Hablo de arte comercial e historia de los gatos con los dos autores de 'Cat Food for Thought'

Meow Mix cambió mi vida.

Lo digo en serio.

Los gatos eran mi obsesión de la infancia, y el nombre 'Meow Mix' por sí solo era tan emocionante que no podía creer que fuera real. El comercial de televisión de finales de la década de 1970 con el gato cantando fue una validación generalizada de que los objetos de mi obsesión eran las cosas más grandes, lindas y divertidas del universo, dignas de este impresionante esfuerzo creativo y de todo el amor que podíamos dar. Ese comercial hizo que otros niños hablaran de gatos, y con 'hablar de gatos' quiero decir 'burlarse de mí aún más porque amaba a los gatos y aquí está este estúpido gran trabajo comercial de Bowers'. La caja de Meow Mix también me mató. Los pequeños gatos de dibujos animados se pararon, se sentaron, se inclinaron e hicieron movimientos contorsionistas contra otros gatos para formar cada letra.

Meow Mix aprovechando mis pasiones ilustra, para bien o para mal (yo diría lo último en muchos casos), hasta qué punto los productos y las marcas influyen en nuestras vidas e identidades. Parafraseando una gran idea adoptada por Joseph Campbell, entre otros, cosas como marcas comerciales, películas y deportes profesionales han reemplazado el enorme agujero en nuestra cultura que alguna vez estuvo ocupado por alegorías del mito y la religión. En otras palabras, para los modelos de vida modernos, recurrimos en gran medida a cosas y personajes creados por compañías con fines de lucro en lugar de historias transmitidas a través de las edades a través de instituciones espirituales o filosóficas, algunas de las cuales se niegan rotundamente a adaptarse a la vida moderna. (Ver también: ¿Por qué crees que 'Star Wars' es tan poderosa para tanta gente? ¡Hola, arquetipos! ¿Cómo te va el viaje de ese héroe, Luke?)

Warren Dotz y Masud Husain toman una parte de este pastel de mitología moderna enPienso para gatos,un nuevo libro que contiene etiquetas de comida para gatos (y arena y pellizcos) desde la década de 1950 hasta la de 1970. También contiene citas memorables sobre gatos y la vida con ellos.



El libro contiene docenas de etiquetas en una variedad de estilos de diseño gráfico. Algunos parecen francamente arcaicos (pero aún muy lindos), mientras que otros parecen haber sido creados por los empleados deHombres Locos, y otros, con frases como 'Sabor a carne' en letra prominente, te hacen reír de lo que obviamente entonces no parecía divertido (tal vez). Recibí una copia del libro y me comuniqué con Dotz y Husain para una entrevista, extractos de los cuales se encuentran a continuación junto con una muestra de citas del libro.

Cat Dandy: ¿Qué te movió a publicar?Pienso para gatos?

Warren Dotz:Como autor y coleccionista, siempre me ha atraído la belleza del diseño gráfico de las etiquetas de productos cotidianos. También me gustan las mascotas, tanto perros como gatos. Estaba esta maravillosa etiqueta de comida para gatos de “marca Sassy” cuya linda imagen estaba mirando en un sitio web de subastas. Y pensé: '¿No sería genial escribir un libro encantador sobre dos de mis temas favoritos: las mascotas y el arte de las etiquetas de los productos?'

¿Dónde los encontraste? Se reproducen notablemente.

WD:Bueno, no había nadie a quien acudir que realmente recolectara este tipo de cosas. Pero mi coautor y yo pensamos en nosotros mismos como exploradores de la cultura pop y simplemente decidimos ver qué había ahí fuera. Algunas se obtuvieron de personas que coleccionan etiquetas antiguas en general, pero la mayoría simplemente se colocaron en sitios de subastas, ya que supongo que se descubrieron en garajes y gabinetes de cocina antiguos. El punto de inflexión del libro realmente llegó cuando encontré el oro con una enorme colección de etiquetas no guardadas por un coleccionista, sino de la herencia de un ejecutivo de una compañía de alimentos para mascotas. De una sola vez, tenía cientos de etiquetas. Los comunes, los raros y los únicos en su tipo.

Masud es un experto en restaurar digitalmente las etiquetas para su reproducción de nuestros libros. Veo mi papel en mis proyectos de libros como 'curador' y creo que las etiquetas deben brillar como si salieran de una lata 'ayer', a pesar de que tienen 50 años. Así que nada de etiquetas viejas, blanqueadas y con manchas de moho para mí ni para ninguno de mis libros de diseño.

