Cómo hacer que las comidas de su gato sean experiencias más emocionantes

La hora de la comida es bastante aburrida para la mayoría de los gatos de interior. Por lo general, los tazones se llenan con alimentos secos o enlatados y luego se colocan en el piso o mostradores. La comida suele estar disponible durante todo el día: los gatos pican cuando tienen ganas de picar. Aunque viven más y están más seguros, muchos gatos de interior están letárgicos y tienen sobrepeso.

Los gatos salvajes no tienen comida disponible. Trabajan por sus comidas. La caza es emocionante, llena de novedades, movimiento y una gran cantidad de estímulos. Además, la dopamina, un neurotransmisor, se libera en el sistema cuando los gatos comienzan a buscar presas. Deja de disparar una vez que han atrapado sus comidas.

A la mayoría de los gatos les va bien viviendo exclusivamente en interiores. Aunque no necesitan cazar presas vivas o tener tiempo al aire libre, sí necesitan estimulación mental y física. Sus comidas deben convertirse de lo mundano en actividades emocionantes que imiten la caza.

Los gatos tienen una secuencia de caza.

Los gatos, que cazan para ganarse la vida, primero deben encontrar a su presa antes de poder atraparla. Todos los sentidos se emplean para la tarea. La audición aguda detecta tonos altos y ruidos débiles como chirridos, chirridos y arañazos, los sonidos típicos que hacen las presas. Equipados con 32 músculos, los oídos están diseñados a la perfección para escuchar los ruidos sutiles. Se mueven independientemente unos de otros, perfeccionando de manera eficiente las comidas potenciales. Una vez que los sonidos captan la atención de los depredadores, escanean visualmente el área en busca de movimiento. Los ojos detectan los más mínimos movimientos desde largas distancias. El aroma también juega un papel importante. Los felinos seguirán los sutiles rastros de olor de los ratones y otros roedores hasta sus madrigueras.

La curiosidad también es un componente importante de la caza. A los gatos les encanta ver túneles, madrigueras y otras áreas cerradas que pueden albergar presas.

Los gatitos saben todo sobre la gratificación retrasada. Después de localizar a la presa, no la persiguen ni se abalanzan inmediatamente. En cambio, acechan sigilosamente y esperan en silencio a que el animal se aleje de la seguridad de su madriguera. Después de que se ha movido a un área que aumentará las probabilidades de una caza exitosa, el gato salta y lo atrapa.



La caza es peligrosa para los gatos

Aunque estimulante, la caza puede ser peligrosa. Las presas, que no quieren ser devoradas, se defienden, a veces muerden y arañan a sus captores. Lamentablemente, muchos gatos también mueren después de atrapar y consumir animales envenenados. Además de los riesgos laborales de la caza, el aire libre también tiene muchos otros riesgos.

Búsqueda de comida - estilo interior

Los gatos viven más tiempo y tienen una vida más segura en interiores, pero sin la emoción y los peligros de la caza. Al ajustar las rutinas y utilizar una variedad de sistemas de alimentación, los dueños de gatos pueden reducir el aburrimiento y agregar emoción y estimulación a la vida de sus gatos.

Ben Millam diseñó y construyó recientemente un novedoso sistema de alimentación para su gato, Monkey. Reconociendo que su gatito estaba aburrido con el régimen de comidas estándar, le construyó una máquina de alimentación.

La máquina de Ben convirtió las comidas sedentarias de Monkey en actividades emocionantes. Para comer, el gato busca pelotas que Ben coloca estratégicamente alrededor de su casa. Algunos están en cajas, mientras que otros están en estantes o en juguetes. Después de encontrar uno, Monkey lo recoge en su boca, lo lleva a la máquina y lo deja caer en la parte superior. La bola descendente activa un mecanismo y se dispensa una pequeña cantidad de comida seca para que la coma el mono.

El sistema tiene ventajas e inconvenientes.

Las comidas no son aburridas. En lugar de deambular rutinariamente hacia un plato de comida y pastar, Mono tiene que pensar, buscar, localizar y atrapar objetos, siguiendo, hasta cierto punto, la secuencia de caza. Gracias a la máquina de Ben, comer es emocionante y estimulante.

Construir la máquina de alimentación fue el primer paso; el siguiente paso fue enseñarle a Monkey a interactuar con ella. Ben lo entrenó a través del entrenamiento con clicker, una técnica de entrenamiento efectiva y sin fuerza. El entrenamiento con clicker refuerza los comportamientos deseados mientras construye y fortalece los lazos entre las personas y sus gatos. También es estimulante mentalmente. Un beneficio adicional es que los estudiantes y los profesores disfrutan del proceso. La desventaja es que se necesita tiempo para entrenar gatos con clicker.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas probablemente no entrenarán a sus gatos a usar la máquina de alimentación felina. Aunque el invento de Ben es maravilloso, existen otras soluciones de alimentación que son más fáciles de usar.

Alternativas para imitar la caza en interiores

Las siguientes estrategias de alimentación también son efectivas, especialmente cuando se rotan, lo que agrega novedad y estimulación.

  • Búsqueda del tesoro
    La búsqueda del tesoro anima a los gatos a buscar, localizar, atrapar y comer, imitando la caza, pero sin presas vivas. Coloque comida y golosinas en condominios para gatos, estantes y juguetes para gatos. Además, anime a sus gatitos a usar sus patas para recoger escondiendo la comida en recipientes con aberturas estrechas. El juego comienza simple y se vuelve más desafiante a medida que la pequeña cazadora se vuelve más hábil para encontrar su comida.
  • Juega antes de las comidas
    Juega juegos de caza con tu gato que impliquen acechar y saltar. Use un juguete de palo con un objeto colgando en el extremo y arrástrelo lejos de ella. Imita los movimientos de la presa, manipulándola para que el gato agarre periódicamente el juguete. Inmediatamente después de la última captura de la sesión, dale una comida abundante.

  • Juguetes de estrategia y rompecabezas
    Puede comprar o crear fácilmente juguetes que hagan que las comidas sean estimulantes y emocionantes. Algunas tienen partes que el gato debe girar o deslizar antes de poder comer. Otros están diseñados para ser golpeados de modo que las croquetas se caigan de los agujeros. También hay variaciones disponibles para alimentos enlatados que animan a los gatos a recoger la comida con sus patas.

Cuando juegues con comida e imites la secuencia de caza, ten en cuenta que el objetivo es estimular, no frustrar a tu gato. Aunque las actividades a la hora de comer deberían ser algo desafiantes, el gato siempre gana el premio: sus comidas.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, la gestión, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.