creen que son responsables de los gatos perdidos en Dover, Natick y Needham.

No hubo números de avistamientos reportados en el estado, pero anecdóticamente, podemos decir que hemos visto un aumento reciente, como agencia, dijo Laura Hajduk, bióloga de la División de Pesca y Vida Silvestre de Massachusetts, o MassWildlife. Dijo que puede haber un gran desfase entre la recopilación de informes y la entrada en la base de datos.

El año pasado tuvimos nuestros dos primeros informes en Boston, dijo. En 2006, recibimos nuestra primera confirmación de pescadores en Cape Cod.

En Needham, Massachusetts, Danielle Landry, una oficial de control de animales, dijo que tenía un grupo inusual de informes de pescadores, alrededor de 10, esta primavera.

Otras comunidades de Massachusetts que han informado avistamientos de pescadores en los últimos años incluyen Billerica, Chelmsford, Lexington y Wilmington.

El pescador puede crecer hasta 3 pies de punta a cola y pesar de 8 a 16 libras. Tiene una cabeza puntiaguda con orejas redondas pegadas a su cráneo, patas rechonchas y un pelaje que va del marrón intenso al negro a lo largo de su esbelto cuerpo. Como los gatos, tiene garras afiladas y retráctiles.

El gato pescador tiene un chillido único que lo distingue de otros animales del bosque de Nueva Inglaterra como los zorros. Para escucharlo, ve aquí.

Los pescadores se encuentran desde Nueva Escocia en el este hasta la costa del Pacífico de Columbia Británica. Se pueden encontrar tan al norte como Great Slave Lake en los Territorios del Noroeste de Canadá y tan al sur como las montañas de Oregon. Hay poblaciones aisladas en la Sierra Nevada de California y los Apalaches de Virginia Occidental. Una vez más se extendieron en el medio oeste de los Estados Unidos, pero la captura excesiva y la pérdida de hábitat ha reducido su área de distribución tradicional.

Debido a que los pescadores cazan al amanecer y al anochecer, los gatos que viven al aire libre, que tienen los mismos hábitos de caza, están particularmente en riesgo.

MassWildlife aconseja mantener a las mascotas, especialmente a los gatos, en el interior, asegurar bien los botes de basura y evitar colocar el sebo del comedero para pájaros, que atrae a los pescadores.

[Fuentes: Boston Globe y WPTZ-TV]