Fotografío a mis dos gatos con consejos publicados en 1955

Sabiendo que me encantan todas las cosas viejas, raras y relacionadas con los gatos, mi amiga Rachel me presentó su último hallazgo de librería usada:Cómo fotografiar a tu gato, un folleto de instrucciones de 1955 encargado por Puss 'n Boots (la marca de comida para gatos más grande del país en ese momento).

Por 25 centavos y unas pocas pruebas de compra, los compradores de Puss 'n Boots podían disfrutar de la experiencia profesional de Walter Chandoha, 'el fotógrafo de gatos más famoso del mundo', y 60 años después, yo también. Lector, nunca volveré a ser el mismo.

Según la introducción del folleto,Conoce a Walter Chandoha (¡te gustará!), Chandoha “se encontró en la fotografía felina por accidente. Un fotógrafo de combate del ejército durante la Segunda Guerra Mundial, y un estudiante universitario y un lente de medio tiempo inmediatamente después, descubrió un gatito abandonado en la nieve fuera de su casa en Long Island durante la ventisca del 47. Él la acogió, la calentó y la alimentó, y quedó tan atraído por su expresión de agradecimiento que no pudo resistirse a 'disparar a unos pocos'. A partir de ahí, ¡fue hierba gatera hasta el final! '

Chandoha, continúa la introducción, “prescribe dos reglas para las fotografías de gatos. Uno, 'conoce a tu gato'. Conozca sus estados de ánimo y sus hábitos: son sorprendentemente regulares y predecibles. Entonces trabajaconella, tomando tiros para comer cuando normalmente come, y tiros para el tiempo de juego cuando normalmente juega. 'Dos,' ¡dispara-dispara-dispara-dispara-dispara-dispara! Ningún fotógrafo hace todo lo posible la primera vez. Cuantos más disparos hagas, mejores serán tus posibilidades '”.

WC probablemente miraría la cámara de iPhone súper simplificada que uso para la mayoría de mis fotos de gatos, pero creo que apreciaría cómo la tecnología ha facilitado su 'disparar-disparar-disparar-disparar-disparar!' Acercarse. Pasé unos días siguiendo sus consejos (y mis dos gatos) con mi tecnología del siglo XXI.

Tu gato como modelo



Es cierto que a algunos gatos les encanta asaltar y hacer cabriolas ante la cámara. Estos son los jamones del mundo de los gatos; simplifican la vida de un fotógrafo. Otros, como los niños cuando los familiares los visitan, deben ser persuadidos y sobornados para que actúen.

[…]

Afortunadamente, los gatos son criaturas de hábitos. Incluso sus peculiaridades son habituales. Si llega a conocer los hábitos de su gato y dispara cuando está haciendo algo típico, no solo ganará la cooperación del gato ... sino que obtendrá mejores imágenes.

Las tomas de su gato durmiendo ofrecen buenas posibilidades. avisocuandotoma su siesta habitual ... así comodónde. […] Entonces… ¡esté ahí con su cámara cargada!

WC tiene un punto sólido aquí, pero es difícil seguir su consejo cuando se trata de mi gato mayor, Steve, cuyo movimiento más predecible es una larga siesta encima de mis sujetadores deportivos; Apenas puedo esconderme en el cajón de mi propia ropa interior y esperar a que entre. Me giré hacia Matty, mi gato más joven, en quien se puede confiar que se acurrucará en la esquina de nuestra cama recién hecha mientras me ducho por la mañana. .

Llame a un editor de calendarios de gatosyMoMA, chicos: tenemos un poco de arte aquí.

También se puede confiar en que Matty se esconde entre la cortina de la ducha y el forro cuando tomo baños de burbujas, así que más tarde esa noche, me metí en la bañera y me prometí a mí misma que no dejaría caer mi teléfono.

Lección I: Recuerde cuán reflectantes son los ojos de su gato cuando elige qué ponerse para una sesión de fotos, digamos, en la bañera. Lección II: si pasa aTu gato en las películas y están inspirados para 'intentarmovimiento,Considere cómo rascar una cortina de ducha podría alentar a un gato siamés joven a saltar en el aire y, en última instancia, a su baño.

