Cómo ayudar a los gatos con cáncer de piel

A menudo he escrito sobre el peligro de permitir que salgan gatos de piel rosada. Ahora puedo mostrarte por qué. Estas son las orejas de un joven siamés flamígero que saqué de un viñedo en Los Alamos, California, hace unas semanas durante un maratón de trabajo de trampa, castración y devolución.

Se estimó que esta dulce hembra tenía solo unos 18 meses. Tanto ella como su hermana desarrollaron carcinoma de células escamosas, a menudo denominado por el acrónimo SCC, que resultó en la amputación de las puntas de las orejas.

Las orejas de Lily eran mucho peores que las de Snow, pero optamos por amputarlas agresivamente como medida preventiva.

Supe de inmediato lo que estaba mirando cuando vi por primera vez la piel con costras, a pesar de que la mujer que vive allí trató de decirme que era por una pelea. Estos gatos no son luchadores; ¡Son demasiado dulces! También son predominantemente blancos con puntos naranja pálido, ojos azules y pigmento rosa. Principales sujetos para que SCC ataque.

Las llamé Lily y Snow. Me dolió llevar a estos hermosos y amigables gatos al veterinario para que les extirparan quirúrgicamente las puntas de las orejas. Aunque las orejas de Lily eran mucho peores, decidimos ser agresivos con ambos gatos como medida preventiva contra la propagación de esta enfermedad mortal.

Debido a que Lily y Snow obviamente no eran candidatas para ser liberadas después de la esterilización y la amputación, los gatos fueron llevados a un hogar de acogida para curarse.



Lily después de la cirugía

Las hermanas del viñedo tienen suerte. Si bien las orejas rechonchas pueden desfigurarlas, les salvará la vida. Ahora sanados, buscan un hogar para siempre juntos, ¡solo adentro, por supuesto!

Qué buscar

El SCC en la epidermis es causado por una exposición excesiva al sol. Los gatos con bata blanca y pigmento rosa son 13 veces más susceptibles a desarrollar esta temida enfermedad que los gatos de diferentes colores.

Los gatos pueden incluso quemarse con el sol, a veces un precursor del SCC. (Puede leerlo todo en el artículo reciente de JaneA Kelley).

Esté atento a los cambios sutiles en las puntas de las orejas y la nariz que pueden parecer costras u otras irritaciones similares. Su veterinario tomará un raspado y lo enviará para una prueba de laboratorio y un diagnóstico porque el SCC a menudo imita otras posibles afecciones de la piel como tiña, sarna sarcóptica o incluso alergias.

Preparación de nieve antes de la cirugía 'galletas de aire'

El Hospital de Animales de Long Beach señala que los gatos de pelo blanco suelen tener el problema en las orejas, la cabeza, los párpados y la punta de la nariz, mientras que los gatos que no son blancos desarrollan las lesiones en áreas no pigmentadas o con poco pelo. Ocurre principalmente en gatos mayores, pero la edad a la que ocurre depende de la cantidad de exposición de cada individuo al sol y la falta de pigmentación.

Lily antes de la cirugía

No espere, haga que revisen a su gato

El año pasado, un gato callejero mayor, un carey oscuro, en Los Alamos fue sacrificado debido a un SCC en etapa avanzada, que le había comido la mayor parte de la nariz y el labio superior. Obviamente, muy incómoda y con llagas abiertas que supuraban, apenas podía comer cuando el alimentador pidió ayuda. Si tan solo no hubiera esperado tanto, este gato podría haber sido tratado y ahorrado todos los años de miseria que la llevaron al estado en el que se encontraba en el momento de su último viaje al veterinario.

“El cáncer de piel por exposición al sol es una amenaza real para algunos gatos”, dice Lorie Huston, DVM, presidenta de la Asociación de Escritores de Gatos. 'Es particularmente peligroso para los gatos blancos, los que no tienen pelo o los que se han cortado el pelo'. Incluso los gatos de interior están en riesgo porque a muchos les gusta tomar el sol en lugares soleados de la casa.

Después de la cirugía, Snow sigue haciendo galletas.

