Cómo evitar que los gatos rasquen los muebles

A menudo, mis consultas sobre el comportamiento de los gatos tienen un tema. Hace unas semanas tuve una carrera contra los gatos que estaban molestando a su gente porque pasaban el rato en los mostradores de la cocina y descansaban en los teclados de las computadoras. El tema de las consultas de la semana pasada fue cómo evitar que los gatos arañen los muebles. Destaca una consulta.

Shelly vive con su esposo, su hijo de cinco años y sus tres gatos, Pantera, Bugatti y Enzo. La familia vive en una casa acogedora, llena de antigüedades y alfombras exuberantes. Todos, incluidos los gatos, adoran los muebles. Los tres felinos suelen centrar su atención en una silla antigua y dos sofás ornamentados. Además, Pantera ejercita sus garras sobre la alfombra oriental favorita de Shelly. Shelly intentó todo lo que se le ocurrió para detener la destrucción, pero sin éxito. Colgó un rascador de una puerta, colocó un poste rascador en una de las habitaciones y les gritó a los gatos. El único cambio que notó Shelly fue que se rascaban con más vigor después de que ella les gritaba.

Afortunadamente, Shelly se opone completamente a las uñas. Pero, ahora en un punto de ruptura, está considerando seriamente encontrar nuevos hogares para los gatos a fin de salvar sus muebles. Reacio a reubicarlos, pero queriendo muebles sin cicatrices, se puso en contacto conmigo para pedirme consejo sobre cómo evitar que los gatos arañen los muebles.

Rascarse es un comportamiento instintivo

Antes de ver cómo evitar que los gatos rasquen los muebles, veamos los comportamientos de rascado de los gatos. Los gatos de Shelly no son únicos: todos los gatos rascan objetos. Incluso los gatos sin uñas se rascan. El comportamiento es natural e instintivo, común a todos los felinos.

¿Por qué los gatos se rascan?

Otra cosa a tener en cuenta al aprender a evitar que los gatos rasquen los muebles: por qué los gatos rascan en primer lugar.

  1. Rascar objetos es una de las formas en que los gatos se comunican. Tienen glándulas olfativas en la parte inferior de sus patas. Cada gato tiene una firma única, que está 'estampada' en los objetos rayados. Además de transmitir información sobre sí mismos a otros animales, rascarse marca el territorio. El daño observable causado por el rayado también es una señal visual.
  2. Rascarse es un comportamiento de desplazamiento. A menudo, los gatos que se sienten en conflicto o estresados ​​se rascan. A veces, cuando se enfrentan a elegir entre comportamientos conflictivos, se rascan. No son los únicos que dominan las conductas de desplazamiento. La gente también. A menudo nos rascamos la cabeza, sacamos punta de los lápices, nos mordemos las uñas o hacemos otras actividades interesantes y, a veces, molestas cuando nos sentimos estresados ​​o nos enfrentamos a decisiones difíciles.
  3. Después de la siesta, no hay nada más satisfactorio que un estiramiento lento seguido de un rascado satisfactorio.
  4. El juego suele ir acompañado de rascarse los objetos cercanos. Rascarse en medio de una sesión de juego estridente puede quemar el exceso de energía mientras el gato determina cuál será su próximo movimiento.
  5. Los gatos también se rascan para mantener sus uñas. Aunque los gatos realmente no “afilan sus garras” cuando se rascan, rascarse ayuda a eliminar las vainas viejas de las uñas y promueve el crecimiento saludable de nuevas garras. Esencialmente, los gatos se hacen la manicura perfecta cuando se rascan.

Aunque rascarse es obligatorio, los gatos de Shelly no tienen que centrar su atención en los muebles antiguos y la alfombra oriental.



Cómo entrenar a los gatos para que rasquen donde quieras

Para aprender a evitar que los gatos rasquen los muebles, es necesario que los gatos rasquen donde ustedquerera ellos. Las personas como Shelly pueden tener lo mejor de ambos mundos. Puede guardar sus antigüedades y quedarse con sus gatos. Tendrá que poner los muebles fuera de los límites, al mismo tiempo que aborda las necesidades de los gatos y los refuerza por su buen comportamiento.

Estos son los tres pasos que Shelly y personas como ella deben tener en cuenta cuando se trata de cómo evitar que los gatos arañen los muebles:

  1. Los muebles seleccionados deben convertirse en objetos que no se sientan bien de rayar. Shelly debe pegar cinta adhesiva de doble cara en las áreas rayadas o cubrirlas con sábanas o telas que no favorezcan el rayado.
  2. Los gatos necesitan algo más apropiado para enfocar sus garras. Al mismo tiempo que Shelly hace que las áreas específicas no estén disponibles, necesita colocar postes de rascado altos y estables directamente en frente de las áreas bloqueadas. También debe colocar un rascador horizontal sobre la alfombra, encima del área que Pantera está triturando. Aunque los rascadores deben estar hechos de materiales que a los gatos les encanta rascar, no deben tener la misma textura que los sofás y las alfombras.
  3. Shelly necesita reforzar a los gatos cada vez que los atrapa en el acto de rascar los postes y rascadores horizontales. El afecto, las golosinas y el entrenamiento con clicker funcionan bien para reforzar y recompensar el buen comportamiento. El refuerzo también ayudará a asegurar que los gatos continúen favoreciendo los muebles aprobados e ignorando las antigüedades.

Cómo evitar que los gatos rasquen los muebles - definitivamentenogritarles!

Gritar a los gatos puede detener el comportamiento en el momento, pero no entrena a los gatos a rascar los muebles aprobados y puede tener efectos secundarios no deseados, como los observados por Shelly. Sus gatos reaccionaron a sus gritos rascando las antigüedades y la alfombra más intensamente.

A Shelly le tomará un poco de tiempo armar todo y poner el plan en su lugar. Mientras tanto, puede proteger sus muebles colocando tapones de uñas en las garras de su gato. Esta es una solución temporal mientras entrena a sus tres gatos para que pasen por alto las antigüedades y centren su atención en los postes rascadores y rascadores horizontales.

Dinos:¿Tienes otros consejos sobre cómo evitar que los gatos arañen los muebles? ¡Compártelos a continuación!

Este artículo se publicó originalmente en 2013.

Miniatura: Fotografía noreefly | iStock / Getty Images Plus.

Sobre el Autor

¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta. ¡Encuentra al entrenador de gatos en Facebook!

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