Apoyo una propuesta de L.A. para aumentar el límite doméstico de gatos

En Los Ángeles, si tiene más de tres gatos, debe tener un permiso de perrera. Algunos funcionarios de la ciudad quieren aumentar el número máximo a cinco. Una de las personas que lidera el esfuerzo, el concejal de la ciudad Paul Koretz, le dijo a Los Angeles Times que el esfuerzo tiene como objetivo reducir la cantidad de gatos sacrificados en los refugios de la ciudad. Se adoptarán más gatos, según el razonamiento, porque las personas que ya tienen gatos tienen más probabilidades de darles nuevos hogares a los gatos de refugio. Como ávido entusiasta de los gatos, estoy de acuerdo. Aumentar la cantidad legal de gatos por hogar es un gran paso adelante para reducir la cantidad de gatos muertos debido al hacinamiento en los refugios.

La ley propuesta tiene sus oponentes, y el 17 de febrero la próxima ronda de toma de decisiones se pospuso por 60 días, según el Times. Pero Koretz y otros creen que se debe hacer algo. Brenda Barnette, Gerente General de Servicios para Animales de Los Ángeles, le dijo a la prensa que la 'tasa de ahorro' para los gatos en el sistema de refugios es solo del 55 por ciento.


Oliver y Luther se han vuelto muy cercanos mientras vivían en mi casa. Foto de Kezia Willingham.



Una coalición llamada No-Kill Los Angeles tiene como objetivo poner fin a la eutanasia debido al hacinamiento en los refugios para 2017. Creo que aumentar la cantidad de gatos que las personas pueden poseer legalmente de tres a cinco representa una parte importante de la estrategia para lograr este objetivo.

Mi vida y la de mis hijos ha mejorado significativamente por la presencia de varios gatos que viven con nosotros, estoy profundamente perturbado por la cantidad de gatos y gatitos sanos que son sacrificados en los refugios todos los días en todo nuestro país.


A Starry le gusta posarse sobre mí cuando me tomo un momento para relajarme. Foto de Kezia Willingham.

Los Ángeles tiene un problema significativo de gatos sin hogar y tiene que matar a miles cada año, a pesar de las ganancias en la tasa de ahorro en los últimos años, según un informe del L.A. Daily News. Permitir que las personas tengan más de tres gatos parece un método lógico para reducir el número de personas que ingresan a los refugios y el número de gatos sacrificados sin otra razón que la de no ser reclamados por humanos. Establecer un límite, como tres gatos, me resulta problemático porque no se basa en datos científicos. Más bien, es un número aleatorio seleccionado por una persona al azar que no se basa en hechos. Las leyes basadas en opiniones y estereotipos sin educación no son lo mejor para el público en general.

Los gatos traen mucha alegría a la vida de quienes los quieren. Los beneficios para la salud incluyen la reducción de la incidencia de alergias y asma en los niños cuando viven con ellos desde una edad temprana, reducen el estrés y la depresión y son buenos para el corazón.

Una mujer llamada Kristi Maddocks escribió una serie de dos partes sobre Catster describiendo cómo su atigrado le salvó la vida. Angela Lutz, una habitual de Catster, dice que sus gatos la ayudan a lidiar con la ansiedad que alguna vez fue paralizante. Mientras tanto, Angie Bailey dice que los gatos pueden ser una buena terapia para tratar la ansiedad y la depresión en los niños. Catherine Holm dice que sus gatos la han ayudado a sobrevivir a un trabajo diario que parecía una tarea penosa.


Grace, una gata que rescatamos como callejera que tenía un tumor grande. Ella está bien desde su cirugía y duerme conmigo todas las noches. Foto de Kezia Willingham.

Los críticos de la propuesta en Los Ángeles incluyen a los que odian a los gatos y, sorprendentemente, a algunos defensores de los derechos de los animales. Algunos oponentes dicen que los gatos destruyen la vida y la ecología de las aves. Otros creen que esta medida conducirá a un aumento del acaparamiento. Otros dicen que será difícil hacer cumplir la ley.

Creo que estos argumentos se basan más en el miedo que en cualquier hecho conocido, en la medida en que están estrictamente relacionados con el aumento del número de gatos por hogar. En primer lugar, los gatos callejeros y salvajes ya son un problema. En mi opinión, tiene sentido sacarlos de las calles y llevarlos a los hogares. De esa forma, no matarán a los pájaros, ratones, insectos o ratas inocentes que viven al aire libre.

En cuanto al acaparamiento, en todo caso, las personas más concienzudas y responsables se sumarán a su población felina personal sabiendo que no violarán ninguna ley. Aquellos que acumulan probablemente no pasen demasiado tiempo preocupándose por el límite de tres gatos, si es que lo saben. Mantener el límite de gatos en tres probablemente no afectará los hábitos de la población de acaparadores. Permitir que una persona promedio albergue legalmente a más gatos probablemente reducirá la cantidad de gatos callejeros y salvajes, por lo tanto, reducirá la cantidad de felinos que los acumuladores pueden sentirse obligados a tomar.


Nimbus escondido en el cajón de juguetes. Foto de Kezia Willingham.

Los Ángeles no solo debería aumentar la cantidad de gatos de propiedad legal por hogar, sino que creo que todas las ciudades que establecen límites tan arbitrarios deben seguir su ejemplo.

Leer más por Kezia Willingham.

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Acerca de Kezia Willingham:Kezia, también conocida como The Breadwinning Laundry Queen, trabaja como coordinadora de salud para un programa Head Start y vive con su familia, que incluye un grupo de animales rescatados, en Seattle. Escribe para Catster y Dogster y ha sido publicada en The New York Times, Literary Mama, Seattle Times y xoJane.com. Tiene una maestría en Trabajo Social y una licenciatura en Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia. Puedes seguirla en Twitter @KeziaWillingham.