¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas y otros tratamientos preventivos?

Recibí una pregunta interesante en la sección de comentarios en una publicación de Catster que escribí sobre el medicamento contra pulgas Advantage II:¿Los gatos que solo viven en interiores deben estar tan medicados o vacunados como los gatos de interiores o exteriores? Entiendo que puedo traer pulgas ... a mi casa, así que estoy de acuerdo con usar algo como Revolution, ... pero ¿realmente [los gatos] necesitan vacunarse contra la rabia todos los años o recibir vacunas de refuerzo? No puedo entender esto. No creo que pueda traer la rabia a casa, y hay mucha información contradictoria sobre las vacunas de refuerzo.Esta pregunta es muy buena. Y toca la última pregunta sin respuesta de un millón de dólares de la medicina veterinaria: ¿con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas y otros tratamientos preventivos?

¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas y otros tratamientos preventivos? Primero, lo básico

De hecho, existen respuestas a la pregunta: '¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas?' pero no son muy satisfactorios. Algunas respuestas plausibles a la pregunta: '¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas?' son ... Depende. Nadie lo sabe.

La respuesta correcta a '¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas?' varía según la etapa de la vida, el estilo de vida, la ubicación geográfica y la función del sistema inmunológico.

Las personas que buscan una respuesta simple sin duda se desanimarán en este punto. Aunque no existe una respuesta sencilla y directa a la pregunta '¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas?' hay algunas pautas que pueden ayudar a entender a los gatos y las vacunas, así como a los gatos y las medidas preventivas.

1. ¿Con qué frecuencia los gatos necesitan prevención de pulgas?

La pregunta: '¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas?' surgió fuera del contexto de la prevención de pulgas. ¿Todos los gatos requieren preventivos de pulgas o son más importantes para los gatos que viven al aire libre? Mucha gente cree que las pulgas son contagiosas y se transmiten de una mascota a otra. Aunque un gato infestado de pulgas puede contagiar la infestación a cualquier gato con el que entre en contacto, recuerde que las pulgas, aunque detestables por completo, tienen una notable capacidad de propagación y supervivencia. Las pulgas pueden deambular libremente y pueden llegar a las casas por sus propios medios. Por lo tanto, los gatos que solo viven en interiores corren riesgo de infestación por pulgas incluso si no entran en contacto con ningún otro animal.

Esto no significa necesariamente que todos los gatos requieran un preventivo de pulgas mensual. Los gatos sin problemas en la piel y sin infestación de pulgas visible a menudo pueden sobrevivir con solo aplicaciones ocasionales de preventivos de pulgas. Entonces, en resumen, la prevención de pulgas puede considerarse opcional para todos los gatos, pero especialmente para los gatos de interior.



Sin embargo, tenga en cuenta que las pulgas son insidiosas y no es raro que los dueños de gatos desconozcan las infestaciones importantes en sus mascotas. Los preventivos modernos de pulgas generalmente son seguros y las pulgas pueden causar todo tipo de problemas de salud. Por lo tanto, a menos que realmente sepa cómo monitorear las pulgas, es mejor pecar de usar preventivos de pulgas en lugar de arriesgarse a una infestación.

2. ¿Con qué frecuencia los gatos necesitan inyectarse contra el gusano del corazón?

¿Qué tal la prevención del gusano del corazón? La enfermedad del gusano del corazón se transmite por mosquitos, que son perfectamente capaces de abrirse camino en el interior. Aunque los gatos que viven al aire libre tienen más probabilidades de ser mordidos, los gatos que solo viven en interiores tienen el potencial de infectarse con estos parásitos graves. La American Heartworm Society recomienda la prevención del gusano del corazón en todos los gatos. Y recuerde que la mayoría de los preventivos contra el gusano del corazón también protegen contra los gusanos intestinales, que pueden propagarse a los humanos.

