Cómo manejar el acné felino

Para la mayoría de nosotros, la palabra acné evoca imágenes de adolescentes con la cara llena de granos. Para los veterinarios, sin embargo, la palabra desencadena imágenes de felinos de rostro difuso y barbilla sucia. El acné felino es un trastorno de los folículos pilosos. A menudo se lo denomina 'acné del mentón' porque el mentón es el área más comúnmente afectada, aunque el labio inferior adyacente y, a veces, el labio superior pueden estar afectados. A diferencia de los humanos, el acné felino no se limita a la adolescencia en los gatos; un gato de cualquier edad puede tener acné felino. No hay una raza particular susceptible, y puede haber una ligera predilección de género por los machos.


El acné felino es un trastorno común. Puede variar en gravedad, de leve a grave. Los casos leves pueden mostrar una ligera pérdida de cabello, algunas costras oscuras y la presencia de algunos comedones (ese es el término médico elegante para los puntos negros). Estos casos leves suelen molestar más al dueño que al gato, ya que parece que el gato tiene la barbilla sucia. Muchos gatos permanecen en esta etapa leve. Otros, sin embargo, pueden comenzar a desarrollar progresivamente enrojecimiento, granos, pústulas, picazón e hinchazón. En casos muy graves, se desarrollan nódulos firmes e infectados en el mentón, acompañados de hinchazón y engrosamiento de la piel. Lamentablemente, estos nódulos pueden ser muy dolorosos y hacer que los gatos se sientan incómodos. Hacer el diagnóstico es bastante sencillo. Las pruebas de diagnóstico rara vez son necesarias; este es un diagnóstico clínico.

Tratamientos para el acné felino

El acné de los gatos es tratable, aunque el tratamiento generalmente controla el trastorno en lugar de curarlo. El tratamiento del acné felino se basa en la gravedad de la afección. Es posible que los casos leves de acné en gatos no necesiten ningún tratamiento, aunque la mayoría de los propietarios encuentran la afección desagradable y prefieren tratarla. El tratamiento de los casos leves implica el uso de ungüentos o geles tópicos. Hay una variedad de productos disponibles, pero no use productos diseñados para humanos en su gato, a menos que su veterinario lo apruebe específicamente. Una primera opción común es un producto que contiene peróxido de benzoilo, un agente antibacteriano de amplio espectro que también ayuda con la picazón y ayuda a eliminar los folículos pilosos. Cortar el cabello en la barbilla puede mejorar la eficacia de la terapia tópica, al igual que la aplicación de compresas tibias antes de aplicar la pomada. Al remojar el área, los comedones se suavizan y promueven el drenaje.


Si se sospecha una infección bacteriana (por ejemplo, si hay pústulas), una pomada antibiótica tópica podría ser una opción más apropiada. Nuevamente, hay una variedad de productos disponibles. Mi primera opción personal es la mupirocina, que es muy eficaz contra dos de las bacterias más comunes, estafilococos y estreptococos.

Los casos graves de acné en gatos, en los que hay múltiples pústulas dolorosas que supuran, requieren antibióticos sistémicos. Una vez más, hay muchas opciones de tratamiento disponibles. Mi preferencia es amoxicilina-ácido clavulánico (Clavamox); sin embargo, existe una formulación de antibiótico inyectable llamada cefovecina (Convenia) en la que una inyección debajo de la piel proporciona un ciclo completo de tratamiento de 14 días y es especialmente útil en gatos que se resienten de la medicación oral (es decir, todos los gatos del mundo).


La buena noticia sobre el acné felino es que el pronóstico es excelente. Sin embargo, el tratamiento puede durar toda la vida y requerir medicación tópica de mantenimiento. Si bien a los gatos no les encanta que les unten ungüento en la barbilla, la mayoría lo tolera bien, lo que permite que esas barbillas que antes estaban sucias vuelvan a su estado original.



Por qué y qué tiene el acné felino

La causa del acné felino no se comprende con claridad.


  1. En ocasiones, el examen microscópico de los raspados de piel del área revela la presencia de un ácaro llamado Demodex. Es difícil decir si este parásito es una causa o un factor de complicación.
  2. El cultivo del exudado de las pústulas en el mentón puede revelar la presencia de levadura y / o bacterias pero, nuevamente, no está claro si esta es una causa primaria o contribuyente.
  3. Los platos de plástico para alimentos se han relacionado con el acné felino, y la teoría es que el plástico provoca hipersensibilidad por contacto, lo que hace que la piel sea más susceptible a la inflamación y la infección. Ahora se cree que los niveles de bacterias que se encuentran en los platos de plástico tienen más culpa que el propio plástico. Usar tazones de vidrio, cerámica o metal para la alimentación puede ayudar, al igual que limpiarlos con frecuencia.

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Miniatura: Fotografía Sitkka | Thinkstock.


El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Bible. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog, Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.

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