Cómo bajar la fiebre de un gato

Cuando Peggy Lee cantó, 'La fiebre no es algo tan nuevo, la fiebre comenzó hace mucho tiempo', no estaba bromeando. Desde el comienzo de la historia registrada, la fiebre ha sido un signo de enfermedad.

La temperatura corporal está regulada por una estructura en el cerebro llamada hipotálamo. Controla el 'punto de ajuste térmico' del cuerpo de una manera muy similar a un termostato. Cuando la temperatura corporal cambia, el hipotálamo trabaja para que todo vuelva a la normalidad. Por ejemplo, si la temperatura de nuestro cuerpo comienza a bajar, el hipotálamo nos indica que comencemos a temblar, de modo que produzcamos más calor. Si la temperatura corporal aumenta demasiado, el hipotálamo nos indica que sudemos y jadeamos para ayudar a disipar el calor. Esto efectivamente mantiene nuestra temperatura central en niveles casi normales.

La fiebre se define como una elevación de la temperatura corporal debido a una enfermedad. Es un trastorno de la termorregulación en el que el hipotálamo sube deliberadamente el termostato, restableciendo el punto de ajuste térmico a un nivel más alto, de modo que el cuerpo busca activamente elevar su temperatura.

¿Es fiebre?

La temperatura corporal normal de un felino es más alta que la de los humanos, por lo general oscila entre 100 y 102 grados Fahrenheit. Debido a que la emoción puede elevar un poco la temperatura corporal, les doy un poco de holgura a los gatitos nerviosos en mi sala de examen y les dejo hasta 102,9. Si llega a 103, lo considero una verdadera fiebre.

Las fiebres hacen que los humanos nos sintamos aburridos, y nuestro primer instinto es tratar de aliviar la fiebre. Sin embargo, para los felinos febriles, la atención se centra en encontrar el motivo de la fiebre. Tenga en cuenta que la fiebre es un síntoma, no una enfermedad. Es una respuesta saludable y adecuada a la amenaza de una enfermedad y, de hecho, puede ser beneficiosa. La fiebre reduce la tasa de división de las bacterias y mejora la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo. A pesar de su papel positivo, la fiebre hace que los gatos se sientan mal como lo hacen las personas, y la mayoría de los gatos con fiebre se vuelven letárgicos y retraídos, y a menudo se niegan a comer.

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A veces, la causa de la fiebre de un gato es obvia. Por ejemplo, los abscesos por mordedura de gato son comunes, especialmente en gatos con acceso al exterior. Muchos gatos afectados tendrán evidencia visible del absceso en el examen, y el tratamiento del absceso mediante punción, enrojecimiento y administración de antibióticos generalmente hace que la fiebre se resuelva rápidamente.

En muchos casos, sin embargo, la causa de la fiebre no siempre es obvia. A este escenario lo llamamos fiebre de origen desconocido (FUO). En medicina humana, el término fiebre de origen desconocido tiene una definición estricta: una enfermedad de más de 3 semanas de duración con una temperatura superior a 101 grados Fahrenheit en varias ocasiones después de una semana de hospitalización y evaluación. Si bien no existe una definición aceptada en medicina veterinaria, el término se usa libremente para describir una fiebre que no se resuelve espontáneamente, que no responde a la terapia con antibióticos y para la cual el diagnóstico sigue siendo un misterio después de un estudio diagnóstico inicial. Los gatos con FUO generalmente tienen temperaturas corporales entre 103 y 106 Fahrenheit.

Diagnóstico

Averiguar la causa de la fiebre puede ser un desafío diagnóstico. Un historial médico completo puede ofrecer al veterinario algunas pistas sobre el origen de la fiebre. La información histórica que debe determinarse incluye el estado de vacunación del gato, la administración reciente del medicamento, si el gato ha viajado recientemente (nacional o internacional) y si ha habido alguna exposición potencial a agentes infecciosos (una exposición de gatos o una perrera, por ejemplo).

Un examen físico completo es de suma importancia para investigar la fiebre en los gatos. Cada sistema del cuerpo debe evaluarse meticulosamente, con especial énfasis en la evaluación de los ganglios linfáticos en busca de agrandamiento y la cavidad bucal en caso de abscesos dentales. Los diagnósticos de laboratorio iniciales deben incluir un hemograma completo, panel de bioquímica sérica, análisis de orina, cultivo de orina, prueba del virus de la leucemia felina (FeLV) y prueba del virus de la inmunodeficiencia felina (FIV).

En muchos casos, la historia, el examen físico y las pruebas de diagnóstico iniciales revelan la causa de la fiebre. De lo contrario, la mayoría de los veterinarios consideran razonable tratar con antibióticos una supuesta infección bacteriana.

Si no se revela la causa de la fiebre, o si la fiebre persiste a pesar de la terapia con antibióticos, se justifican más pruebas de diagnóstico. En el 10 al 15% de los casos de FUO, nunca se descubre una causa. Como puede imaginar, he descubierto que FUO se encuentra entre las situaciones de diagnóstico más desafiantes que he enfrentado como practicante felino.

Tratamiento

El manejo de gatos con FUO se basa en encontrar y tratar la causa definitiva de la fiebre. Aunque los antipiréticos (medicamentos que reducen la fiebre) se administran a las personas al comienzo del curso de la fiebre, generalmente no se recomiendan en los gatos.

Los dueños de gatos nunca deben intentar tratar la fiebre de su gato en casa. Los medicamentos que los humanos suelen tomar para la fiebre, como el acetaminofén (Tylenol), el ibuprofeno y la aspirina, pueden tener efectos secundarios dañinos y, en ocasiones, fatales.

Los gatos con fiebre a menudo tienen poco apetito y la deshidratación es una preocupación porque la fiebre aumenta las necesidades de líquidos del gato. El consejo médico común de “descansar mucho y beber muchos líquidos” no se aplica fácilmente a los gatos. Algunos gatos con FUO pueden beneficiarse de la hospitalización, la terapia con antibióticos y líquidos intravenosos y un soporte nutricional agresivo hasta que se descubra la causa de la fiebre o la fiebre se resuelva por sí sola.

La fiebre es un síntoma común de enfermedad en los gatos. El pronóstico de recuperación depende de la causa. En el caso de infecciones o enfermedades leves (abscesos, infecciones de las vías respiratorias superiores), el tratamiento de la enfermedad resuelve la fiebre. Para una enfermedad subyacente más grave, la recuperación puede llevar más tiempo y requerir un tratamiento más intensivo.

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