Cómo alimentar a los gatos: ¿lo estamos haciendo mal?

Estamos alimentando mal a nuestros gatos. Y están pagando un precio por ello. Para ser claros, no me sumerjo enquéalimentamos a nuestros gatos; esto es sobrecómopara alimentar gatos.

Cómo alimentamos a los gatos ahora y qué tiene de malo

La mayoría de los cuidadores de gatos alimentan a sus gatos con cuencos. Y la mayoría de ellos se alimentan gratis, dejando comida 24 horas al día, 7 días a la semana. La idea es que, naturalmente, los gatos no devoran las comidas todas a la vez, y eso es cierto. Atrapan lo que pueden cuando pueden.

Sin embargo, dado el buffet libre, la mayoría de los gatos comen comidas anormalmente grandes todas a la vez y luego regresan por más. Quizás, lo que exaspera el problema es que la mayoría de los gatos tienen poco más que hacer que comer.

Según la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense, la mayoría de las personas que tienen un gato en realidad tienen, en promedio, poco más de dos gatos. Con dos gatos o más en una casa, es difícil saber qué gato come más. Aunque es posible que lo averigües cuando finalmente el veterinario diga: 'Mi encantadora Susie ha ganado 2 libras desde su última visita'.

Y los gatos, al ser gatos, son excelentes entrenadores de humanos; nos entrenan para seguir llenando el plato de comida.

Alimentar exclusivamente con alimentos húmedos no resuelve el problema. Los cuidadores dejan la comida en los horarios prescritos, los gatos se la comen y se acabó. Para sobrevivir al aire libre, los gatos capturan entre ocho y 13 presas pequeñas en un día. El contenido comestible de un ratón o pájaro promedio es de una a dos cucharadas, no media taza colmada a la vez.



Verá, los gatos nacen con un instinto de presa y están programados para buscar, cazar y saltar. En nuestros hogares, no les damos la oportunidad. Absolutamente, es necesario tener juguetes para perseguir o saltar. Aún así, no es lo mismo que buscar comida.

Los investigadores han estudiado cómo los gatos de la comunidad y los gatos de granja pasan el tiempo de forma natural. Según “Comportamiento y ecología de las gatas de granja en libertad”, International Journal Behavioral Biology Ethology, Panamá, R. 1981, los gatos al aire libre descansan o duermen mucho; después de todo, son gatos, el 62 por ciento del día. Gran parte de ese tiempo de descanso ocurre después de la serie de búsqueda, caza y alimentación, que representa el 19 por ciento. (El tiempo restante se dedica a acicalarse o jugar.) Varios otros estudios confirman datos similares.

Los gatos están acostumbrados a cazar para alimentarse.

Dentro de nuestros hogares, buscar la comida es predecible y no toma en cuenta el tiempo ni el esfuerzo; la caza no es necesaria, aunque ciertamente hay alimentación, mucha alimentación. En parte, explica por qué el 59 por ciento de los gatos tienen sobrepeso o son obesos (Association for Pet Obesity Prevention).

Sugiero que al ofrecer comida en bandeja o tazón de plata, no permitamos que los gatos sean gatos. Cada vez hay más pruebas que demuestran que muchos animales preferirían trabajar por la comida, en contrapartida, a que se la ofrecieran gratuitamente. Hasta ahora, los estudios se han limitado a algunos animales de zoológico y roedores de laboratorio, pero si los osos pardos, los suricatos y las ratas estudiados prefieren trabajar para obtener sus alimentos, ¿por qué no gatos y perros?

Es más, no poder buscar y capturar una comida parece ser estresante para los gatos. El Dr. Tony Buffington (entonces en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio y ahora profesor clínico voluntario en la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis e investigador honorario en la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Bristol) descubrió que una vida aburrida y no enriquecida es induce ansiedad en gatos.

