Cómo tratar las mordeduras de gato y las infecciones por mordedura de gato

Nunca me había mordido un gato antes de comenzar a trabajar como voluntario en un refugio para gatos el verano pasado. Me habían pellizcado, claro, pero nunca hasta el punto de romperme la piel. Sin embargo, ninguno de los gatos que me mordió tuvo la intención de hacerme daño, lo cual es algo importante que recordar en mi posición de continuar cuidándome, incluso con heridas recientes. Todas esas mordeduras de gato eran de gatitos que simplemente se habían sobreestimulado. Viven en un entorno con los sonidos y olores en constante cambio de otros 130 gatos, por lo que es fácil ver cómo ocurren las mordeduras de gato.

Mi experiencia con las mordeduras de gato

Gato muerde una mano. Fotografía cortesía de Andee Bingham.

El primer gato que me mordió fue Miles, una enorme belleza negra que había sido enjaulada por problemas de salud. Mientras limpiaba su jaula, se frotaba contra mis manos y me golpeaba los codos con la cabeza. Era nuevo en mi área del refugio, y estaba emocionado de tener un buen momento de unión con él. Luego, detrás de mí, hubo una pelea entre dos gatos vagabundos. Giré la cabeza para ver de qué se trataba tanto alboroto, y Miles me mordió la nuca. Este mordisco fue leve; apenas rompió la superficie de mi piel. En realidad, fue más un rasguño profundo. Aún así, me sorprendió y, por supuesto, ¡OUCH!

Cuando Miles me mordió, no sabía nada sobre mordeduras de gato. Y como esa mordedura de gato no se infectó, no me di cuenta de las mordeduras de gato durante un tiempo. Luego, aproximadamente una semana después, Rigel me mordió. Lo estaba rascando en su dulce cabeza manchada de naranja, detrás de sus orejas. Lo amaba, lo amaba, lo amaba, hasta que dejó de amarlo y hundió sus dientes en mi mano como lo haría una serpiente.

Un diente entró en el lado de la palma de mi mano, en la base de mi pulgar, y otro diente perforó un punto similar en el otro lado de mi pulgar. Supe que estaba mal en el segundo que sucedió, cuando el dolor se disparó por mi brazo e hizo que mi mano palpitara.

Mi instinto con la mordedura de gato fue lavarlo, untarlo con un ungüento antibiótico y vendarlo.



Cuando las mordeduras de gato se infectan

Esta herida por mordedura de gato podría estar infectada. Siempre consulte a un profesional médico si sospecha que su herida por mordedura de gato está infectada. Fotografía cortesía de Andee Bingham.

No me preocupé por la mordedura de gato hasta el día siguiente, cuando me quité el vendaje. Lo que encontré fue que la base de mi pulgar estaba un poco hinchada (nada demasiado dramático, pero ciertamente notable), el área estaba rosada, cálida al tacto y dolorosa. Como trabajador independiente que a menudo tiene dificultades para comer, y mucho menos ver a un médico, no tengo seguro médico (juego a la ruleta de emergencia cada vez que salgo de mi apartamento). Mantuve los pinchazos limpios y untados con un ungüento antibiótico triple, y cambié los vendajes dos veces al día, vigilando de cerca la infección por mordedura de gato para asegurarme de que no empeorara.

Después de unos días, la hinchazón bajó, el enrojecimiento disminuyó y el área se volvió menos sensible. Tuve suerte.

Tratamiento para las mordeduras de gato: como prevenir las infecciones por mordedura de gato

'Debido a que las mordeduras de gato conllevan el riesgo de infección, no deben tomarse a la ligera', aconseja Dawn Quinn, enfermera titulada. “Puede disminuir sus posibilidades de desarrollar una infección lavando su herida con jabón antibacteriano completa e inmediatamente. Si tiene peróxido o Betadine a mano, puede usar cualquiera de los dos para desinfectar su herida '.

Quinn dice que las heridas punzantes profundas por mordeduras de gato pueden sangrar, y que debes aplicar presión para detener el sangrado y luego aplicar un vendaje limpio. También recomienda visitar la sala de emergencias o atención de urgencia.

“Casi siempre se prescribe un ciclo de antibióticos orales en el caso de heridas punzantes profundas”, dice. 'Dependiendo de las circunstancias de su mordedura, es posible que deba pensar en la rabia o la infección por tétanos, y un proveedor de atención médica puede ayudarlo a evaluar su nivel de riesgo'.

Lo que debe saber sobre las infecciones y las mordeduras de gato

'Las mordeduras de gato son muy infecciosas', dice Quinn. 'Cuanto más profunda es la picadura, mayores son las posibilidades de que se infecte'.

Las mordeduras de gato son excepcionalmente peligrosas y propensas a las infecciones porque los dientes en forma de aguja de un gato pueden empujar las bacterias hacia la carne, los tendones y las articulaciones. Las heridas punzantes, pequeñas pero profundas, son difíciles de limpiar a fondo y tienden a atrapar bacterias en el interior, donde se propagan rápidamente.

Signos de infección por mordeduras de gato

Según Quinn, las mordeduras de gato infectadas serán rojas y dolorosas, y pueden tener algo de drenaje. Es posible que vea protuberancias o ampollas. Las etapas tardías de las infecciones por mordedura de gato pueden provocar fiebre, debilidad, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de cabeza y una sensación general de malestar.

¿Cuáles son las señales de que un gato puede morder?

No es raro que los gatos se sobreestimulen durante el juego y ataquen por la emoción (aunque es más raro que un gato de la familia ataque de una manera que rompa la piel). Sin embargo, en situaciones no lúdicas, hay algunas señales que debes prestar atención.

Según Hannah Curtain, técnica veterinaria certificada, “Las mayores señales de alerta son las señales vocales, como aullidos o silbidos. Esté siempre atento a los signos de miedo y comportamiento ofensivo o defensivo al manipular un gato. Un gato en modo de peligro probablemente estará agachado con las orejas y los bigotes recogidos hacia atrás, la cola hacia abajo y las pupilas dilatadas; podría estar gruñendo o aullando como una advertencia para que se mantenga alejado '.

¿Por qué muerden los gatos?

Recuerde que los gatos no causan lesiones en función de si les 'agrada' o no la persona a la que hacen daño, y su comportamiento no debe tomarse como algo personal. Cuando se trata de mordeduras de gato, simplemente actúan con autoconservación, atacando si se sienten amenazados.

Curtain advierte que “las personas que manipulan animales deben acercarse a ellos de manera tranquila y confiada, pero deben estar preparadas para retroceder si la situación es demasiado estresante para ellos o el animal. Los animales pueden sentir cuando la energía de un manejador se apaga y pueden interpretar esto como una amenaza. Al igual que las personas, los animales a veces solo necesitan un descanso para enfriarse y luego se puede abordar la situación nuevamente '.

Dinos:¿Alguna vez ha tenido un encontronazo con un gato o ha lidiado con mordeduras de gato? ¿Qué pasa con las infecciones por mordedura de gato? Cuéntanoslo en los comentarios.

Miniatura: Fotografía de Bogdan Sonjachnyj / Shutterstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2015.

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