Cómo ayudar a su gato con sobrepeso

Los resultados del chequeo veterinario de su gato están disponibles: oficialmente tiene un gato con sobrepeso.

¿Ahora que? ¿Cómo ayudas a tu gato con sobrepeso? Ahora es el momento de trabajar con el veterinario de su gato para desarrollar un plan de nutrición específico para sus necesidades que no solo ayude a adelgazar, sino que también evite los problemas de salud asociados, garantice una calidad de vida continua y mantenga fuerte su vínculo entre humanos y animales. Un plan de pérdida de peso inteligente presenta un enfoque múltiple: cuánto alimentar, qué alimentar y con qué frecuencia alimentarlo, todo mientras se considera la edad, el estado de salud y el nivel de actividad de un gato, y más.

Cuando su gato con sobrepeso tiene más que 'un poco' de sobrepeso

La Asociación para la Prevención de la Obesidad de las Mascotas (APOP), que ha estado realizando encuestas anuales sobre la obesidad de las mascotas desde 2007, informó en 2017 que el 60 por ciento de los gatos estaban clasificados como con sobrepeso u obesidad. Este último es un problema de salud grave que los dueños de gatos quieren evitar a toda costa. La obesidad es fácil de identificar, pero mucho más difícil de tratar que un leve regordete, por lo que el tema del peso y la nutrición debe abordarse en cada cita veterinaria, según Ernie Ward, DVM, fundador de APOP, coautor de la American Animal Hospital Association'sPautas de control de peso para perros y gatos, y deClínicas veterinarias: la práctica de pequeños animales se comunica con los dueños de mascotas sobre la obesidad.

Los gatos con obesidad tienen un mayor riesgo de trastornos metabólicos y endocrinos, especialmente diabetes tipo 2, trastornos respiratorios y disfunción renal, dice el Dr. Ward, y agrega que el exceso de peso y tejido graso pueden causar (o empeorar) osteoartritis, hipertensión y ciertos cánceres. Las consecuencias más importantes de la obesidad de las mascotas, dice, es la disminución de la calidad de vida y la reducción de la esperanza de vida.

Cómo saber si tienes un gato con sobrepeso o un gato obeso en primer lugar

Un problema, dice Susan Wynn, DVM, CVA, CVCH, DACVN, coautora de laManual de Medicina Veterinaria Natural: Ciencia y Tradicióny nutricionista veterinaria en dos hospitales de mascotas BluePearl del área de Atlanta, es que muchos dueños de mascotas no saben cómo es un gato 'normal', por lo que alienta a los dueños a pedirle a su veterinario que realice una evaluación de la condición corporal como parte de un chequeo regular.

Los veterinarios deben dar recomendaciones de alimentos para cada gato, incluido un plan de monitoreo general, alimentos específicos, frecuencia, tamaño de las porciones y ajustar la estrategia de dieta cuando sea necesario según la edad y / o la salud, según Julie Churchill, DVM, PhD , DACVN, profesor asociado de nutrición veterinaria de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Minnesota.



Pero según el estudio de APOP, los dueños de mascotas deben actuar como defensores. De hecho, el 48 por ciento de los dueños de mascotas declararon que su veterinario no recomendó una dieta de mantenimiento o de rutina para su mascota, y el 15 por ciento comentó que “tenían que pedir” recibir una recomendación de alimentos para mascotas.

Las respuestas de los profesionales veterinarios reflejaron estos hallazgos: solo el 50 por ciento de los veterinarios encuestados dijeron que ofrecen recomendaciones de alimentos para mascotas de mantenimiento.

Cuánto alimentar a un gato con sobrepeso

La respuesta a qué alimentar a un gato con sobrepeso comienza con el control de las porciones. Según Joe Bartges, DVM, PhD, DACVIM, DACVN, profesor de medicina interna y nutrición en el Departamento de Medicina y Cirugía de Pequeños Animales de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia, el error más común que cometen los dueños de gatos es la sobrealimentación. Para mantener a los gatos en un peso saludable, los nutricionistas veterinarios recomiendan alimentar a los gatos con entre 24 y 35 calorías por día, por libra.

Para un gato adulto normal y castrado, el Animal Medical Center de Chicago recomienda un rango de 132 calorías por día para un gato de 4 libras a 439 calorías por día para un gato de 20 libras, y un rango de 110 calorías por día para un gato de 4 libras. Raza propensa a la obesidad de 4 libras a 366 calorías por día para una raza propensa a la obesidad de 20 libras. Seguir las pautas de medición adecuadas es fundamental, según Troy Hexter, DVM, director veterinario de Vet Innovations Inc. en Burlington, Connecticut. Una taza significa una verdadera taza nivelada de 8 onzas, no una taza Solo o Big Gulp.

