Sobreviví 428 millas a bordo de una caravana de esterilización y castración

Oh, las cosas que hacemos por los gatos: limpiar las cajas de arena, recoger bolas de pelo, vendarnos los 'rasguños del amor' en las manos, despertarnos a las 4 a.m. y conducir 428 millas ...

Déjame explicarte ese último. Durante el año pasado, felizmente he dado mi tiempo como voluntaria en una clínica de esterilización y castración. Esta es una educación práctica sobre algo en lo que creo profundamente y me encanta. Dado que la gente de la clínica ahora sabe que estoy dispuesta a aprender todo lo posible sobre el proceso, me preguntaron si me gustaría ayudar a llevar gatos de ciudades cercanas a la clínica, esterilizarlos o castrarlos y llevarlos. espalda.

Una caravana de gatos. Un día completo rodeado de gatos. Por supuesto que dije que sí.

Lo que sucedió ese día fue aterrador y estimulante. 'Nos reuniremos a las 5 a.m.' fue mi única instrucción. Sonó la alarma de las 4 a.m., me preparé y fui a encontrarme con Lisa, la empleada de la clínica que hace un poquito de todo y que manejaba.

No amount of sunshine was going to make these cats happy.

Las primeras 107 millas

Llegamos alrededor de las 7 a.m. al estacionamiento de un centro comercial e inmediatamente fuimos recibidos por 37 gatos, todos silbando dentro de las jaulas cubiertas que nos entregaron sus somnolientos dueños, muchos de los cuales todavía estaban en pijama. Reunimos toda la información y comenzamos a llenar la camioneta con gatos.



Los gatos estaban asustados, por supuesto, pero la mayoría de ellos solo maullaron y querían que los acariciaran, a excepción de un grupo de cinco gatos ruidosos atrapados en una jaula. Los llamamos la Banda de Carbón del Concurso de Mear. “Carbón” porque todos eran en su mayoría gatos grises; 'Mear' porque, bueno, ya entiendes la idea.

The Charcoal Gang, gearing up for a frenzy of pissing and hissing.

Esponjoso, escapista n. ° 1

Fuimos a la siguiente ciudad en nuestra camioneta, ahora muy maloliente, para recoger 25 gatos más enjaulados de sus nerviosos dueños. Durante el embalaje vimos que Fluffy, un gato de dos años, estaba en una caja de cartón, no es algo bueno. Pero parecía asustada y muy callada, así que colocamos su palco entre los asientos delanteros y esperamos lo mejor.

En el momento en que la camioneta comenzó a moverse, también lo hicieron las uñas de Fluffy. Traté de mantener su jaula atrapada por todos lados para evitar que se escape, pero el infierno no tiene la furia de un gato atrapado en una pequeña caja de cartón. Primero emergió una pata. Luego su cabeza. Minutos después, la caja se había ido y un gato asustado saltaba alrededor de la camioneta. Finalmente pude atraparla (después de sufrir algunos rasguños) y colocarla en mi regazo.

Fluffy planned her escape from the cardboard box and then shed half of herself all over me.

Entre su nerviosismo y el calor, el desprendimiento de Fluffy estaba fuera de control, el cabello volando por todas partes. En cuestión de segundos, estaba peinando una barba de pelo de gato completa con bigote, gafas de sol de piel y una colorida mezcla de piel naranja y gris sobre mi camisa negra.Nota personal: nunca se vista de negro para un día de caravana de esterilización y castración.

Sesenta y dos gatos a la clínica

Cuando llegamos a la clínica, todo siguió como de costumbre: ayudar con las jaulas, lavar los instrumentos, preparar los paquetes quirúrgicos, limpiar el vómito, etc. Al menos los gatos estaban callados. El miedo a lo desconocido se había apoderado de él. Sabía que estarían bien, y todo era por su propio bien (no es que pudiera explicárselo). Traté tontamente de todos modos mientras los recargamos para el viaje de regreso. La mayoría de las veces recibía miradas de enojo o el famoso movimiento de 'dar la vuelta, hablar con mi espalda' a cambio.

