Dejé de ser voluntario en el refugio para gatos; He aquí por qué volveré

Poco después de dejar de beber en enero de 2012, comencé a ser voluntario como socializador de gatos en mi refugio de animales local donde no se matan.

Uno de los aspectos más desagradables de tener resaca o estar borracho todo el tiempo era mi egoísmo extremo. Quería lo que quería cuando quería, ya fuera otro trago de whisky, una tarde de silencio con las cortinas corridas en lugar de ir a trabajar, o seis enchiladas de queso. A menudo estaba despierto toda la noche. Mis compañeros de cuarto solo tenían que aguantarme cantando, riendo o llorando fuerte, dependiendo de mi estado de ánimo.

It didn

Incluso después de que rompí el ciclo de la borrachera y la recuperación, me tomó mucho tiempo mirar más allá de mi propia campana y reconocer las necesidades y sentimientos de los demás. De hecho, más de un año y medio después, esto es algo que todavía estoy aprendiendo a hacer.

El voluntariado para ayudar con el rescate de gatos en el refugio de animales ha sido una parte importante de ese viaje. Siempre dicen que aprendes mucho y obtienes los borrachos más cálidos y gigantes al dárselo a alguien que nunca podrá pagarte (y por 'ellos' me refiero a memes de citas inspiradoras en Facebook). Por eso fui directamente a por los gatos: los gatitos sin hogar, descuidados, olvidados, abandonados que anhelaban el amor y un hogar, pero estaban completamente indefensos porque les faltaba voz.

My cats, Bubba Lee Kinsey and Phoenix, enjoy an afternoon nap.



Casi de inmediato, supe que estaba en el lugar correcto. Todos los domingos por la mañana, apago mi teléfono y mi mente durante un par de horas y dediqué mi tiempo a concentrarme en las necesidades del gato en cuestión. Ya fuera un gatito aburrido que necesitaba entretenerse con un juguete de plumas o un gato anciano y temeroso que solo necesitaba que lo acariciaran y le hablaran suavemente, traté de dejar de lado mis propias ideas sobre lo que quería o pensaba que 'debería' suceder . En cambio, respondí a lo que me decía el gato.

No pasó mucho tiempo antes de que me enamorara. Siempre he tenido debilidad por las mascotas con necesidades especiales, así que cuando conocí a Gretchen, una tortuga parcialmente ciega y sorda con un posible trastorno neurológico, me enamoré. Un oficial de policía encontró a la dulce gatita de un año deambulando por las calles y la llevó al refugio, donde rápidamente se convirtió en la favorita de los voluntarios.

Todos los domingos tenía ganas de jugar con Gretchen. Era habladora y luchadora, y no dejó que sus discapacidades le impidieran abalanzarse sobre ese juguete de plumas y alejarse con él entre los dientes como un pequeño depredador feroz. Su tenacidad fue contagiosa. Me hizo sentir que si me quedaba ahí, la negatividad aparentemente incesante de la sobriedad temprana me inundaría como el agua alrededor de una piedra.

Despite her disabilities, Gretchen loved to play.

Tomó varios meses, pero finalmente Gretchen encontró un hogar; en este refugio, todos lo hacen. Estaba emocionado por ella, pero su felicidad no duraría mucho. Murió de una convulsión poco después de irse a vivir con su familia para siempre.

No sé por qué la pérdida de Gretchen me hirió tan profundamente. Durante mi tiempo en el refugio, otros gatos ancianos o enfermos habían sido sacrificados y, aunque lamenté sus pérdidas, supe que poner fin a su sufrimiento era la decisión más humana. Pero Gretchen era diferente. Se había convertido en una extensión de mi familia felina, en cierto sentido, y después de perderla me encontré haciendo menos voluntariado. Tenía miedo de encariñarme con otro gato, especialmente con otro gato con necesidades especiales, y tener que experimentar otra pérdida.

Phoenix bathes in the window. She has no shame.

El golpe final a mi motivación para ser voluntario llegó después de una entrevista de trabajo fallida. Quería trabajar en el refugio desde el momento en que comencé a trabajar como voluntario, así que cuando me llamaron para una entrevista, me emocioné. Quería salir bailando de mi cubo corporativo y todo el camino a casa, para nunca volver.

Pero la entrevista no salió tan bien como esperaba. Casi de inmediato, quedó claro que yo no era el más adecuado para el trabajo; no tenía el tipo de experiencia que exigía el puesto. No me iban a contratar y estaba de acuerdo con eso. Ojalá se hubieran molestado en decírmelo.

Phoenix in a bag, questioning my motives.

Como sabe cualquiera que haya pasado algún tiempo buscando trabajo, el silencio de radio después de una entrevista es el peor resultado. Lo más probable es que haya pasado horas completando una solicitud, actualizando su currículum, escribiendo una carta de presentación y preparándose para la entrevista y estresándose por ella. Es posible que incluso haya utilizado su tiempo de vacaciones poco común y codiciado para asistir a la entrevista, como lo hice yo. No obtener respuesta es lo mismo que cuando tu entrevistador te engaña mientras se ríe y come palomitas de maíz. Invalida todo su tiempo y esfuerzo.

Después de esta experiencia, sentí que no era tan importante para el refugio como para mí. Así que dejé de ir.

When it comes to being less selfish, my feline family has helped me look at the world outside my own bell jar.

Fue solo cuando un par de personas que asumieron que todavía era voluntario regularmente me dieron comida para gatos y donaciones de camas para que los dejara que me di cuenta de que estaba volviendo a mis viejos patrones. Estaba siendo egoísta. Estaba haciendo mi experiencia en el refugio sobre mí en lugar de lo que realmente importa: los gatos.

Si puedo brindarle 10 minutos de consuelo a un gato cuya vida ha estado llena de dificultades y abandono, vale la pena enfrentar la posible incomodidad de la muerte y la pérdida, y ciertamente vale la pena permitir que mi frágil ego sea utilizado como un maldito saco de boxeo. Por eso, la semana que viene, voy a volver al refugio para hacer nuevos amigos felinos, al diablo con los riesgos.

Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.

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