Alimentar a nuestros gatos de manera adecuada es solo un medio para enriquecer la vida, pero el hecho de que un gato esté devorando comida no significa que no haya una ansiedad creciente. En algunos gatos, este estrés crónico conduce a lo que se ha denominado enfermedad del tracto urinario inferior felino idiopático (FLUTD). Ahora Buffington llama a esta enfermedad muy inducida por estrés síndrome de Pandora. A lo largo de los años, se han probado muchos medicamentos y todos sin mucho éxito. Sin embargo, Buffington descubrió que proporcionar estructura y un entorno enriquecido puede resolver el problema, o prevenirlo en primer lugar.

Cómo alimentar gatos: activa su instinto de presa

Algunos especialistas en comportamiento veterinario y consultores de comportamiento de gatos han estado hablando de crear formas para que los gatos activen su instinto de presa en interiores. La Dra. Elizabeth Bales juntó toda la ciencia y creó el comedero para gatos de interior.

El sistema de alimentación incluye objetos que se asemejan a ratones, en los que se depositan las croquetas. Los dispensadores consisten en una piel exterior suave para simular a la presa y un recipiente interior de plástico sin BPA, que contiene una quinta parte de la ración diaria del gato. Hay dos orificios en la parte posterior de cada dispensador de alimentos. La idea es dividir una comida entre los cinco dispensadores y finalmente esconderlos. Los gatos aprenden a cazar en interiores al encontrar cada dispensador lleno de comida, abalanzarse sobre él y manipular cada dispositivo para dispensar la comida pequeña. Utilizar con croquetas. El comedero para gatos de interior no es la única opción; Hay muchos rompecabezas de alimentos disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas y en línea.

Cómo alimentar a los gatos correctamente: lo que pueden hacer los padres de gatos:

Hay formas de alentar a los gatos de interior a que sean gatos:

  1. Activa el instinto de presa, que tienen todos los gatos, jugando con un juguete interactivo para gatos.Asegúrese de dejar que el gato “atrape” la pluma, tela o lo que sea que esté al final de los juguetes tipo caña de pescar. Eso puede ser un problema con la luz láser. Sí, un gran ejercicio para perseguir al pequeño bicho rojo, pero todas esas terminaciones nerviosas que van desde las patas directamente al cerebro se dan cuenta de que 'no he cogido nada, de verdad'. Dado que eso puede ser una sensación frustrante, nunca atrapar, sugiero dejar caer un trozo de croquetas o una golosina en ese pequeño punto periódicamente. (Si los niños juegan con la luz láser, también asegúrese de que haya supervisión de un adulto, para que los niños nunca hagan brillar la luz en los ojos del gato o en sus propios ojos).
  2. ¿Quieres que tu gato deje de despertarte durante la noche?Deja de ofrecerle atención cuando baila boca abajo a las 4 a.m. Pero también dale un bocadillo antes de acostarte. Al igual que puede aflojarse el cinturón y tomar una siesta después de un refrigerio, lo mismo ocurre con los gatos. (Nota: si el gato que lo despierta durante la noche es un comportamiento nuevo, consulte a su veterinario para descartar una causa médica).
  3. yoSi alimenta solo croquetas, ofrézcale un refrigerio ocasional de comida húmeda.Lo mismo es cierto si cree en la comida húmeda: de vez en cuando ofrézcale croquetas o golosinas duras. Los gatos se acostumbran a texturas específicas y, a menudo, más adelante en la vida pueden requerir una dieta veterinaria especial, que puede tener un tipo de textura diferente a lo que haya estado alimentando durante toda su vida. Convencer a algunos gatos para que cambien sus costumbres es un desafío; simplemente no quieren probar el producto de sensación novedosa. Sin embargo, es posible que con una experiencia positiva previa con una textura diferente, al menos algunos gatos estén más dispuestos a darle una oportunidad.

Con suerte, te he dado algo en que pensar cuando se trata de cómo alimentar a los gatos.

Dinos:¿Cómo alimenta a sus gatos? ¿Qué opinas de este consejo sobre cómo alimentar a los gatos?

Este artículo se publicó originalmente el 31 de enero de 2018.

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