Le pregunté a Lorie sobre los protectores solares, y ella estuvo de acuerdo en que puede ser complicado porque a los gatos les gusta acicalarse continuamente. 'Es importante no usar un protector solar que contenga algo tóxico', dice. “Deben evitarse los protectores solares que contengan óxido de zinc o cualquier tipo de salicilato. La exposición al sol cuando sus rayos ultravioleta son más fuertes es la más peligrosa, tanto en verano como en invierno. El mejor consejo que puedo ofrecer es que mantenga a su gato fuera del sol entre las 10 a. M. Y las 2 p. M. ' Y si es necesario, cierre las cortinas de las ventanas para bloquear el sol durante estas horas.

Lily muestra sus hermosos ojos azules y orejas curadas

Como yo vivo en la soleada California y Lorie vive en Rhode Island, me pregunté si la ubicación geográfica haría alguna diferencia, pero no pudo establecer un vínculo definitivo. “El mayor porcentaje de mis clientes mantienen a sus gatos en interiores, pero ciertamente no todos”, dice, lo que obviamente marca la diferencia. Dicho esto, 'en términos de cáncer de piel, es una de las formas más comunes, si no la más común, que veo'.

No importa dónde vivamos, el desafío para nosotros, los cuidadores de mascotas, es que a los gatos les encanta buscar el sol para absorber el calor. Incluso un pequeño gatito del trabajo TNR del viñedo encontró algunos rayos en la ventana del edificio de la 'celda de detención' durante la semana de captura.

Gatito adorando al sol durante el confinamiento TNR

La prevención es mejor que el tratamiento

Así que, por favor, proteja a sus preciosas mascotas manteniéndolas dentro. Recuerde que los rayos ultravioleta siguen cayendo en los días nublados. Si a sus gatos les gusta pasar el rato en las ventanas o los rayos del sol en el piso, considere instalar un revestimiento UV en el vidrio. Hay muchos productos de protección solar de bricolaje para elegir.

Si tiene gatos que encajan en el perfil de alto riesgo, examine sus orejas y narices con frecuencia para detectar signos reveladores de SCC. Consígalos para una revisión veterinaria inmediatamente si encuentra algo sospechoso.

Si debe dejar salir a sus gatitos, hable con su veterinario sobre protectores solares seguros, o al menos manténgalos adentro durante las horas pico de sol. Ve un paso más allá y construye un catio como lo hice yo con muchos lugares sombreados.

Tres de mis cuatro gatos rescatados tienen narices rosadas y todos tienen diferentes cantidades de blanco. Tres son de pelo largo, por lo que ayuda un poco con la protección solar. Al menos tres de ellos nacieron salvajes, y el exterior todavía llama con fuerza, por lo tanto, el catio.

Me preocupo en los días soleados y, a menudo, compruebo su paradero durante las horas pico de peligro. He observado que, si bien el catio es su “habitación” favorita en la casa, ellos buscan la sombra durante el mediodía y solo adoran al sol temprano en la mañana y al final de la tarde. Dejando a un lado la intuición felina o simplemente la buena suerte, ¡seguiré vigilando esas lindas narices y orejas rosadas!

Si estás interesado en darle a Lily y Snow un hogar lleno de amor para siempre en el interior, conéctate conmigo dejando un comentario. Hasta entonces, están a salvo en un hogar de acogida en la costa central de California.

Todas las fotos tomadas por el autor.

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Sobre el Autor:Marci Kladnik, sus cuatro gatos rescatados y un Scottish Terrier viven en un pequeño pueblo sin semáforos ni entrega de correo. Diseñadora gráfica y escritora técnica jubilada, diseñó y escribió para dos editoriales y dos fabricantes de dispositivos médicos. También estaba en la cabecera de la publicación mensual.Boletín de la Asociación Nacional de Ferrocarriles Modelo. Durante siete años, Marci escribió una galardonada columna de gatos quincenal para tres periódicos; actualmente es escritora colaboradora deCatster.com, fotógrafo galardonado y miembro profesional activo de la Asociación de escritores de gatos. Involucrada en TNR y rescate salvaje, formó parte de la Junta Directiva deCatalizador para gatosde 2007 a 2013. Sus columnas aparecen enwww.catalystforcats.org.