¿Cómo prueban los gatos su comida?

Tomado al pie de la letra, pregunta: '¿Cómo saben los gatos?' puede parecer una pregunta provocativa, incluso horrorosa. Internet puede ser un abismo enorme y aterrador, y una consulta en un motor de búsqueda introducida con el espíritu de la edificación intelectual honesta puede llevarlo a encontrar al menos algunos resultados que lo obliguen a confrontar los rincones más oscuros de la naturaleza humana y a sacudirlo. cimientos con una repugnancia sin nombre. Por supuesto,Catsterdenuncia la recolección, comercialización y consumo de carne de gato en los términos más duros posibles. Temas que no verá tratados aquí:

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Nuestro objetivo aquí es examinar cómo funcionan las lenguas de los gatos y cómo los gatos prueban la comida que comen. Cualquiera que dedique tiempo a pensar o leer profundamente sobre la fisiología de los gatos sabe que los gatos son carnívoros obligados. ¿Sabías que la lengua de los gatos y los receptores del gusto guían a los gatos hacia alimentos que les ofrecen una nutrición óptima? Aquí aprenderá mucho sobre las papilas linguales y las papilas gustativas, la variedad de sensaciones gustativas disponibles para los gatitos y los gatos, y cómo la evolución de la lengua de un gato influye en sus necesidades dietéticas.

¿Los gatos tienen papilas gustativas?

Es una pregunta que vale la pena hacer, ya que nuestra experiencia principal con la lengua de gato es la sensación áspera del papel de lija cuando un gato se digna lamernos. El centro de la lengua de un gato, que comprende gran parte de su superficie, está cubierto de papilas filiformes, púas en forma de gancho compuestas de queratina que apuntan hacia la parte posterior de la boca que le dan esa sensación familiar y rasposa. Este grupo de papilas es esencial para comer, ayudando a mover físicamente los alimentos hacia el esófago y para el aseo, actuando como los dientes de un cepillo o peine totalmente natural. Son estructuras de utilidad y no tienen papilas gustativas.

Hay tres variedades adicionales de papilas, una palabra para pequeñas protuberancias en la superficie de la lengua, todas las cuales cuentan con papilas gustativas y otros aparatos sensoriales que detectan el tamaño, la forma y la textura de los alimentos. Las papilas circunvaladas, foliadas y fungiformes en la parte posterior, los lados y la punta de la lengua de un gato albergan las papilas gustativas y los receptores del gusto, aunque son mucho menos numerosas que las nuestras.

Los gatos tienen entre 470 y 500 papilas gustativas en total, en comparación con alrededor de 10,000 en los humanos. El número total tiende a disminuir con la edad, pero los que están presentes se encuentran en un estado de renovación y renovación continua. Las papilas gustativas pueden durar desde unos pocos días hasta algunas semanas, manteniendo la comunicación entre la lengua y el cerebro lo más alerta posible. Los receptores de las papilas gustativas convierten las sustancias químicas de los alimentos en sensaciones gustativas, un proceso conocido como transducción del gusto.

¿Pueden los gatos tener un sabor dulce o detectar la dulzura?

A la gente le encanta preguntar si los gatos pueden o deben comer muchos de los alimentos lujosos que disfrutan los humanos. Ya sea un producto de la naturaleza o de fabricación humana, las golosinas que comemos de postre o de la merienda no solo no son buenas para los gatos, sino que no tienen ningún sabor para ellos. Al menos en la forma en que percibimos los alimentos, desde las fresas hasta las rosquillas, las papilas gustativas de los gatos no registran dulzura. Dos genes diferentes trabajan juntos para identificar los sabores dulces; los gatos carecen de uno de ellos y el otro no está completamente desarrollado.



Puedo escuchar las protestas: '¡Pero a mi gato le encanta el helado!' o '¡Pero a mi gato le encantan los malvaviscos!' 'Amor' o 'me gusta' son términos subjetivos. La dulzura es solo una de las razones por las que nos atraen los alimentos con sabor natural o artificial. También apreciamos o disfrutamos la sensación física de ciertos alimentos, y los gatos no son diferentes. Es posible que sean incapaces de percibir lo dulce, pero las partes de la lengua y la boca que aprecian la textura o la sensación de los alimentos pueden estimularlos a mostrar repetidamente una preferencia por alimentos que no les ofrecen ningún valor nutricional.

Los gatos no tienen la capacidad de saborear la dulzura o valorar el azúcar. ¿Cuál vino primero? ¿El imperativo biológico del gato de buscar proteínas de la carne hizo que perdiera el gusto por los azúcares ricos en carbohidratos, o no tener los genes necesarios los llevó a buscar alimentos ricos en proteínas? Los gatos, desde el majestuoso tigre hasta la bola de pelusa que se sienta en su teclado mientras intenta trabajar, no son los únicos que carecen de genes adecuados para detectar la dulzura. Muchas otras criaturas, entre ellos los delfines nariz de botella y los leones marinos, también carecen de la capacidad para comprender los sabores dulces. Todos son carnívoros obligados.

¿Qué sabores les gustan a los gatos?

Los gatos pueden detectar los otros sabores principales (amargo, salado y ácido), así como el umami, el quinto sabor menos conocido, que solo se definió como una sensación de sabor separada a principios del siglo XX. Los investigadores han descubierto recientemente que los gatos experimentan la amargura de manera diferente a los humanos. Por ejemplo, los gatos son mucho más sensibles al denatonio, un compuesto químico amargo en una serie de toxinas y venenos, que nosotros.

Por su parte, el umami está ligado a la presencia de glutamato, un aminoácido. Se entiende aproximadamente como un sabor que transmite una sensación salada, carnosa y algo salada, y la preferencia y percepción de un gato por el umami puede explicar de alguna manera por qué pueden disfrutar alimentos que no son de carne, como ciertos tipos de hongos, aunque no están construidos físicamente para digerirlos por completo.

¿Por qué golosinas inusuales se vuelven locos tus gatos?

Nuestra comprensión y comprensión del gusto sigue siendo un trabajo en progreso. A fines de la década de 1970, los investigadores de Filadelfia pudieron ver que los gatos no mostraban ninguna preferencia por los sabores dulces, pero no fue hasta 2005 que descubrieron por qué. Aunque se definió en Japón hace más de un siglo, umami todavía no está en el lenguaje común. En 2015, los científicos de la nutrición en Indiana hicieron la audaz afirmación de que el oleogustus, o el sabor de la grasa, debería declararse como el sexto sabor.

¿A los gatos les importan cosas como el sabor y el gusto? En la naturaleza, los hábitos alimenticios de los gatos son principalmente utilitarios, y los orientan hacia los nutrientes que necesitan para sobrevivir. En entornos domésticos, los gatos son criaturas del ocio y es más probable que nunca encontrar comida para gatos 'gourmet' en el pasillo de mascotas de la tienda de comestibles local. Tener menos papilas gustativas que los humanos no significa necesariamente que tengan menos sabor en general o que disfruten la comida menos que nosotros, solo que su percepción del gusto está orientada de manera diferente.

Sin embargo, sería despiadadamente antropocéntrico suponer que incluso los gatos salvajes o salvajes no disfrutaban de la comida.

Dinos:¿A qué tipo de alimentos sin carne o con deficiencia de proteínas gravitan sus gatos?

Miniatura: Fotografía de DarkBird / Shutterstock.

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Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene una mezcla de Bluetick Coonhound de dos años llamada Baby, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.