Masud Husain:Me gano la vida haciendo branding y packaging. Mi experiencia con los envases y como diseñador de envases me permite comprender cómo debería verse una etiqueta. Esto me ayuda a restaurar la etiqueta digitalmente. Hay que tomar algunas decisiones al hacerlo. Al arreglar un área, puede alejarse de la autenticidad de la etiqueta, por lo que debe limpiar las etiquetas de una manera que las deje con un aspecto cohesivo y natural.

¿Qué nos dicen estas etiquetas de productos para gatos sobre nosotros mismos como individuos o sobre nuestra sociedad en general?

MH:En primer lugar, las marcas de las etiquetas y especialmente las imágenes felinas son lindas y extravagantes. Fueron hechos en un tiempo libre de la corrección política. Las marcas y las poses de los gatos en las etiquetas nos dicen cuánto amamos a nuestras mascotas. Las mascotas nos brindan mucho placer y disfrute al verlas evolucionar de gatitos a gatos adultos. Los gatos nos enseñan que podemos vivir en armonía con otras especies. Amplían nuestro ámbito de interacción. Lo que te importa a ti también le importa al gato, de alguna manera. Nos hace mejores personas.

¿Qué nos dicen sobre nuestras relaciones con nuestros gatos?

MH:Las etiquetas, y las citas que Warren encontró para cada etiqueta, nos muestran que los gatos tienen personalidades únicas. Los gatos exigen nuestra atención. Son animales solitarios que duermen, comen y cazan, pero también disfrutan de nuestra compañía. Se vuelven parte de nuestras vidas y los recompensamos con comida, refugio y amor. Es una relación de beneficio mutuo. También nos brindan un sentido de pertenencia y familia al participar en nuestras vidas. Nos dan una pausa sobre las preocupaciones del mundo. Créame, es maravilloso estar involucrado con su mascota de compañía durante unos minutos o unas horas y olvidarse de las preocupaciones del mundo.

Algunas de estas etiquetas seguramente horrorizarán a los dueños de gatos de hoy en día con cosas como subproductos y cebada que figuran como puntos de venta. ¿Qué puedes decir sobre la evolución de la comida para mascotas, su diseño de producto o en qué etapa representan estas etiquetas?

MH:Como dueño de un gato, ¡me sorprendió ver estos ingredientes, como subproductos y también etiquetas que pretendían que la comida era buena tanto para perros como para gatos! Supongo que en ese momento no se sabía que no eran cosas buenas. De hecho, las marcas en el libro eran principalmente marcas “locales”, por lo que había un nivel de confianza asociado con las marcas… no tan comercializado como las marcas de hoy.

Algunas de las etiquetas también contienen contradicciones realmente divertidas. Reproduzca las listas de alimentos para gatos Boy en letras grandes, 'Riñón de res, hígado de res, partes de pollo'. Y Kitty Queen tiene una ilustración de un adorable gato con una corona seguida de las palabras 'Riñón picado'. Este tipo de absurdo, para mí, habla directamente de la existencia de los gatos, y también de las cosas que el dueño de un gato no solo enfrenta sino que abraza. ¿Cuál es su opinión sobre esto?

WD:Bueno, teníamos que tomar una decisión cuando estábamos diseñando el libro. ¿Puede un hermoso libro de arte hacer referencia al 'riñón picado'? Y la respuesta fue que las etiquetas son lo que son. Son muy lindos, pero también tienen un poco de sangre. Pero, en realidad, ¿no es la existencia de un gato de día a noche así, principalmente linda y, a veces, sangrienta?

MH:Las imágenes, por ejemplo, de Kitty Queen implican que su gato está recibiendo productos selectos, pero en realidad le estaban picando el riñón. Ves que estas marcas atraen la vanidad y el ego de los consumidores. Los dueños de mascotas en ese momento probablemente habrían imaginado a sus gatos comiendo los alimentos que les gustaría comer. No es lo que sirven estas marcas.

Otra etiqueta que encontré especialmente divertida es Kitty Comfort Spray. Es un remedio contra pulgas y garrapatas, pero parece que el gato se está aplicando desodorante. ¿Cuál crees que fue el razonamiento detrás de esa etiqueta?

WD:Creo que esta etiqueta tiene mucho más éxito que las etiquetas de la competencia, que, supongo, mostraban imágenes de pulgas y garrapatas. A la gente le encantan los gatos caricaturescos. Especialmente los gatos antropomorfizados que tienen pulgares oponibles que pueden rociar desodorante como lo hacen los humanos. Era una etiqueta tan genial que decidí ampliar el horizonte del libro para presentar algo más que etiquetas de alimentos para mascotas. Así que también hay etiquetas para arena para gatos y hierba gatera.

