Yo era un estudiante hambriento, él era salvaje y FIV + - Fue amor a primera vista

Hace unos 10 años, mientras asistía a la Universidad de Nevada en Las Vegas, vivía en un antiguo bloque de casas adosadas en el corazón de la ciudad. El complejo estaba prácticamente vacío, y se habían producido muchos desalojos cuando se incorporó la nueva dirección. Las cosas estaban mejorando, pero todavía estaba relativamente deteriorado y cubierto de maleza, un refugio típico para los gatos salvajes y abandonados.

La nueva administración había informado a los residentes que planeaba reunir a los muchos gatos callejeros en la propiedad y llevarlos a la perrera. Incluso yo, un fanático de los gatos, me di cuenta de que los gatos tenían que ser controlados. Siempre estaban peleando, y uno en particular simplemente se colocó junto a la piscina en medio de la noche y maulló lo suficientemente fuerte como para despertarme. Sin embargo, la idea de dar muerte a cualquiera de ellos era desgarradora.

Illustration by Nigel Sussman

Encontré un grupo humanitario local llamado Heaven Can Wait. Recientemente, había iniciado un programa de voluntariado llamado Ground Zero que permitió a los amantes de los gatos preocupados tomar prestadas trampas para animales para dejar en las áreas donde viven los gatos salvajes. Los gatos atrapados reciben esterilización gratuita y son devueltos a sus comunidades o puestos en adopción. Tomé prestada una trampa y la puse frente a la puerta de mi apartamento con algo de comida, con la esperanza de salvar a tantos gatos como pudiera antes de la redada de la muerte.

Si algún gato local necesitaba ser castrado, era Buster, un gato musculoso de color negro y gris con una oreja desgarrada y testículos del tamaño de tomates cherry. Sin duda, era el gato más visible de la colonia, y a menudo lo veía peleando con otros gatos. Eso es a quien esperaba atrapar, ya que sospechaba que él también había engendrado muchos de los lindos, aunque no deseados, gatitos de la zona.

Tan tonto como soy, ya había acogido a uno de esos gatitos. Ryoko era una pequeña bestia que parecía temer y odiar todo lo que se moviera y no se pudiera comer. Se había unido a Ichiban, mi mezcla de Russian Blue de 12 años, que se estaba muriendo de insuficiencia renal. No tenía la intención de acoger a un tercer gato, pero los gatos tienen ideas diferentes sobre esas cosas y, por lo general, ganan.



Illustration by Nigel Sussman

A la mañana siguiente, alguien estaba en la trampa. Pero no fue Buster. En cambio, era una bola de pelo sarnosa y cubierta de suciedad con un ojo y un aullido espeluznante. Este, me di cuenta, era el gato cuyos lamentos tristes me habían despertado noche tras noche. Inmediatamente lo llevé a casa para alimentarlo y bañarlo antes de llevarlo con la gente de recortar y adoptar.

Lo metí en la bañera, unté mi propio champú sobre su pelaje enmarañado y polvoriento y comencé el oneroso proceso de restregar la arena de un gato cuyo pelaje habría enorgullecido al amigo de Charlie Brown, Pig Pen. Esperaba una pelea, pero parecía agradecido. Se estremeció y frotó su cabeza contra mi mano, exigiendo con un fuerte ronroneo que lo acariciara.

Se portó muy bien durante la aventura de bañarse y luego ser cortado con unas tijeras de coser. Conoció a mis dos gatos que gruñían y silbaban con el comportamiento cortés de un pilluelo redimible. Incluso viajó en el automóvil a la clínica veterinaria gratuita sin problemas. Cuando llegué, lo había apodado Cíclope, y su abrigo se había secado, mostrando un hermoso patrón de atigrado marrón, incluso con el triste corte de pelo de emergencia que le había hecho.

La clínica castraba a los perros callejeros y los examinaba para detectar el virus de la inmunodeficiencia felina y la leucemia. Los gatos que tenían esas enfermedades fueron sacrificados a menos que alguien los quisiera. El veterinario me dijo que Cyclops tenía FIV, pero el ojo que pensé que había desaparecido estaba en realidad cerrado por la hinchazón. (Cuando sanó, estaba loco).

También me dijeron que era un Maine Coon. El veterinario dijo que los gatos FIV + a menudo pueden vivir vidas largas y asintomáticas; el verdadero problema es cuando luchan contra otros gatos y los infectan. No podía dejar que mataran a un gato tan dulce, así que lo llevé a casa y lo adopté mientras le buscaba una nueva familia. (Sugerencia: ¡nunca nombre un gato de rescate a menos que esté dispuesto a quedárselo!)

Illustration by Nigel Sussman

A Cyclops también le gustaba masticar bolsas de plástico, por lo que era necesario proteger el apartamento para gatos. Sospecho que este preocupante hábito nació de la necesidad de comerse la basura de las personas cuando estaban sin hogar. Algunas personas que llamaron respondieron a los volantes de 'gato gratis a un buen hogar' que puse, pero perdieron el interés cuando se enteraron de la alimentación de plástico y el FIV. Mis gatos estaban menos que satisfechos con el huérfano entre ellos, pero todos vigilaron su propia área en el apartamento. Eventualmente podrían estar en la misma habitación sin silbar.

Como muchos gatos 'inadaptables', Cyclops (como su hermanastra Ryoko) se convirtió en un compañero maravilloso, y vivió otros ocho años con FIV hasta sucumbir a una insuficiencia renal (que el veterinario dijo que no tenía relación). Si alguno de ellos hubiera sido arrestado por el control de animales o llevado a la perrera, habrían estado entre los más de 28,000 gatos ejecutados 'humanitariamente' en Las Vegas cada año porque no eran perfectos.

Las Vegas es típico de las grandes ciudades en el sentido de que aproximadamente dos tercios de los animales callejeros de la zona son gatos. Decenas de miles de estos gatos salvajes y abandonados son sacrificados cada año. Cientos de miles pueden poblar el área. Desde el año que encontré a Cyclops, el condado de Clark ha implementado un programa de manejo de gatos salvajes en el que los voluntarios y las agencias se encargan de las colonias salvajes. Heaven Can Wait y varias otras organizaciones todavía se están fortaleciendo, lo que brinda la oportunidad de que los gatos salvajes encuentren buenos hogares.

Esta es una versión sustancialmente revisada de un artículo, 'Cat-astrophic Consequences', que apareció por primera vez en Las Vegas CityLife el 9 de abril de 2003.

¿Tienes un confesionario de Cathouse para compartir? Buscamos historias personales de nuestros lectores sobre la vida con sus gatos. Envíe un correo electrónico a [email protected]: ¡queremos saber de usted!