Princesa, escapista n. ° 2

The Charcoal Gang, después de una breve siesta, reanudó sus payasadas entre furgonetas con toda su fuerza. Ninguna cirugía podría haber detenido sus peleas y orinar. Claramente estaban angustiando a los otros gatos, y ninguno de nuestros '¡no me hagas volver allí!' Los gritos clásicos de mamá estaban ayudando. Estoy seguro de que los gatos sabían que teníamos un horario apretado y no podíamos detener la camioneta, por lo que procedieron sin cuidado.

We covered the cages to calm the cats down, but there was a whole lot of seething going on.

Tres miembros de la caravana eran gatitos que necesitaban ser alimentados con regularidad, y esa tarea me fue asignada. Durante uno de esos interludios, estaba alimentando a los gatitos y Lisa conducía y gritaba al Charcoal Gang, cuando un granwhoosh!nos hizo girar la cabeza. Apareció un gato volador.

La jaula de Princess estaba al lado de los Charcoals, y claramente ella había tenido suficiente. Con mi mano libre intenté agarrarla sin éxito. Luego, por supuesto, trató de esconderse exactamente donde temía que lo hiciera: debajo de los pedales a los pies de Lisa. Pero la fabulosa Lisa, la guardiana de 15 gatos, sabía más y pudo agarrar al gato mientras nos mantenía a salvo en la autopista.

Terminé de alimentar a los gatitos y volví mi atención a Princess. El gato diva parecía relajado en mi regazo e incluso comenzó a ronronear. De hecho, se relajó tanto que de repente me sentí cálida y NO confundida. Princess había ganado el concurso de mear en mis jeans.

Eso fue todo. El estrés del día comenzaba a notarse. Solo que no lloré ni grité, simplemente comencé a reír. ¿Qué más podía hacer? La situación era demasiado increíble. 'No te preocupes' dijo Lisa entre risitas. 'Nuestra primera parada está casi aquí y puedes limpiarte un poco'.

Así que mientras Lisa entregaba a los 25 gatos exhaustos a sus felices y agradecidos dueños, fui al baño en un restaurante de comida rápida cercano y traté, sin éxito, de limpiar el desorden. Antes de conducir a la siguiente parada, volvemos a poner a Princess en su jaula, esta vez asegurándola con cuerdas elásticas. Nos sentimos tan orgullosos y como MacGyver. Por supuesto, nos olvidamos de alejarla de sus vecinos ruidosos. Probablemente le tomó cinco minutos salir de su apretada jaula de nuevo. Nuestra conmoción e incredulidad fueron ridículas: somos gente de gatos, deberíamos haberlo sabido mejor.

BOING! Princess escaped from her carrier. A few minutes later, she was peeing on my lap.

A nuestras preocupaciones se sumó el hecho de que estos gatos habían sido operados hace unas horas y sus heridas aún estaban frescas y vulnerables. Afortunadamente, la clínica había usado algunos puntos de sutura resistentes, porque nuestro fugitivo se mantuvo sano y obviamente muy activo. Finalmente agarré a Princess de nuevo y la mantuve en mi regazo el resto del camino.

Gatos en casa, la recompensa del día.

Trescientas veintiuna millas después, nos despedimos de Princess, los Charcoals y el resto de nuestra carga. Ver la expresión de alegría en los rostros de los dueños mientras abrazaban a sus gatos, mientras nos agradecían por haberlos devuelto de manera segura, me llenó de felicidad. El largo día, las millas, el estrés y la responsabilidad fueron solo piezas de un plan más grande: ayudar a estos gatos a disfrutar de una vida más larga y saludable. La maravillosa sensación de saber que, de una manera muy pequeña, ayudé a cumplir la misión permaneció conmigo durante todo el camino de regreso a casa.

'¿Lo harás de nuevo?' Lisa me preguntó.

Absolutamente lo haré.

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