¿Qué tan domesticados son los gatos? ¿Y realmente importa?

Gatosobteneryo. Tengo gatos. Esto se ha mantenido así desde que era bastante joven. Sin duda, una criatura es una criatura en formas que importan. Veo amor, esperanza, ternura y la gran fuerza universal de la vida y la conexión en la cara de un gato, un perro, una nutria, un capibara o una foca. De hecho, a veces llamo a las focas 'gatitos del mar' debido a sus caras felinas y su naturaleza juguetona. Esto ilustra mi punto. Mi amor por los animales a menudo vuelve a los gatos. Porque los tengo. Y me atrapan.

ANeoyorquinoartículo que leí hoy con la pregunta '¿Los gatos son domesticados?' me ayuda a entender por qué me siento tan familiarizado con los gatos. En la historia, Ferris Jabr ilustra la diferencia entre perros y gatos. Comienza recapitulando cómo los perros y los humanos se unieron hace unos 40.000 años, afirmando que los perros dependen de los humanos 'hasta el punto de ser obsequiosos'. Eso no es algo malo: los humanos reclutaron perros para el trabajo y la protección además de la camaradería, después de todo, pero sí significa que los perros han perdido gran parte de su naturaleza salvaje. Los perros viven para complacer a los humanos, buscando una validación casi constante, mientras que los gatos no.

Algunas personas malinterpretan esto, alegando que los gatos simplemente toleran a los humanos, y solo porque les damos comida. Cualquiera que haya formado un vínculo estrecho con un gato sabe que es una interpretación demasiado simplista (y, añadiría, bastante insegura). Jabr especula que los humanos dieron la bienvenida a los gatos por primera vez hace más de 5,000 años (algunos dicen que fueron 10,000) debido a la 'predisposición innata de los gatos a la domesticación y ... el encanto inherente de la fauna', y agregó que, a diferencia de los perros (que cazan, cuidan y pastorea), nuestros antepasados ​​'nunca pidieron mucho a los gatos'. De ahí que conserven un poco de naturaleza.

Cita un estudio de 2014 de la Universidad de Washington en St. Louis que confirma esto.

'Todavía hay mucha mezcla genética', le dijo a Jabr el genetista Wesley Warren. 'No tienes la verdadera diferenciación que ves entre lobo y perro. Utilizando al perro como la mejor comparación, el gato moderno no es lo que yo llamaría completamente domesticado '.

Otros investigadores, incluido Greger Larson de la Universidad de Oxford, descartan la cuestión de la domesticación, diciendo: 'Cualquier umbral que intente definir será necesariamente arbitrario'.



En otras palabras, 'No importa'. No estoy de acuerdo, al menos en lo que se refiere a laconceptode la domesticación, porque nos ayuda a comprender a los gatos y nuestro vínculo con ellos.

Jabr cita a la arqueóloga del Instituto Smithsonian Melinda Zeder diciendo que los gatos 'todavía tienen algunos de los comportamientos más distantes de sus progenitores salvajes solitarios'. Luego, Jabr describe algunos de los comportamientos distantes (y alternativamente afectuosos) de un gato de esmoquin de su infancia, incluida su tendencia a posarse cerca de los alféizares de las ventanas y observar el mundo exterior.

'Ahora me sorprende lo esencialmente felino que es ese comportamiento: un carnívoro dócil en equilibrio en la frontera de un hogar humano, solo y contento', escribe, 'pero con todos ... los sentidos sintonizados con el mundo del más allá'.

La lectura de esa frase trajo una epifanía menor. Comprendí un poco más sobre la naturaleza de los gatos y la mía, y por qué los dos se mezclan tan bien. Lo explicaré.

Me mudé mucho cuando era niño. Yo era un “mocoso de la Marina” cuyo padre enfrentaba la posibilidad de ser transferido cada 15 meses. Cuando eso sucedió (y sucedió mucho), mi mundo entero se trastornó, lo que me obligó a renunciar a la casa, los amigos, la escuela, la ciudad e incluso las alegrías regionales, como las tiendas de antigüedades de Nueva Inglaterra, los lagos del norte de Florida y la cultura del norte de California.

Como resultado, yo era el perpetuo forastero, en casa en los márgenes, pero también desarrollé la fuerza interior que poseen pocos compañeros. Aprendí a reconocer a personas de ideas afines con las que podía formar conexiones sólidas. Me volví adaptable, extrovertido y socialmente ágil, mientras siempre buscaba un gran cambio; no me volví cínico, eso sí, porque la negatividad me inmovilizaría al alejar a las personas. Una vida tan caprichosa requería tiempo a solas y contemplación siempre que fuera posible. El mío era un equilibrio entre buscar conexión y necesitar soledad.

¿Ahora es más clara mi epifanía? losNeoyorquinoEl artículo me mostró que los gatos se sentían como una familia cuando era joven porque éramos muy parecidos. Cada uno de nosotros buscaba conexiones amorosas y teníamos tendencia a la alegría, pero necesitábamos ser ágiles y observar constantemente los alrededores en caso de que llegara lo inesperado. Todos necesitábamos tiempo a solas para procesar y evaluar, lo que algunos confundieron con indiferencia o indiferencia. A lo largo de los años, he cambiado y crecido, pero esta naturaleza básica no. Las cosas han funcionado muy bien entre los gatos y yo porque nos conocemos. En cierto modo, nosotrossonEl uno al otro.

¿Qué hay de tí? ¿Sientes afinidad y familiaridad con los gatos de esta manera? ¿Están completamente domesticados? ¿Eres tú? ¿Importa?

[Foto superior:Gato de Bengala de Shutterstock]

Acerca de Keith Bowers:Este motociclista de hombros anchos, calvo y vestido de cuero también siente pasión por la ropa elegante, los accesorios plateados, la buena escritura, las artes y los gatos. A este periodista de carrera le encanta pintar, esculpir, fotografiar y subir al escenario. Una vez fue llamado 'un mutante de alto poder', que también describe a su gato, Thomas. Es editor senior de Catster.