¿Cómo puedo ayudar a que mi gato temeroso se sienta seguro y protegido?

¿Vives con un gato inseguro y temeroso?

Probablemente esté familiarizado con los comportamientos. Los gatitos demuestran que se sienten inseguros y temerosos de varias formas. Puede que sea un gato fantasma; los únicos indicios de que comparte una casa con un gatito son los tazones de comida vacíos por la mañana y las señales obvias de que ha usado la caja de arena. También puede retirarse regularmente debajo del sofá o la cama. Estos son lugares perfectos para verificar lo que sucede en el hogar sin ser detectado. O puede exhibir su miedo eligiendo y eligiendo: calentar solo a los miembros de la familia mientras huye de los visitantes. Un gatito inseguro también podría orinar en su ropa y almohadas o en la de otros miembros de su familia. Otros usan sus dientes y garras cuando son arrinconados o recogidos en contra de su voluntad. Sienten que no tienen otras opciones. Por otro lado, dependiendo del gato en particular, puede volverse pegajoso, buscando constantemente la atención de su persona favorita.

Algunos gatos reaccionan con más miedo a circunstancias específicas que otros. Depende de la historia personal, la personalidad y los eventos desencadenantes de cada gato. Es fácil identificar a algunos de estos gatitos cuando están asustados e inseguros; otros son más sutiles, lo que dificulta detectar su angustia.

Por qué los gatos se sienten inseguros

Los comportamientos impulsados ​​por el miedo y las inseguridades ayudan a los felinos a sobrevivir en entornos hostiles e inquietantes. Aunque la mayoría de los gatos domésticos no viven en situaciones inhóspitas y amenazantes, tienen razones legítimas para comportarse. Éstos son algunos de los más comunes:

  • Como regla general, a los gatos no les va bien con el cambio. Las casas nuevas, los propietarios, las remodelaciones e incluso los cambios de horario pueden inquietarlos. No es de extrañar que los gatos recién adoptados a menudo desaparezcan por un tiempo debajo de los muebles.
  • Algunos gatitos vienen con un pasado. Estos frágiles pueden haber sido abusados ​​o descuidados en algún momento o pueden haber tenido poco o ningún contacto con las personas. Los felinos que eran formalmente salvajes, comprensiblemente, tienen miedo y ansiedad cuando son adoptados en nuevos hogares.
  • Adoptar nuevos animales es estresante para los gatos residentes y los recién adoptados, y les hace sentirse inseguros.
  • Los eventos alarmantes, como ruidos fuertes, movimientos inesperados y ser perseguido, pueden ser atemorizantes y causar ansiedad a corto plazo. Incluso las personas que caminan con pasos pesados ​​o que hablan en voz alta pueden ser alarmantes.
  • El caos doméstico crónico, como la tensión entre los miembros del hogar y el cambio constante, pueden desencadenar los comportamientos.
  • Algunos gatos odian que los acorralen, los carguen o los acaricien contra su voluntad. Sintiendo que no tienen otro recurso, a veces atacan.

Ayuda a tu gato a sentirse seguro

Aunque no sucederá de la noche a la mañana, se puede alentar a muchos gatitos inseguros a que se sientan seguros y protegidos.

Configurar el entorno



La mayoría de los gatos temerosos necesitan sus propias habitaciones donde puedan empezar a sentirse seguros. Las habitaciones seguras ideales son silenciosas, sin ruidos repentinos ni actividad. Los dormitorios pueden ser santuarios ideales. Muchos gatos miran a su gente mientras duermen.

No se permiten otros animales residentes en la habitación, a menos que el pequeño tenga un compañero. Los amigos vinculados siempre deben estar juntos; separarlos puede hacer que ambos se estresen. A los gatitos que habitualmente se esconden debajo de los muebles no se les debe permitir salir de la habitación hasta que se sientan lo suficientemente valientes como para aventurarse fuera de sus santuarios.

A continuación, se ofrecen consejos para optimizar el entorno seguro:

  • Coloque un territorio vertical, como árboles para gatos y estantes, en la habitación segura, así como en otras áreas donde pasan el rato los gatitos residentes. Los gatos se sienten seguros al observar lo que sucede en el hogar desde puntos de vista elevados. El territorio vertical debe tener al menos cinco pies de altura. Cuanto más alto, mejor.
  • La habitación necesita cajas y túneles. Inclínelos ligeramente hacia las paredes para que el gato no se sienta expuesto.
  • Los postes rascadores y rascadores horizontales son obligatorios. Los gatos se rascan por varias razones, como marcar sus territorios y rascarse cuando se sienten en conflicto y estresados.
  • No olvide los otros elementos esenciales: lugares cómodos para dormir, comida, agua, juguetes y, por supuesto, cajas de arena descubiertas.

Anime a su gato a sentirse seguro

Una vez que se instala su habitación, comienza el trabajo. Dependiendo del nivel de inseguridad del gato, es posible que una persona deba ser designada como su amigo y ganarse su confianza. Otros miembros de la familia pueden comenzar a interactuar con ella después de que comience a sentirse segura.

La clave para ayudarla a superar sus miedos es asegurarse de que tenga experiencias positivas con las personas. Cada vez que alguien entra a su habitación, debe suceder algo que le guste. Si le gusta la comida, entonces cada visita debe incluir golosinas o comidas. Si es una jugadora, incítela con juguetes novedosos.

  • Un método eficaz para trabajar con gatitos traumatizados y muy inseguros es sentarse en el suelo a cierta distancia y leer en voz alta. Los libros para niños son perfectos, porque las voces de las personas se vuelven melódicas y suaves al leerlos.
  • La constancia ayudará a estos pequeños a sentirse seguros. Mantenga un horario: aliméntelo todos los días a la misma hora. Si le gusta jugar, dedique momentos específicos todos los días para jugar. Tiéntela frotando golosinas en los juguetes. Limpia las cajas de arena y visítala según un horario. Cuantas más visitas, mejor. El entorno también debe ser coherente. No mueva los muebles del gato ni cambie la ubicación de las cajas de arena o las estaciones de alimentación.
  • Nunca arrincones ni acaricies a un gato en contra de su voluntad. En su lugar, anímela a que se sienta segura con golosinas y juguetes. Ella siempre debería tener la opción de avanzar o retirarse.
  • Siempre refuerce a su gatito cuando tenga comportamientos que demuestren que comienza a sentirse seguro. Debido a que hay diferentes grados de inseguridad, su comportamiento puede ser tan sutil como asomarse debajo de una cama o tan descarado como pedir caricias y mascotas. Los reforzadores son cosas y actividades que le encantan al gato.
  • El entrenamiento con clicker es una herramienta eficaz para ayudar a los gatitos a superar sus miedos. Es divertido, estimulante y les da la opción de participar. También es una excelente manera de reforzar cualquier comportamiento que sea un paso hacia el objetivo de que ella se sienta segura. También funciona bien para desensibilizar a los gatos a los sonidos aterradores, así como a otros eventos aterradores.

Tenga en cuenta que está en el horario del gato. Pueden pasar días, semanas o más hasta que se sienta lo suficientemente segura para unirse al resto de la familia.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC,resuelve los problemas de comportamiento de los gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, la gestión, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More!se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le gusta mucho la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.