En el programa Jail Cats, los presos socializan a los gatitos del refugio

Cuando mi editor me envió un correo electrónico por primera vez sobre algo llamado proyecto Jail Cats, asumí que era un sitio web falso, tal vez algo inspirado por un comentario aleatorio en una sesión de lluvia de ideas municipal en un episodio deParques y Recreación. El ángulo de la comedia se vio exacerbado por una conversación alegre que tuve recientemente con la actriz Emma Myles, loca por los gatos, del programa.El naranja es el nuevo negrosobre cómo llevarías a escondidas a un gatito a la cárcel.

Resulta que mi instinto estaba fuera de lugar: Jail Cats es una iniciativa que ha estado funcionando con éxito bajo la dirección del Departamento del Sheriff del condado de Gwinnett desde octubre pasado. El programa hermano de Jail Dogs (que comenzó en 2010), la empresa rescata a los gatitos del centro local de Control y Cuidado de Animales, los lleva a una cárcel para mujeres y luego encarga a los presos la tarea de ayudar a socializar a los pequeños bribones. Luego, todos los gatitos se ponen en adopción.

La coordinadora principal de Jail Cats es Stephanie Martinez-Peres (quien también terminó adoptando al primer graduado de Jail Cats). Hablamos sobre los orígenes del programa, por qué beneficia tanto a los gatitos como a los presos, y revelamos todo sobre el gato en particular al que nada le gustaba más que intentar holgazanear en el baño de una prisión.

All photos via the Jail Cats program.



Catster: El programa Jail Dogs comenzó primero. ¿Siempre tuviste planes de expandirte a una versión de Jail Cats?

Stephanie Martínez-Peres:Surgió porque el programa de perros estaba funcionando. Siempre habíamos hablado de hacer otro programa para las reclusas, pero debido a la distribución de nuestras instalaciones, tampoco sabían cómo podían hacer un programa para perros allí; no tenemos otra área donde puedan estar afuera, y no podemos permitir que los presos y las reclusas estén juntos por razones obvias. Así que los gatos eran la mejor opción y está funcionando muy bien.

¿Cuáles son los beneficios de una cárcel que trae gatitos para los presos?

En primer lugar, el programa no les cuesta nada a los contribuyentes; en realidad, ahorra dinero porque estamos ayudando a reducir las tasas de reincidencia. La Society of Humane Friends of Georgia ayuda a pagar todo el cuidado de los animales, y todos nuestros entrenadores son voluntarios. Soy el único puesto remunerado en el programa, pero también soy diputado aquí en la cárcel. Los presos aprenden mucho de los animales y se lo llevan a sus familias e hijos. Es simplemente una buena experiencia en todos los aspectos, creo que todas las cárceles deberían hacerlo.

¿De dónde vienen los gatos?

Bueno, principalmente traemos gatitos porque Animal Control tiene cientos de ellos, y las reclusas los socializan. Los gatos se acostumbran a estar rodeados de diferentes personas y se acostumbran a que los recojan, y también están rodeados de otros gatos todo el día. También se acostumbran a los ruidos fuertes porque hay muchos ruidos fuertes en la cárcel.

¡De hecho, adopté a nuestro primer gato de la cárcel! Tengo otros tres gatos y ella entró en la casa tan valiente como siempre: no tenía miedo de los otros gatos, no le importaba que le estuvieran silbando y le encanta cuando tenemos compañía.

Purrl.

¿Cual es su nombre?

Purrl.

¿Cómo es la personalidad de Purrl?

Ella es tan dulce. Es un pequeño caparazón de tortuga y está por cumplir un año. Es muy juguetona y le encanta jugar con mis dos gatos, pero tengo otra gata que es muy tímida y le gusta esconderse mucho, y Purrl es muy respetuoso con el tímido. Si la tímida no quiere jugar, la dejará en paz. Purrl siempre está maullando para que vayamos y la acariciemos y ella vendrá y lamerá tu nariz y se acostará y ronroneará todo el día.

¿Cómo se llevan los gatitos al entorno carcelario? ¿Lo disfrutan?

¡Ellas hacen! Esa es una de las razones por las que tratamos de ceñirnos más a los gatitos, porque con un gato adulto podría ser un entorno aterrador. Intentamos conseguirlos para esa buena ventana de socialización. Parece que a los gatitos les encanta: suben y bajan las escaleras de la unidad, se suben a la ventana y asustan a los reclusos haciéndoles pensar que están a punto de saltar, pero son gatos, así que están bien.

Teníamos un gato que constantemente quería saltar al baño del recluso y chapotear. La reclusa tuvo que tapar su inodoro cuando no lo usaba porque siempre quería entrar y jugar. También trituran el papel higiénico todo el tiempo, y tienen algunos soportes para gatos en los que siempre están subiendo y bajando. Tienen muchos otros gatos y personas con quienes jugar y darles atención y golosinas.

¿Quién era el gato del baño?

Serenidad. Era una mezcla siamesa realmente bonita que era tan dulce, y recientemente fue adoptada. ¡Pero realmente le gustaba jugar en el baño!

¿Quién ha sido el gatito más memorable del programa Jail Cats hasta ahora?

Probablemente uno de los primeros gatos que se llamó Chance. Era una cosita blanca, esponjosa y gris, que tenía grandes ojos azules y le encantaba que lo abrazaran como un bebé. Tenía una personalidad bastante animada y siempre estaba tratando de jugar. Una de nuestras enfermeras aquí en la cárcel terminó adoptándolo, así que recibimos actualizaciones sobre Chance de forma regular.

¿Los reclusos alguna vez experimentan la angustia de los gatitos cuando tienen que entregarlos en adopción?

Ellos si. Es lo mismo para los gatos y los perros también: los presos están muy tristes de verlos irse y por lo general se derraman lágrimas. Pero al mismo tiempo están felices porque pueden conocer a la familia y pueden verlos ir a un buen hogar y verlos atendidos. ¡Es como si fueran a sacarlos de la cárcel!

¿Cuál es la principal diferencia entre los programas para perros y gatos?

Es probable que los gatos vivan en las unidades como gatos, por lo que hacen lo que quieren, corren cuando quieren y no tienen un horario. Así que despiertan a los presos a horas horribles de la mañana, como a las 2 o 3 a.m., como hacen los gatos. Pero los perros están más en un horario y tienen un entrenamiento regular, y duermen por la noche y se levantan por la mañana con los presos, por lo que están un poco más controlados.

¿Ha tenido algún recluso que afirme ser alérgico a los gatos?

No, les preguntamos antes de que se muden a la unidad si tienen alergia. Si desarrollan uno mientras están allí, podemos moverlos a otra unidad.

¿Alguna vez ha escapado un gato de la cárcel?

¡No! Si lo hicieran, tendríamos que aumentar nuestra seguridad aquí. Definitivamente están encerrados detrás de muchas puertas, por lo que tendrían que escapar por muchas puertas para salir de aquí. Espero.

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Sobre Phillip Mlynar: El autoproclamado mayor experto mundial en gatos de raperos. Cuando no escribe publicaciones sobre música rap, se le puede encontrar construyendo torres para gatos de bricolaje para su pelo corto doméstico adoptado, Mimosa, y coleccionando utensilios de cocina Le Creuset (en rojo). También ha inventado el sushi para gatos, pero no es exactamente lo que piensas.