Gatos fríos

Para gatos como este, necesitas un asistente. Sienta a tu asistente con ellaespaldaa la cámara. Coloque una manta sobre su espalda, hombros y cabeza. Enfoque de cerca en el hombro cubierto. Cuando esté listo para disparar, coloque al gato en el hombro de su asistente, con la cara del gato hacia la cámara. Haga que su asistente agarre el cuerpo del gato con suavidad pero con firmeza, mientras le habla con dulzura. Tendrá tiempo para tomar un par de exposiciones antes de que el gato se salga de su posición.

Mis gatos no 'dicen fríamente 'no' a todas las cosas fotográficas' como los felinos describe WC, pero no pude resistirme a probar esta pose. Con mi esposo como retratista reclutado, me senté en una de nuestras sillas del comedor, me cubrí la cabeza con una manta y le pedí que me pusiera a Matty por encima del hombro. Como sugiere WC, buscamos un primer plano.

Me gusta pensar que Chandoha agradecería este. (Podría presentárselo y averiguarlo, según elVeces, él vive al otro lado del río en Nueva Jersey, pero hace demasiado calor para salir.) Yo, a mi vez, no puedo dejar de mirar la versión ampliada de esa misma toma.

Es una versión de la dama gato de la fotografía de la 'madre fantasma' del siglo XIX. Es lo más artístico que le ha pasado a un lanzamiento ombré de West Elm. Es ... mi nueva foto favorita de mí mismo. Chandoha, genio loco, ¡cuéntame más!

Los gatitos están llenos de sorpresas

Los gatos, como hemos visto, por lo general son ciudadanos sólidos que viven más o menos con horarios regulares. Los gatitos, sin embargo, son impredecibles. Quizás porque todo es tan nuevo para ellos, ellos mismos no saben cómo actuarán. Y por eso están llenos de sorpresas.

Lamentablemente, no tenemos ningún gatito, ya que consideramos imprudente robar el gatito de la tienda de calicó que actualmente galopa por los pasillos de la tienda de artículos para mascotas de nuestro vecindario, porque seríamos los culpables obvios y porque mantenemos un estricto 1: 1 Proporción de regazo a gato en nuestro apartamento. Dicho esto, este es un principio que vale la pena ilustrar con una foto que tomé cuando Steve era un bebé porque¿SOLO MIRA ESA CARA SASSY?

¡Disparar!

Recuerda, quieres una foto del gato ...nodel papel pintado de fantasía o del macizo de flores. Coloque a su gato contra una pared lisa ... o una tela o cortina apenas estampada ... o una persiana ... o un rollo de papel sin costuras (elprofesionalesfondo favorito.)

Bueno, no puedentodosser ganadores.

El libro de Chandoha tiene una agenda comercial, por supuesto; después de todo, fue encargado por una empresa de alimentos para gatos, y la última página es unaAlimentando a tu gatosección sobre sus estándares exigentes para sus modelos (que comen solo comida para gatos Puss 'n Boots, naturalmente), pero también es útil y bastante conmovedora (en elGatitos y niñossección, WC menciona que la primera palabra de su hija María no fue 'Mamá o Papá ... sino 'miau'').

Es más, en el prólogo da un 'afectuoso agradecimiento' a Minguina, Jet, Spook, Loco y Kome, los cinco gatos 'sin cuyo paciente posar este libro hubiera sido imposible'. En 1955, agradecer a los gatos no era exactamente una práctica corriente, ni siquiera en los materiales que se comercializaban para los amantes de los gatos. En realidad, podría buscar WC en Jersey en algún momento; Me gustaría agradecerle por la inspiración.

Leer más de Lauren Oster.

Sobre el Autor:Lauren Oster es escritora y editora independiente en la ciudad de Nueva York. Ella y su esposo comparten un apartamento en el Lower East Side con Steve y Matty, dos gatos siameses. No sale de casa sin un libro o dos, un puñado de animales de plástico, caramelos de regaliz islandeses y su cámara. Síguela en Twitter o Instagram.