¿Cuándo surgió la comida comercial para mascotas? Dejando a un lado los cereales y los subproductos, ¿qué hacía para los gatos domesticados el tipo de comida para gatos que se muestra en las etiquetas de esta época?

WD:En realidad, nuestro libro tiene una breve historia de la comida para gatos a través de los siglos para poner el arte de la etiqueta en perspectiva para nuestros lectores. Elegimos algunas de las etiquetas más modernas; con eso me refiero a etiquetas de finales de los años 50, 60 y 70. Aunque el interés de la generación del 'flower power' por la salud a fines de la década de 1960 apenas comenzaba, no había afectado a la industria de alimentos para mascotas. No se parecía en nada a lo que sucede hoy con la ciencia real que dicta lo que se incluye en los alimentos para mascotas. En cuanto al valor nutricional de la comida para mascotas de esa época, no [somos] nutricionistas de mascotas, pero como escribimos en el libro, “La disponibilidad de comida para mascotas comprada en el supermercado significaba que los dueños de gatos podían tomar la tarea de alimentar a sus mascotas. mascotas fuera de las patas de los animales y dentro de las suyas. En el caso de los gatos domésticos, esto redujo la mala nutrición y las enfermedades que a veces surgían cuando los gatitos se dejaban hurgar solos '.

¿Qué papel juegan los gatos en sus vidas? ¿Alguno de ustedes o ambos han vivido con gatos?

WD:Cuando era niño, mi hermano mayor tenía lo que yo pensaba que era el mejor trabajo después de la clase de llenar las máquinas expendedoras de refrescos en su campus universitario. También vació el cambio y llenó estas cajas de zapatos en casa con todas las monedas. Un verano caluroso también trajo a casa una gatita a la que le gustaba sentarse y dormir en las cajas porque las monedas le resultaban agradables y frescas, y la llamé Nickels. Por cierto, ese nombre y esa imagen serían una gran etiqueta vintage. Veo el destello de estrellas '5 centavos de descuento' en la esquina de la etiqueta.

MH:Mi esposa de 24 años siempre ha tenido gatos, así que cuando me casé con ella heredé tres de ellos. Nunca fui dueño de un gato, fui una persona de perros. Pero mi aceptación de los gatos fue incondicional. La vida ha sido una serie de gatos desde entonces, alrededor de nueve de ellos, desde Mickey (Mantle) hasta Coco, que es mi gato ahora. Ella es una Maine Coon. Tiene tres años. Coco está muy apegada a mí pero asustada y asustada de la gente. Si escucha un ruido, se esconde. Ni siquiera dejará que Warren la acaricie. Pero conmigo es el gato que más llama la atención que he tenido. Cuando veo la televisión y me absorto, miro hacia abajo y ella está durmiendo en mi regazo. Mi esposa está celosa de que el gato pase más tiempo conmigo que ella.

¿Qué etiquetas son sus respectivas favoritas en el libro y por qué?

MH:Me gusta Sassy, ​​el que Warren mencionó como su inspiración para comenzar su colección. Porque la cara del gato personifica a los gatos. Una instantánea de los gatos que he tenido. Es divertido, adorable y memorable. También me gusta la etiqueta de arena Cat Comfort. Representa a tres gatos en fila cantando juntos. Me recuerda a las Supremes. Y también me recuerda a los gatos cuando crecía en Bangladesh sentados en el borde de una pared gritando.

¿Qué citas de gatos te gustan más?

MH:Me gusta la cita de Roger Carras: 'Cualquiera que haya tenido gatos en una sucesión prolongada puede definir su vida como una serie de episodios peludos'. También me gusta la cita que mi coautor, Warren, ofreció para la etiqueta de un gato disfrazado de un capitán apuesto (Capitán Kitt): 'Gato - Compañero en belleza, gracia, misterio y aventura'.

Gracias chicos. Cosas esclarecedoras.

Busqué en Internet y no pude encontrar ese antiguo comercial de TV de Meow Mix, pero el de arriba es una de varias adaptaciones más nuevas que encontré.

¿Tiene alguna historia divertida sobre etiquetas en productos para gatos, nuevos o viejos? ¿Cuál es tu etiqueta o comercial favorito? ¿Recuerda el anuncio de Tender Vittles con 'The Clump'? ¿Has comido croquetas tú mismo? Dime en los comentarios!

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Acerca de Keith Bowers:Este motociclista de hombros anchos, calvo y vestido de cuero también siente pasión por la ropa elegante, los accesorios plateados, la buena escritura, las artes y los gatos. A este periodista de carrera le encanta pintar, esculpir, fotografiar y subir al escenario. Una vez fue llamado 'un mutante de alto poder', que también describe a su gato, Thomas. Es editor senior de Catster and Dogster.