¿Cuántos gatos caben en cualquier hogar? Preguntamos a 2 expertos

Mi esposo y yo vivimos en un apartamento de una habitación y de 800 pies cuadrados en la ciudad de Nueva York. Tenemos dos gatos, y aunque fantaseo con llenar mis bolsillos con gatitos y hacer un descanso cada vez que paso por una feria de adopción, probablemente no traeremos un tercer gato a la casa. ¿Me preocupo por multiplicar las cajas de arena? ¿O complicar el vínculo de pareja de mis chicos? ¿O qué agregaría un recién llegado al diámetro de las plantas rodadoras de pelo de gato en nuestro espacio?

La verdad es más simple (y quizás más espeluznante) que eso: mantengo una proporción estricta de 1: 1 gato por regazo porque no quiero que nuestras mascotas se sientan descuidadas. Es una regla que no tiene mucho sentido: nuestros gatos tienen la misma probabilidad de apilarse encima de mí o de mi esposo que de buscar atención de nosotros por separado, pero es una regla que he seguido siguiendo.

No hay ciencia en eso, por supuesto, y no puedo garantizar que loNuncaser presa de la necesidad de traer otro gato a casa. Entonces, ¿cómo sabe cuántos gatos puede manejar su hogar? Consideré lo que Internet tenía que decir, que, como con la mayoría de los temas, fue a su vez útil, entretenido y algo aterrador, y luego recibí el asesoramiento profesional de la Dra. Jeannine Berger (veterinaria y especialista en comportamiento en la SPCA de San Francisco) y Pam Johnson-Bennett (autora y experta en gatos). Aquí es donde terminamos.

Regla n. ° 1: no hay una 'regla'

Algunas personas juran de arriba abajo que nunca deberías tener más gatos que dormitorios; otros argumentan que todo irá bien si tienes más cajas de arena que gatitos, o si tienes al menos 200 pies cuadrados de espacio por gato. Las fórmulas mágicas son atractivas, pero no son muy útiles.

“La determinación de cuántos gatos tiene debe basarse en su capacidad para satisfacer las necesidades emocionales, físicas, nutricionales y médicas de cada gato, y si cada gato tiene un espacio de calidad, refugios seguros [y la capacidad de] moverse sin sentirse amenazado ”, dice Johnson-Bennett. 'Hice consultas en casas de 3,000 pies cuadrados donde dos gatos no podían coexistir pacíficamente'.

Yo también he visto situaciones como esa; amigos míos en Chicago han dividido su casa con una puerta para bebés durante años debido a sus dos gatosextremadamentediferencias irreconciliables.



Berger coincide: 'Mucho depende de los gatos individuales: su edad, nivel de energía, historia juntos, etc.'

'N + 1' es una pauta bastante buena para la caja de arena

“Generalmente recomendamos que tenga una [caja de arena] más que el número total de gatos”, me dijo Berger (y Johnson-Bennett está de acuerdo). 'Esto es especialmente importante si hay gatos en la casa que no se llevan bien, son tímidos o tienen algún tipo de problema médico'.

A veces, los gatos 'se las arreglan' para compartir cajas de arena, dijo, pero eso no significa que lo prefieran así. Fue difícil para mí escuchar eso, porque siempre hemos tenido una sola caja para nuestros dos gatos (¡Ups!).

'Sé que en apartamentos pequeños eso puede ser un desafío', dice Johnson-Bennett, 'pero incluso tener cajas que están a unos pocos pies de distancia puede aliviar la tensión de varios gatos'.

El tamaño de la caja también es importante, dice. Algunas personas que viven en apartamentos pequeños compran cajas de arena que coinciden con el tamaño del espacio habitable que son demasiado pequeñas para el tamaño del gato. Ella dice que no importa cuán pequeño sea el apartamento, las cajas de arena deben coincidir con el tamaño del gato.

Berger explica que mantenerlos limpios es crucial: “Lo que más importa es que las cajas de arena se mantengan limpias, incluso limpiando después de cada eliminación si es una caja compartida, porque la razón más común de problemas de micción inapropiada en gatos de interior es porque la caja está demasiado sucia para su gusto '.

Eseciertamente podemos hacer.

El espacio vertical es crucial

Muchas personas argumentan que la huella de una casa es menos importante que las formas en que un gato o gatos pueden maniobrar en ella, específicamente, las formas en las que pueden moverse.arriba.

'Lo que más le importa a un gato es lacalidaddel espacio ”, dice Johnson-Bennett. “Los gatos viven en un mundo vertical y nosotros vivimos en un mundo horizontal. En un espacio pequeño, piensaarribausando estantes para gatos, pasillos, árboles para gatos y perchas para ventanas. Se sorprenderá de la cantidad de espacio que puede utilizar incluso en la vivienda más pequeña '.

En busca de inspiración, Berger recomienda mirar The Cats ’House, el paraíso felino de Bob Walker en San Diego. Tiene una notable cantidad de territorio vertical para los gatos.

Tres palabras: ventanas, ventanas, ventanas.

Si está buscando una casa que le satisfagaysus peludos amigos, una característica arquitectónica es especialmente valiosa. Mis dos expertos describieron las ventanas casi exactamente de la misma manera: funcionan como 'televisión para gatos' y son enormemente importantes para ofrecerles a sus gatoscalidadespacio.

'Si pones un árbol para gatos o una percha en la ventana frente a la ventana', dice Johnson-Bennett, 'aumenta el valor: ahora tu gato tiene un lugar propio para tomar una siesta al sol'.

Cuando se trata de más de un felino, ese árbol para gatos debería tener muchas ramas.

'En un entorno con varios gatos', dice, 'incluso si ese entorno es muy pequeño, el uso de un árbol para gatos con varias perchas puede alentar a los gatos a compartir un espacio sin interrumpir ningún problema de estado entre ellos'.

Los gatos regordetes no tienen calambres, están sobrealimentados oaburrido

Algunas personas en los foros de mensajes (lo siento, Internet, pero te estoy llamando en este caso) argumentan que sabes que tus gatos no tienen suficiente espacio si aumentan de peso. Para decirlo sin rodeos, esas personas están equivocadas.

'El aumento de peso, a menos que haya una razón médica para ello, se debe al aporte de calorías frente al aporte de energía', dice Johnson-Bennett.

Los gatos no pueden alimentarse solos y es nuestra responsabilidad, como cuidadores, darles una cantidad adecuada de comida y asegurarnos de que tengan mucho que hacer.

“Puede proporcionarle ejercicio a su gato, incluso en un espacio pequeño; su gato no necesita correr 20 millas al día para mantenerse en forma ”, dice Johnson-Bennett.

Ella aconseja considerar la forma en que los gatos cazan en la naturaleza: se trata de acechar y atacar. Puede realizar sesiones de juego interactivas en un espacio pequeño y su gato puede hacer ejercicio beneficioso de una manera que le proporcione diversión y satisfacción.

“Así como los gatos necesitan un espacio de calidad, necesitanhora- el tuyo ”, dice ella.

¿Cuántos gatos tienes? ¿Tiene una fórmula para cuántos se acomodará su espacio vital? Dinos en los comentarios.

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Sobre el Autor:Lauren Oster es escritora y editora independiente en la ciudad de Nueva York. Ella y su esposo comparten un apartamento en el Lower East Side con Steve y Matty, dos gatos siameses. No sale de casa sin un libro o dos, un puñado de animales de plástico, caramelos de regaliz islandeses y su cámara. Síguela en Twitter o Instagram.