Sin embargo, el gusano del corazón es más común en algunas áreas que en otras. Muchos dueños de gatos optan por no prevenir el gusano del corazón, especialmente para las mascotas que solo viven en interiores. La respuesta más simple es que no existe una respuesta simple.

3. ¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas de refuerzo?

Aunque tampoco hay una respuesta simple a la pregunta: '¿Con qué frecuencia necesitan vacunas los gatos?' Me complace informar que existe una respuesta fácil a la pregunta relacionada de si los gatos de interior necesitan inyecciones de refuerzo todos los años. Esa respuesta es no.

La importancia de la vacunación felina es aproximadamente inversamente proporcional a la edad. Las vacunas para gatitos son tremendamente importantes y los gatitos no vacunados sucumben a la panleucopenia felina a tasas elevadas. Por lo tanto, recomiendo que todos los dueños de gatos vacunen diligentemente a sus gatos (con el llamado FVRCP) a las 6-8 semanas, 10-12 semanas y 14-16 semanas. Se debe administrar una dosis de refuerzo al año de edad. No recomiendo que ningún gato reciba refuerzos posteriores con más frecuencia que cada tres años; muchos propietarios de gatos de interior eligen un período de 5 a 7 años.

La FVRCP es la vacuna más importante que reciben los gatitos. Hay otras dos vacunas de uso común. Uno protege contra la leucemia felina o FeLV. Los gatos de interior no tienen riesgo de contraer FeLV. Por lo tanto, mientras no haya posibilidad de escapar, los gatos de interior no necesitan la vacuna contra el FeLV en absoluto.

4. ¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas para protegerse contra la rabia?

La última vacuna común en gatos protege contra la rabia. He escrito muchas veces que la rabia es la enfermedad infecciosa más mortal tanto para los gatos como para los humanos. En verdad, no hay enfermedad que deba ser más temida. La rabia se transmite por contacto directo con mamíferos infectados (rabiosos). ¿Podría un gato de interior estar expuesto a la rabia? No es probable, pero teóricamente es posible: he oído hablar de murciélagos rabiosos que vuelan por las chimeneas o por las ventanas abiertas.

¿Debería el dueño de un gato de interior vacunar a su mascota contra la rabia? Eso depende de una serie de factores, incluida su tolerancia al riesgo, las leyes locales (que a veces exigen la vacunación contra la rabia en los gatos) y la probabilidad de que un gato muerda a las personas (si su gato muerde a alguien, su vida, y la vida de su gato, será mucho más fácil si su gato está vacunado contra la rabia).

Algunas cosas finales a considerar al pensar, '¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas'?

Finalmente, se debe considerar el riesgo de eventos adversos de vacunación en gatos. Los gatos corren el riesgo de padecer cánceres llamados sarcomas en el lugar de la inyección. Aunque las vacunas han salvado innumerables vidas felinas, también tienen un potencial no despreciable de causar daño.

Entonces, ¿qué debe hacer el dueño de un gato preocupado? Ninguna persona honesta puede ofrecer una tesis claramente definida sobre el tema de las vacunas y los preventivos regulares de parásitos en los gatos. Pero he sido muy consistente a lo largo de los años con la siguiente recomendación. Aquí está: busque un buen veterinario y hable sobre ello. Un buen veterinario reconocerá las complejidades de la situación de cada gato y se tomará el tiempo para ayudarlo a adaptar un protocolo a sus necesidades individuales y las de su gato. Tenga cuidado con cualquier persona que haga que el tema parezca simple; en realidad, es todo lo contrario.

Miniatura: Fotografía Maica | Imágenes falsas.

Esta pieza se publicó originalmente en 2015.

Sobre el Autor:

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato.

Lea más sobre las vacunas felinas:

  • ¿Qué vacunas necesitan los gatos? Una guía de vacunas para gatos
  • Se requiere la vacuna contra la rabia para todos los gatos en Illinois
  • Vacunas para gatos: 5 enfermedades de las que proteger a los gatos