Pienso en mi gato como mi amigo; ¿Estoy loco?

'Mi gato es mi amigo'.


¿Qué quiero decir cuando digo eso? Primero, consideremos los animales, los amigos, las emociones y las expectativas. Tomemos, por ejemplo, las siguientes dos frases:

'Mi gato acaba de morir', en lugar de 'Mi amigo acaba de morir'.


En la sociedad en general, o incluso entre los dueños de gatos, esas dos cosas probablemente provocan reacciones diferentes. Mucha gente reconoce que perder un gato es un gran problema. ¿Pero perder a un amigo? Santo Toledo. Creo que la mayoría de las personas, si tuvieran que elegir, dirían que perder a un amigo es peor.

Consideremos algo menos morboso. Es viernes. Te encuentras con una compañera de trabajo de camino a casa desde el trabajo y ella pregunta: '¿Qué vas a hacer esta noche?'


Respondes: 'Voy a pasar la noche en casa con un amigo'.



Este comentario ni siquiera detiene su voz interior al preguntar:¿Cuándo llega el próximo autobús?


Ahora considere esta respuesta:

'Voy a pasar la noche en casa con mi gato'.


Cue el record-scratchVWEEEGHP!ruido, y la voz interna del compañero de trabajo podría decir¿POR QUÉ?encima de¡Ojalá llegara ese maldito autobús!


Mi punto no es criticar a la sociedad (ni a su compañero de trabajo, ni a su sistema de transporte público), sino mostrar que los animales y los amigos a menudo se consideran cosas notablemente diferentes. Últimamente, para mí, sin embargo, son lo mismo.

Thomas es el primer gato, el primer animal, a quien he considerado mi amigo. Y, de hecho, a veces tengo muchas ganas de pasar la noche en casa con mi gato. Mi novia, Daphne, estuvo fuera de la ciudad recientemente, y cuando llegué a casa del trabajo la primera noche miré a Thomas y le dije: “Hola amigo. ¡Hora de cenar y jugar al béisbol! '


Tangente: No es que no ame a todos los otros gatos con los que he vivido o conocido. Yo hice. No es que Thomas sea de lejos el mejor gato que he tenido. Es un gran gato, pero he conocido a muchos grandes felinos. Sin embargo, la conexión que tengo con él trasciende todas las demás. Algo es simplemente, bueno, diferente. 'Entiendo' algo que no tenía antes.

Utilicé 'amigo' en relación con Thomas por primera vez en 'Una carta de amor a mi gato', que escribí en febrero.

'Thomas, te has apoderado de mi corazón', le escribí. “Tú, amigo mío, has puesto tu frágil pequeña vida en mis manos, y la sostengo con honor y con la promesa de darte una vida feliz”.

Esa fue la primera vez que contemplé la idea. (Me rompe el corazón una vez más cada vez que leo esa oración). Es una idea en la que todavía estoy trabajando, y estoy seguro de que tengo mucho camino por recorrer.

Con ese fin, hace un par de semanas, cuando entrevisté a Jackson Galaxy deMi gato del infiernoyPapá gato, Le pregunté sobre ello. (Lea extractos extendidos de esa conversación aquí.) Le dije que Thomas fue el primer gato al que consideré un amigo.

'Parte de esto es que estamos madurando como humanos', dijo Galaxy. 'No fue hasta que Benny [a quien describe extensamente enPapá gato] fue en mi vida que reconocí a un gato como un compañero '.

Galaxy y yo hablamos de las conexiones metafísicas entre personas y animales, y también del gran misterio que representan los animales y todos los seres vivos.

'A medida que envejecemos, conocemos a muchos animales', dijo, 'y comenzamos a reconocer su misterio, reconocemos sus secretos'.

Podemos estudiar a los gatos, saber todo sobre su comportamiento y cómo funcionan, pero nunca podremos saber cómo es para ellos y nunca podremos describir adecuadamente lo que tenemos entre nosotros. Es algo que 'obtienes' o no. Y cuando una persona 'entiende' lo suficiente como para llamar amigo a un gato, eso dice algo sobre cómo tratará a ese animal.

'Me dice, si no te conociera, sabría que nunca abandonarías el barco con alguien a quien consideras un amigo', dijo Galaxy.

Las personas que abandonan a los gatos en los refugios por motivos como 'Bueno, me voy a mudar' o 'Mi hijo se cansó de él' no han llegado a este punto. Hay momentos en que la gente realmente tiene que renunciar a los gatos, así es la vida, sucede, pero si ese gato es un amigo, la persona haría todo lo posible para encontrarle un buen hogar a ese amigo. De lo contrario, no podría vivir consigo mismo.

La forma en que miramos a los animales también habla de cómo vemos nuestra relación con el mundo, como señores supremos con derecho a proteger o destruir lo que queramos, o como participantes en una coreografía universal mayor. Estoy en la última categoría. Veo a los gatos como criaturas misteriosas, pero me encanta el misterio. Me encanta saber que hay cosas que nunca descubriré, que nunca comprenderé del todo. Mis relaciones con los gatos, al igual que mis relaciones con otros amigos, cambian constantemente y, a veces, son desafiantes, pero también gratificantes.

Expresé esto en una respuesta a un comentario en la columna reciente de Cat Dandy, 'Por qué dejo que mi gato salga'.

Los gatos, escribí, tienen su propia autonomía como semejantes en este mundo. Sí, somos sus tutores y sí, somos responsables de ellos de muchas formas. Pero les debemos una cierta libertad para que puedan ser quienes son, hasta el punto de que se sientan satisfechos como criaturas sensibles, en lugar de juguetes o auxiliares de los humanos. Les debemos algo de respeto.

Pero es un asunto complejo. ¿Cuál es la aplicación práctica de este respeto? ¿Dónde termina la línea del cuidador y el tutor, y comienza la línea de tener respeto por ellos como seres? ¿Se superponen esas líneas? Esta no es una llamada para dejar que los gatos hagan lo que deseen todo el tiempo; después de todo, somos guardianes y cuidadores.

No puedo saber con certeza si estoy haciendo todo lo que es correcto para Thomas y para mí, aunque por ahora creo que sí. Presto mucha atención a esta pregunta, y eso es lo mejor que pueden hacer. Independientemente, este no es un asunto simplista. Los gatos y nuestra interacción con ellos son un gran misterio, una gran incógnita, y cualquiera que se pierda eso, en mi opinión, se está perdiendo una parte crucial de lo que es conocer y amar a los animales.

A eso me refiero cuando digo: 'Mi gato es mi amigo'.

Cat Dandy pregunta: '¿Adónde voy a ir ahora que he ido demasiado lejos?':

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Acerca de Keith Bowers:Este motociclista de hombros anchos, calvo y vestido de cuero también siente pasión por la ropa elegante, los accesorios plateados, la buena escritura, las artes y los gatos. A este periodista de carrera le encanta pintar, esculpir, fotografiar y subir al escenario. Una vez fue llamado 'un mutante de alto poder', que también describe a su gato, Thomas. Es editor asociado de Catster and Dogster.