Hace 14 años que soy veterinario y mis mascotas nunca han necesitado un tratamiento dental, hasta ahora

La enfermedad dental es el problema de salud más común en gatos adultos. La mayoría de los estudios que he leído al respecto son compatibles con mi experiencia personal como veterinario: la enfermedad dental afecta a la mayoría de los gatos de más de tres años.

La enfermedad dental en los gatos se produce principalmente porque nuestros compañeros felinos no se cepillan los dientes. Las partículas de alimentos se adhieren a los dientes y las bacterias crecen en los alimentos. La bacteria produce una biopelícula, placa, que sirve como matriz física para un mayor crecimiento bacteriano. Con el tiempo, la matriz se endurece y forma un cálculo (sarro). Y la infección se propaga: se mueve hacia las encías y luego hacia los ligamentos que rodean el diente y potencialmente hacia la raíz del diente mismo. El resultado es dolor, inflamación, pérdida de dientes y posible exacerbación de afecciones, que van desde enfermedad renal hasta enfermedad cardíaca.

Por lo tanto, he recomendado el cepillado de dientes a los dueños de perros y gatos a lo largo de mi carrera. Las respuestas que he encontrado van desde una aceptación entusiasta hasta una leve diversión y una burla absoluta. Sin embargo, mis ocho años de cepillar los dientes de mi amigo Buster han dado sus frutos: no tiene ninguna enfermedad dental significativa en este momento.

Además de la enfermedad periodontal estándar descrita anteriormente, los gatos también son propensos a un tipo de problema dental doloroso llamado lesión de resorción odontoclástica felina (FORL). Es probable que exista un vínculo hereditario con las FORL. Son extremadamente dolorosos y pueden identificarse en el examen físico por un defecto en el esmalte del diente (aunque la radiografía intraoral es el mejor método para identificar las lesiones). Los FORL causan un dolor intenso y, en este momento, solo pueden tratarse mediante la extracción del diente o dientes afectados.

Entra Abby. Ella es una atigrada marrón de 14 años que Denise y yo heredamos recientemente. Es una cosita dulce, pero muy tímida. Le tomó un par de semanas salir de debajo de la cama. Una vez que lo hizo, hice lo que todo veterinario hace con cada nuevo animal: la evalué casualmente.



Abby tenía un soplo cardíaco y una glándula tiroides agrandada palpablemente. Los dos a menudo van juntos, ya que la enfermedad cardíaca tirotóxica es una causa común de soplos cardíacos en gatos mayores. Cuando miré en su boca, noté que ella también tenía enfermedad periodontal severa y varios FORL obvios. Su enfermedad dental explicaba algo más sobre ella. Abby olía mal y su abrigo estaba áspero y descuidado.

Los gatos con enfermedades dentales tienen muchas bacterias en la boca. Las bacterias huelen mal. Los gatos se acicalan con la boca; la saliva maloliente e infectada en la boca contamina así todo el cuerpo. Y los gatos con enfermedades dentales no se arreglan tan bien como los que tienen la boca sana debido al dolor; por lo tanto, sus abrigos no estarán tan bien arreglados.

No había dudas al respecto: Abby necesitaba un tratamiento dental. Eso debería ser pan comido para un veterinario, ¿verdad?

En circunstancias normales lo habría sido. Pero soy un veterinario de emergencia y las enfermedades dentales crónicas no suelen ser una emergencia. Por tanto, mi clínica carece del equipamiento necesario para realizar un trabajo dental integral.

Hice lo que suelo hacer en circunstancias en las que una mascota necesita cuidados que no se pueden brindar en la clínica de emergencia. Llamé a un amigo de la escuela veterinaria.

Mi amigo practica en una clínica de alta calidad en San Francisco. No es la clínica más barata de la ciudad. De hecho, probablemente podría haber encontrado una práctica que hubiera realizado el trabajo dental de Abby por la mitad del precio. Pero solo habría obtenido la mitad del valor.

Por ejemplo, sé que mi amigo usa protocolos anestésicos equilibrados y seguros. En todas las mascotas se emplean líquidos intravenosos y una monitorización anestésica completa. Pregunté sobre radiografías dentales y bloqueos nerviosos para reducir el dolor de las extracciones que sabía que serían necesarias. Estaban disponibles.

Estas cosas cuestan dinero. Pero valen la pena. Quería que Abby estuviera a salvo y que se recuperara rápidamente y sin dolor. Seamos realistas: en muchas situaciones como esta, uno obtiene lo que paga.

Antes del procedimiento, llevé a Abby a mi clínica para que le hicieran diagnósticos e imágenes preanestésicos. Su presión arterial era normal. Un recuento sanguíneo completo y un panel de química sérica fueron normales. Un análisis de orina y un urocultivo no mostraron evidencia de patología. Su tiroides probó normalmente. Realicé una breve ecografía de su corazón: no vi evidencia de miocardiopatía. Su soplo es probablemente una anomalía benigna. Fue autorizada a recibir anestesia.

El día del procedimiento, Denise dejó a Abby en la clínica de mi amiga. Esperaba que volviera a casa y se tomara un par de días para recuperarse. Esperaba que fueran necesarias cuatro extracciones. Anticipé que después de su recuperación, estaría más feliz y más activa, y olería mejor y se arreglaría mejor.

Abby llegó a casa esa noche y resultó que me había equivocado solo en una de mis expectativas. Abby no tardó un par de días en recuperarse. Se sintió muy bien desde el principio. Inmediatamente comió y dejó de esconderse debajo de la cama. Se ha vuelto más sociable y huele maravilloso, con un pelaje suave y exuberante. El dolor y la inflamación en su boca claramente estaban afectando su temperamento. Es una chica mucho más feliz y amigable ahora que se han ido.

Este episodio ha renovado mi convicción sobre los beneficios para la salud que los gatos reciben del trabajo dental. No dejes que tu gato sufra con una boca enferma. El trabajo dental es bueno para los gatos que lo necesitan.

¿Alguna vez le han hecho un trabajo dental a su gato? ¿Cómo cambió ella después? Cuéntanos tu historia en los comentarios.

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