Sin embargo, las instrucciones de alimentación de las etiquetas de los alimentos para mascotas se basan en las necesidades del gato promedio, así que evite alimentar más de lo necesario si las necesidades de su gato caen por debajo de ese umbral. Los padres de gatos que deseen alimentarlos con dietas caseras para bajar de peso o controlarlo también deben tener cuidado. Controlar el tamaño de las porciones y las calorías puede ser complicado, dice el Dr. Churchill, por lo que trabajar con un nutricionista veterinario es clave.

Que alimentar a tu gato con sobrepeso

La base de una nutrición felina sólida es una dieta basada en proteínas de carne, pescado o aves, y baja en proteínas vegetales difíciles de digerir. La comida seca debe tener un alto contenido de proteína animal, la comida húmeda debe consistir principalmente en carne con pocos subproductos o rellenos, y los carbohidratos no deben representar más del 10 por ciento de la mezcla de ingredientes de la comida para gatos, según APOP.

¿La alimentación con alimentos secos o húmedos hace una diferencia cuando se trata de la pérdida de peso felina?

La comida seca está bien para un gato con sobrepeso siempre que sea completa y equilibrada, según Francis A. Kallfelz, DVM, PhD, DACVN, profesor emérito de medicina James Law en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. (Los gatos que solo comen alimentos secos deben recibir abundante agua fresca y limpia).

Los alimentos enlatados, entre un 70 y un 80 por ciento de agua, se pueden alimentar además de o en lugar de los alimentos secos; complementar los alimentos secos con alimentos enlatados puede hacer que las comidas sean más atractivas para los felinos quisquillosos. No hay problema con mezclar los dos, dice el Dr. Kallfelz. El truco es asegurarse de que las calorías sean las que su gato necesita, y nada más.

Como y cuando alimentar a un gato con sobrepeso

Hay tres formas de alimentar a un gato, según APOP: alimentación con comida, alimentación gratuita y alimentación combinada. Durante la alimentación, tanto los alimentos secos como los enlatados se administran a horas específicas de las comidas durante el día y no están disponibles gratuitamente. Los dueños de mascotas pueden controlar de cerca la ingesta de alimentos, pero deben mantenerse fuertes si el gato pide limosna entre comidas.

Con la alimentación de libre elección, el alimento seco está disponible en todo momento, lo que le permite al gato comer muchas comidas pequeñas por día, según su propio horario. Si bien este método dificulta el control de la ingesta, existen soluciones como un rompecabezas o un alimentador de forraje combinado con una cantidad medida de alimento seco para evitar comer en exceso. Con la alimentación combinada, se proporcionan alimentos enlatados como comida y las croquetas están disponibles gratuitamente. Los gatos pueden comer varias comidas pequeñas al día, según su propio horario, pero la ingesta total de alimentos es difícil de controlar. Nuevamente, un alimentador de forraje puede ser útil para una fiesta de croquetas de libre elección (pero medida con precisión).

Cómo manejar a un gato con sobrepeso en hogares con varios gatos / mascotas

En hogares con múltiples gatos / mascotas, donde el monitoreo individual efectivo de un gato con sobrepeso adquiere mayor importancia, solo necesita elaborar un plan de alimentación, dice el Dr. Kallfelz, ya sea que eso signifique alimentarlos por separado, en una habitación diferente o usando un comedero automático para mascotas que controla las porciones y el acceso.

Recursos de nutrición felina Association for Pet Obesity Prevention:

  1. Asociación para la prevención de la obesidad en mascotas: petobesityprevention.org/weight-loss-cats
  2. Centro de salud felina de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell: bit.ly/2BzaReu
  3. Fundación Nutrición Felina: bit.ly/2zsF7WF
  4. Alimentar a su gato: conozca los conceptos básicos de la nutrición felina, por Lisa A. Pierson, DVM: catinfo.org, catinfo.org/feline-obesity-an-epidemic-of-fat-cats
  5. Catster: catster.com/cat-food/how-much-should-i-feed-my-cat

Miniatura: Fotografía steffyguaqueta | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

Ellyce Rothrock pasó la mitad de su vida con Flea, un Maine Coon que vivió hasta los 21 y es extrañado todos los días. Actualmente está buscando un amigo felino para que maneje a Fritz y Mina, su perro pastor alemán rescata. Tiene la suerte de vivir su pasión por las mascotas como miembro de 25 años de la industria de los medios para mascotas.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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