Diseñé y construí el Catio de mis sueños, y tú también puedes

Odio las jaulas, y una casa es una especie de jaula. Siendo un defensor de los gatos de interior, siempre me he esforzado por hacer que mi hogar sea lo más enriquecedor y acogedor posible para los miembros felinos de la familia. Si deben estar dentro, que se diviertan, al diablo con el pelo de gato y los muebles. Pero tal vez había una manera de dejarlos salir sin dejarlos salir. Una casa para gatos, o catio, tal vez.

'Un entorno enriquecido es vital para la salud física y emocional de un gato', afirma Amy Shojai, miembro de la Asociación de Escritores de Gatos y consultora de comportamiento certificada. “Saltar, correr, trepar, cazar: los felinos están hechos para moverse. También son imanes de estrés. Si no tienen acceso a cosas que hacer centradas en los gatos, encontrarán otra forma de aliviar la energía. Algunas de esas formas pueden volverte loco, otras pueden hacer que un gato se convierta en un gatito de sofá, lo que lleva a la obesidad, diabetes, artritis y otras dolencias '.

Así que estaba en el camino correcto cuando hace cuatro años comencé pequeño con un proyecto de bricolaje fácil: una perrera cubierta para perros que mide 4 por 8 por 6 pies que compré en la gran tienda local por $ 350. Planeé colocarlo en el patio afuera de la puerta corrediza de mi habitación. Compré un panel de puerta deslizante para gatos en una venta de garaje por $ 10 y me puse a trabajar. Un viejo árbol para gatos envuelto en sisal, una rampa para trepar y un condominio cubiertos de alfombra, una maceta de hierba gatera y, al final del día, ¡mi primer criadero estaba listo para ser ocupado!

Los gatos entraron rápidamente y yo me senté con aire de suficiencia en el patio bebiendo una copa de vino para celebrarlos y los miré. Aproximadamente en el momento en que estaba a la mitad del segundo vaso, de repente me di cuenta de que estaba mirando una jaula de 32 pies cuadrados en lugar de solo un nuevo lugar de reunión soleado para mis gatos. Por supuesto, el hecho de que estaban metiendo sus pequeñas patas a través de la cerca para ver si los agujeros eran lo suficientemente grandes como para pasar a través de ellos se sumó a mi angustia.

El patio tenía forma de pastel con paredes de casa en los dos bordes rectos. Después de haber ensamblado la perrera, sabía que se podía configurar de manera que no tuvieran esquinas cuadradas. Entonces, contando paneles y haciendo cálculos en mi mente, se me ocurrió un nuevo plan. ¡El criadero nuevo y mejorado estaría abierto al cielo!



Habiendo investigado los sistemas de contención de gatos en el pasado, sabía que para mantenerlos adentro, las tapas de las cercas tendrían que inclinarse hacia adentro y luego hacia abajo. Un gato no puede pasar una cerca si se ve obligado a colgarse boca abajo, así que se me ocurrió una solución muy simple y económica para lo que tenía en mente: tubería de PVC y cercas de plástico para pollos.

A la mañana siguiente, después de un viaje de $ 40 a la tienda de suministros de construcción, el criadero fue desmontado para gran consternación de mis espectadores de cuatro patas. Después de todo, solo lo habían tenido por menos de 24 horas.

Decidí dejar la cubierta original en su lugar como protección solar, reemplazando los soportes del panel de la cerca con tramos de tubería de PVC. Luego abrí todas las secciones, agregué la sexta que no se había usado en la configuración original, ¡y listo! El criadero ahora tenía aproximadamente 132 pies cuadrados y oficialmente podría denominarse catio.

Después de un par de horas más de agregar la tapa de PVC y el alambre de gallinero, una vez más me acomodé en mi silla del patio con una copa de vino para ver la diversión.

El catio se convirtió en el lugar de reunión favorito de mis cuatro gatos rescatados, por lo que me enojé mucho cuando descubrí que Nemo salía con regularidad. Pasó bastante tiempo antes de que me diera cuenta, porque él siempre volvía a entrar cada mañana escalando el exterior de la cerca de la perrera, corriendo por el techo y saltando al catio. A los gatos se les prohibió la entrada al criadero, a menos que estuvieran bajo supervisión, hasta que pudiera identificar y tapar la ruta de escape.

Una razón por la que abogo solo en interiores es que todos mis gatos tienen pigmento rosa y, por lo tanto, son propensos a los cánceres de piel. Además, tres son de pelo largo, todos son en su mayoría blancos, y al estar en el país de los coyotes y los búhos cornudos, no es seguro para ellos estar fuera de día o de noche.

Lorie Huston, DVM y presidenta de CWA, agrega: “Mantener a los gatos domésticos en el interior es una decisión inteligente por muchas razones diferentes. Al vivir adentro, es mucho menos probable que los gatos se vean involucrados en accidentes o peleas que puedan provocar lesiones. El riesgo de exposición a enfermedades infecciosas también es mucho menor. Tampoco hay riesgo de molestar a sus vecinos, quienes podrían molestarse si su gato cava en su jardín o lo usa como caja de arena '.

Por fin pillé a Nemo en el acto y cerré el primero de varios agujeros a los que debía llevarme. Finalmente, siendo el Houdini que era, tuve que cubrir todo el criadero con redes para pájaros. Eso fue hace cuatro años.

Este verano, la gran tienda vendía perreras para perros de 10 por 10 por 6 pies por $ 450, el mismo estilo que se usó para el catio. Los gatos me habían estado diciendo que querían más, pero no podía imaginar cómo hacerlo funcionar en mi jardín. Tengo un perro. ¿Sería injusto quitarle su área de juego y cómo cortar el césped? Por fin tenía un plan.

La idea era continuar por la casa, usando eso como un lado del criadero como antes. La expansión me tomó dos días esta vez, pero al final agregué otros 500 pies cuadrados al recinto. Mis gatos miraban ansiosamente a través de las ventanas instándome y ocasionalmente rascando las puertas cerradas para gatos. Tan pronto como se abrieron las puertas, los cuatro entraron en su 'capucha' para explorar cada nuevo centímetro.

La semana siguiente, un peral muerto fue podado, cortado, arrastrado al nuevo recinto y conectado firmemente a la cerca. Ahora los gatos tenían un árbol real para trepar. Por supuesto, Nemo fue el primero en probarlo. En otoño, hice agujeros en las ramas y agregué color con ramitas de hojas falsas.

La reutilización del viejo y resistente equipo de juegos de niños de plástico agregó muebles indestructibles y lugares de reunión interesantes. Una casa de juegos se convirtió en un tocador para gatos y las cajas de arena se movieron afuera. Sí, tanto los gatos como yo aprobamos esto. Unos estantes colgaban de la cerca para perchas, y el catio estaba completo.

El costo total combinado fue de aproximadamente $ 1,000, distribuidos durante los cuatro años. Compré ofertas de artículos usados, Craigslist, en la acera '¡GRATIS!' artículos y tiendas de segunda mano para pertrechos. El catio se ha convertido en el lugar perfecto para retirar viejos árboles para gatos de interior muy queridos.

En los hogares multicat, siempre hay una jerarquía social. No es inusual que un jugador alfa proteja los accesos a las cajas de arena o lugares de reunión favoritos. Si esta es la situación en su casa como en la mía, asegúrese de incluir al menos dos puertas para gatos cuando construya su propio catio y cuelgue perchas en diferentes niveles en la cerca para proporcionar vías de escape de los matones.

Shojai aconseja: “Piense en términos de mentalidad de tiempo compartido, pueden compartir el mismo espacio siempre que tenga opciones para ellos. Cuantos más gatos tengas, más opciones necesitarás. Es como tener la Indy 500 con un solo carril para adelantar y sin paradas en boxes. Cuantos más carriles tenga, más gatos podrán apartarse el uno del otro si así lo desean '.

Ahora oficialmente enganchado, construí un segundo catio para un buen amigo que tiene nueve gatos de interior. Usando otra perrera de 10 por 10 pies, hicimos un recinto de 8 por 30 pies en un patio lateral con acceso a él a través de una puerta para gatos instalada en la ventana de un dormitorio. También tiene un árbol muerto y un parque infantil viejo. Todos nuestros gatos felices pueden respirar mucho aire fresco y hacer ejercicio ahora.

Llámame loco, pero quería más, así que me mudé a casa.

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Sobre el Autor:Marci Kladnik, sus cuatro gatos rescatados y un Scottish Terrier viven en un pequeño pueblo sin semáforos ni entrega de correo. Diseñadora gráfica y escritora técnica jubilada, diseñó y escribió para dos editoriales y dos fabricantes de dispositivos médicos. También estuvo en la cabecera del boletín mensual de la Asociación Nacional de Ferrocarriles Modelo. Marci ahora escribe una columna de gatos cada dos semanas ganadora de premios para tres periódicos, es escritora colaboradora de Catster.com, fotógrafa galardonada y miembro profesional activo de la Asociación de Escritores de Gatos. Involucrada en TNR y rescate salvaje, formó parte de la Junta Directiva de Catalyst for Cats, Inc. de 2007 a 2013. En su tiempo libre, Marci atrapa y cría gatos y gatitos salvajes locales. Las columnas anteriores aparecen en www.catalystforcats.org y sus blogs de perros en www.maggiestories.com.